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Quand les enfants se renferment sur eux-mêmes: L'écoute fait des merveilles

Lorsqu'un enfant devient inaccessible et se ferme à ses parents, les adultes se sentent impuissants. Cette situation difficile ne peut être résolue que par une véritable écoute.

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Lorsque les enfants se renferment sur eux-mêmes, il y a souvent plus qu'il n'y paraît. Image: GettyImages Plus, izumikobayashi

Linus voulait une toupie depuis longtemps. Jusqu'à présent, sa mère l'a toujours repoussé. Maintenant, il rentre à la maison avec une toupie, mais semble apathique et ennuyé. "Où l'as-tu eu ?" demande sa mère avec méfiance. "Je l'ai trouvé", marmonne Linus. La mère est agacée par ce mensonge évident. Mais Linus ne réagit pas à la demande de dire la vérité. Il se renferme sur lui-même. Il fait la sourde oreille. Il s'est renfermé sur lui-même.

Les jeunes enfants se renferment rarement sur eux-mêmes

De nombreux parents connaissent de telles scènes. Souvent, ils sont inoffensifs et peuvent être résolus plus tard, à tête reposée. Les enfants plus jeunes ne se renferment généralement pas sur eux-mêmes. Ils ont un besoin intérieur de communiquer avec leurs parents, même si ce n'est pas toujours immédiatement. Ils peuvent difficilement garder des secrets pour eux à l'âge de la maternelle.

La situation est différente pour les enfants plus âgés. "Plus les enfants grandissent, moins ils s'extasient, plus les réponses aux questions de leurs parents se raréfient", écrivent Jan-Uwe Rogge et Angelika Bartram dans leur livre "Wie Sie reden, damit Ihr Kind zuhört & wie Sie zuhören, damit Ihr Kind redet". "De nombreux parents se plaignent que leurs enfants ne s'ouvrent pas, refusent pratiquement de prendre part aux conversations, parfois même se retirent du contact avec leurs parents et construisent un mur de distance." Pourquoi de nombreux enfants se ferment-ils, pourquoi sont-ils si inaccessibles ?

Quand les enfants se renferment sur eux-mêmes: Trop d'hétéronomie

Le silence provocateur est généralement le dernier recours qu'utilise un enfant pour résister à une force extérieure qu'il rejette. En général, l'enfant inaccessible a déjà fait l'expérience que ses arguments ne sont pas entendus et que sa résistance n'est pas tolérée. Souvent, l'expérience répétée de la punition conduit aussi au silence.

"Je ne sais pas" est la réponse que donnent les enfants lorsque leurs parents leur demandent pourquoi ils n'ont pas été attentifs à l'école. Les adolescents disent au mieux "je m'en fous". "Lorsque les parents sont trop proches de leurs enfants, ils ne respectent pas leur vie privée. Et les adolescents y sont particulièrement allergiques. Même si les parents sont inquiets, l'ouverture ne peut être forcée", souligne Helga Gürtler, auteur de divers guides parentaux.

Quand les enfants se renferment sur eux-mêmes: L'écoute aide

Lorsqu'un enfant est inaccessible et se renferme sur lui-même, les parents se sentent impuissants. Plus ils s'acharnent à essayer de pénétrer l'esprit de l'enfant, plus celui-ci garde le silence. Les menaces et les reproches aggravent la situation. Souvent, le chemin vers l'enfant est simplement bloqué à ce moment-là. Il est donc bon d'accepter le silence de l'enfant au début - aussi difficile que cela puisse être. "Les discussions - en particulier les discussions sur les conflits - ont besoin de temps et d'une atmosphère agréable", souligne Jan-Uwe Rogge.

Si vous voulez construire un nouveau chemin pour votre enfant, vous devez être prêt à écouter. Jan-Uwe Rogge: "Ce n'est que lorsque les enfants ont le sentiment que leurs parents les écoutent vraiment qu'ils s 'ouvrent. L'écoute signifie: "Je m'intéresse à toi et à ta description, je veux en savoir plus". L'arrogance, en revanche, est le moyen le plus sûr de faire taire les enfants. Pourquoi dire autre chose aux "anciens" s'ils ne veulent pas comprendre ?

Écouter activement

  • Regardez votre enfant d'une manière amicale. Signalez-lui que vous vous intéressez à ce qu'il dit et ressent.
  • De temps en temps, résumez ce que l'enfant a dit. Cela vous permettra de savoir si vous avez bien compris votre enfant. En même temps, l'enfant apprend que vous faites un effort sérieux pour comprendre ce qu'il veut rendre compréhensible.
  • Ne faites pas de commentaires, cherchez des solutions ensemble.

L'"écoute active" pourrait également aider Linus et sa mère à se retrouver dans une conversation. Au lieu de demander directement à Linus où il a trouvé la toupie, la mère aurait pu dire: "Maintenant tu as la toupie que tu voulais. Mais vous n'avez pas l'air d'en être heureux". Peut-être que cette conversation - constructive - pourrait alors se développer :

Linus: "Non, pas tant que ça."
Mère: "Que se passe-t-il ?"
Linus: "Oh, Jonas montrait le haut tout le temps. J'ai demandé s'il pouvait me le prêter. Mais il ne voulait pas."
Mère: "Tu as dû être très en colère, alors ?"
Linus: "Oui, alors j'ai pris la toupie sans demander à nouveau."
Mère: "Mais maintenant tu n'aimes pas ça."
Linus: "J'ai une conscience très coupable, je ferais mieux de le reprendre tout de suite."

Et il réussit alors ce que l'"écoute active" est censée réaliser dans le meilleur des cas: Linus se sent accepté et compris - et trouve un moyen de résoudre lui-même son problème.

Liens connexes sur le thème de l'écoute

  • Comment parler pour que votre enfant écoute et comment écouter pour que votre enfant parle. Par Jan-Uwe Rogge et Angelika Bartram. Gräfe & Unzer Verlag 2011.
  • La nouvelle conférence sur la famille. Éduquer les enfants sans les punir. Par Thomas Gordon. Heyne-Verlag.
  • Ecoutez - écoutez - écoutez: www.rhetorik.ch
  • Les règles de la communication non violente: www.arbeitsblaetter.stangl-taller.at
  • "L'écoute active - voilà comment ça marche", conseils du diocèse de St-Gall: www.tkf.ch