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A partir de quel moment les enfants peuvent-ils être laissés seuls ?

À quel âge un enfant peut-il rester seul à la maison, passer la nuit chez un ami ou aller à l'école? N'avons-nous pas, nous parents, un devoir de surveillance à observer en Suisse? Il existe de bonnes directives que vous pouvez suivre, mais la meilleure est celle de votre enfant.

Kevin seul à la maison: A quel moment peut-on laisser les enfants seuls ?

A partir de quel moment pouvez-vous laisser vos enfants seuls à la maison sans manquer à votre devoir de surveillance? Image: Lisa5201, E+, Getty Images Plus

Enfants seuls à la maison: les faits les plus importants en bref

  • En Suisse, les parents ont un devoir de surveillance envers leurs enfants.
  • La question de savoir si et à partir de quand les parents peuvent laisser leurs enfants seuls dépend de chaque cas particulier.
  • Faites participer votre enfant à la décision.

Tout le monde connaît probablement le film "Kevin seul à la maison". Kevin a huit ans et est accidentellement oublié à la maison pendant les vacances de Noël. Ce n'est que lorsqu'il est dans l'avion que sa mère s'aperçoit de son absence. Un choc pour la maman, mais le garçon s'en sort bien.

Comme le petit Kevin, certains enfants sont heureux d'être à la maison sans surveillance et de suivre leurs propres règles. Pour certains parents, cependant, cette idée ressemble à un cauchemar, même si leur enfant n'a pas à affronter de méchants voleurs pour protéger la maison.

À quel moment les parents peuvent-ils laisser leur enfant seul à la maison en toute bonne conscience? Ou aller seul à l'école à pied ou les laisser passer la nuit chez un ami? Que doivent-ils garder à l'esprit en ce qui concerne leur devoir de surveillance en Suisse ?

Les enfants seuls à la maison: à partir de quand et ce qu'il faut considérer

Puis-je aller à la boulangerie ou prendre un colis à la poste pendant que l'enfant reste seul à la maison? Charles Baumann, psychologue et directeur du Centre de protection de l'enfance et de la jeunesse de Winterthur, donne une indication générale à beobachter.ch: "Dès l'âge de neuf ans, jusqu'à une heure dans la journée. Cependant, cela dépend également des capacités sociales et émotionnelles de l'enfant. Par exemple, certains enfants peuvent déjà rester seuls à la maison dès l'âge de huit ans, tandis que d'autres ne peuvent être autorisés à le faire qu'à l'âge de dix ans. Selon Baumann, à partir de l'âge de douze ans, les enfants pouvaient également rester seuls à la maison jusqu'à minuit.

Pour savoir si votre enfant peut déjà rester seul à la maison pendant une heure à l'âge de huit ou neuf ans, un seul regard suffit souvent. Comment l'évaluez-vous? Est-il plutôt timide et réservé ou indépendant? Voyez si votre enfant accepte de rester seul. S'il n'accepte qu'à contrecœur, le risque est qu'il vive la solitude comme une expérience négative. Il est important que vous disiez à votre enfant où vous allez et quand vous serez de retour. Vous pouvez habituer votre enfant à être seul lentement et par de courtes périodes d'absence. Convenez avec lui de règles claires, par exemple, qu'il n'ouvrira pas la porte aux étrangers. Si vous devez vous absenter pour une longue période ou si vous êtes en retard, prenez des nouvelles de votre enfant pour qu'il sache ou pour vérifier que tout va bien.

Passer la nuit seul chez des amis: A partir de quand et que faut-il envisager?

Il n'y a en fait pas d'âge minimum en la matière, car c'est à l'enfant de décider s'il est prêt à dormir hors de chez lui. Il y a des enfants qui, dès leur plus jeune âge, n'ont aucun problème à dormir ailleurs qu'à la maison. De même, il y a des enfants qui n'expriment jamais le souhait de dormir hors de chez eux, ou seulement lorsqu'ils sont plus âgés.

S'il s'agit de passer une nuit chez le meilleur ami, il y a quelques éléments à prendre en compte pour éviter le mal du pays. Par exemple, prenez avec vous le doudou ou la couverture préférée de l'enfant. Expliquez aux parents d'accueil le rituel du coucher de votre enfant, car cela peut contribuer à prévenir le mal du pays. Pour s'entraîner à dormir chez un ami, il est pratique que celui-ci habite à proximité, afin que vous puissiez ramener votre enfant à la maison en cas de mal du pays vraiment important.

A partir de quand les enfants peuvent-ils aller seuls à l'école?

Cette question dépend de plusieurs facteurs: Le chemin pour se rendre à l'école est-il loin et dangereux? Votre enfant veut-il déjà faire le trajet jusqu'à l'école seul? Vous vous sentez à l'aise avec cette idée? La plupart des parents accompagneront leur enfant nouvellement inscrit sur le chemin de l'école pendant un certain temps et viendront également le chercher. Mais à un moment donné, le temps viendra où les enfants voudront et pourront se rendre à l'école à pied par leurs propres moyens. Cependant, ne forcez pas votre enfant à le faire. Peut-être ne doivent-ils même pas marcher seuls, car ils peuvent rejoindre des frères et sœurs plus âgés ou des enfants du quartier qui suivent le même itinéraire.

En tant que parent, vous devez également être à l'aise avec cette idée. Si le chemin de l'école est long et passe par des routes très fréquentées, l'inquiétude des parents est naturellement plus grande. Pour vérifier si votre enfant est prêt à maîtriser seul le chemin de l'école, vous pouvez le laisser prendre les devants une fois. Vous pouvez aussi laisser votre enfant ouvrir la voie et marcher derrière lui. Vous pourrez ainsi voir si votre enfant connaît le chemin et peut marcher en toute sécurité.

Il en va de même pour d'autres itinéraires, comme le chemin du supermarché ou de la maison d'un ami.

Le devoir de surveillance des parents en Suisse

Faut-il vraiment se fier à son instinct lorsqu'il s'agit de laisser l'enfant seul à la maison pendant une période limitée? Que dit la loi à ce sujet? Le Centre consultatif pour la prévention des accidents écrit à ce sujet que le devoir de surveillance des parents peut être déduit du Code civil. Toutefois, elle ne précise pas exactement comment ce devoir de surveillance doit être mis en œuvre. Le législateur donne ainsi aux parents la liberté d'évaluer eux-mêmes leur enfant: Quelle est la maturité mentale de l'enfant, quelles sont ses habitudes? Quelles sont les exigences relatives aux personnages? Les parents sont donc appelés à faire la part des choses et à prendre une décision pour leur propre cas.

Votre enfant sait quand c'est le moment

Si vous ne savez pas quand votre enfant est prêt à faire quelque chose par lui-même, demandez-lui simplement. Si votre enfant est sûr de lui et ne donne pas une impression d'anxiété lorsqu'il veut prendre le bus ou le train pour se rendre seul chez un ami ou chez sa grand-mère, faites-lui confiance. Évitez d'insécuriser votre enfant en lui demandant encore et encore s'il est sûr de pouvoir faire quelque chose tout seul. Ayez confiance dans les capacités de votre enfant pour qu'il puisse avoir confiance en ses propres capacités, car après tout, vous voulez élever votre enfant pour qu'il devienne une personne indépendante. Pour ce faire, vous, en tant que parents.