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Enfant

Monstres dans la nuit: conseils contre les cauchemars

Effrayé, l'enfant s'assied dans son lit et pleure. Il vient d'être attaqué par un terrible monstre. Il est difficile de le calmer - et le soir suivant, il ne veut même pas s'endormir par peur du monstre. Lisez cet article pour savoir ce que les parents peuvent faire face aux cauchemars de leurs enfants.

Le garçon a été réveillé par de terribles cauchemars.

Les enfants sensibles et créatifs souffrent souvent de cauchemars. Image: iStockphoto-Thinkstock

Les cauchemars sont effrayants et angoissants - ils sèment la terreur dans la nuit et font frémir les enfants. "Environ un enfant sur deux âgé de deux à dix ans souffre de cauchemars à un moment ou à un autre", indique le Centre fédéral allemand pour l'éducation à la santé (BZfgA). "Les cauchemars surviennent le plus souvent pendant les années préscolaires, puis s'atténuent à nouveau".

Les enfants sensibles et créatifs, en particulier, souffrent souvent de cauchemars . Une étude finlandaise a également révélé que chez les vrais jumeaux, les deux frères et sœurs sont plus souvent touchés par les cauchemars que chez les faux jumeaux. Les chercheurs en ont conclu que la tendance aux cauchemars est également déterminée génétiquement.

Quand les cauchemars règnent sur la nuit

Les cauchemars sont effrayants. Quiconque a déjà fait un terrible cauchemar se souvient à quel point les premières minutes après le réveil ne sont pas les seules à être angoissantes. Certains cauchemars se poursuivent pendant la journée. En outre, il arrive souvent que les enfants aient tellement peur de s'endormir les jours suivants qu'ils résistent farouchement au sommeil. "Je veux rester éveillé pour que le monstre ne revienne pas", entendent souvent les parents.

Premiers soins pour les cauchemars

Quand un enfant pleure et crie dans son sommeil, il a besoin de réconfort. Des caresses et des paroles apaisantes font du bien. "Il est logique d'expliquer à l'enfant qu'il a fait un mauvais rêve et que ce rêve est maintenant terminé", conseillent les docteurs Herbert Renz-Polster, Nicole Menche et Arne Scheffler dans le guide "Gesundheit für Kinder" (Kösel-Verlag). "S'il n'est pas possible de le calmer, les parents et l'enfant peuvent chasser le monstre ensemble, par exemple en pulvérisant de l'"eau magique" sous le lit avec une plante pollinisatrice." C'est agréable quand l'enfant a le droit de s'endormir dans le lit de papa ou de maman avec eux et en toute sécurité dans leurs bras !

Le jour après les cauchemars

  • Il est logique de laisser l'enfant parler de son cauchemar. De cette façon, ils peuvent mieux traiter ce qu'ils ont vécu dans le rêve.
  • Les thérapeutes du sommeil conseillent de demander à un enfant qui a fait un cauchemar de dessiner les personnages de son rêve le lendemain. En effet, la peinture et le dessin sont des moyens importants pour les enfants de s'exprimer, en d'autres termes: de se libérer de ce qui les impressionne ou les déprime.
  • Une stratégie efficace contre un cauchemar est de penser à une bonne issue pour l'histoire. C'est ainsi que les cauchemars perdent leur horreur.
  • Actif contre les peurs: Un attrape-rêves est facile à fabriquer et donne à l'enfant une sécurité au moment de s'endormir: helles-koepfchen.de

Cauchemars: recherche des causes

"La recherche sur le sommeil est désormais certaine que nous traitons nos expériences diurnes pendant le sommeil", informe Swiss Sleep Apnoea Self-Help. "Des expériences ont montré que, surtout dans la première moitié de la nuit, ce que nous avons vécu dans la journée réapparaît souvent dans nos rêves. Les cauchemars ont donc toujours quelque chose à voir avec nous-mêmes. "Ils expriment généralement les craintes de la journée de manière exagérée", explique Michael Schredl, chercheur spécialiste des rêves à Mannheim.

Si les cauchemars sont plus fréquents, la recherche des causes devient importante. Souvent, les cauchemars sont causés par des tensions à la maison et une trop grande pression pour être performant. Les parents ont généralement une bonne idée des peurs spécifiques qui assaillent leur enfant.

Actif contre les cauchemars

Bien sûr, les tensions familiales ne peuvent être résolues du jour au lendemain. Les problèmes scolaires non plus. Mais si vous comprenez les inquiétudes de votre enfant, que vous l'écoutez et que vous l'encouragez, vous faites déjà beaucoup pour résoudre ses craintes. Il est généralement utile de réduire le niveau de stress de la vie quotidienne.

Les cauchemars sont normaux et, au départ, il n'y a pas lieu de s'inquiéter. "Toutefois, si un enfant fait régulièrement des cauchemars une ou plusieurs fois par semaine, les parents devraient demander l'aide d'un professionnel et envisager les causes possibles", conseille le BZfgA. Le pédiatre est la première adresse dans de tels cas.