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Enfant

Quand la scolarisation précoce est bonne et quand elle ne l'est pas

Un enfant sur cinq n'est pas suffisamment stimulé à l'école maternelle. Les enseignants et les autorités scolaires suisses sont néanmoins réticents à l'idée de commencer l'école plus tôt. Souvent avec de bonnes raisons.

L'inscription précoce à l'école peut signifier les deux: être un sac à dos lourd ou une libération.

L'enrôlement précoce peut signifier les deux: être un sac à dos lourd ou une libération. Photo: iStock

A l'âge de deux ans, Milou* savait déjà compter jusqu'à 20. A trois ans, elle pouvait écrire toutes les lettres. À quatre ans, elle a lu ses premiers mots. Mais parce qu'elle est née en septembre, Milou n'a pas été autorisée à aller au jardin d'enfants avant d'avoir un peu moins de cinq ans. Elle était censée commencer l'école à sept ans et apprendre à lire correctement.

Trop tard, pensent ses parents, qui s'adressent au bureau de l'éducation du district pour qu'elle puisse commencer directement la deuxième année de maternelle obligatoire. La demande a été rejetée sans évaluation de l'enfant. Les parents ont été informés qu'ils pouvaient toujours faire une demande via la direction de l'école, mais qu'il fallait s'attendre à un report ultérieur.

Un enfant sur cinq à l'école maternelle n'est pas suffisamment stimulé.

Milou n'est pas un cas isolé. Elle appartient probablement à un grand groupe d'enfants très performants. Environ 20 % des enfants atteignent déjà les objectifs d'apprentissage fixés par le programme scolaire pour les mathématiques et la lecture au début de la première année scolaire. C'est ce que montrait déjà l'étude "Lernstandserhebung bei Schülerinnen und Schülern der 1. Klasse" de Margrit Stamm et Urs Moser, publiée en 2005 et réalisée pour le compte du Département de l'éducation du canton de Zurich.

Néanmoins, en comparaison avec le reste de l'Europe, seul un nombre relativement faible d'enfants, essentiellement des enfants très doués, sont inscrits prématurément à l'école en Suisse. Selon les estimations, environ deux enfants sur cent sont surdoués. La commission scolaire de Zurich ne divulgue pas de chiffres publiquement. Selon la NZZ, "dans la ville de Zurich, seuls onze enfants sont passés directement du jardin d'enfants à la deuxième classe au cours de l'année scolaire 2015/2016".

Les parents ne veulent pas contrecarrer le potentiel de leurs enfants.

Les parents sont animés de bonnes pensées lorsqu'ils envisagent d'envoyer leur enfant à l'école plus tôt ou de sauter une classe. Ils espèrent ainsi que l'enfant pourra conserver sa joie d'apprendre au lieu de s'ennuyer et d'être ralenti en classe. Il ou elle pourrait commencer plus tôt et aurait de meilleures chances sur le marché du travail grâce à sa qualification professionnelle précoce.

En effet, Margrit Stamm, professeur émérite de psychopédagogie et de sciences de l'éducation à l'Université de Fribourg, souligne que "commencer l'école trop tard peut être tout aussi problématique que de commencer l'école trop tôt" et demande depuis des années que l'entrée à l'école soit flexible et ne soit pas dictée par l'âge, mais par le stade de développement de l'enfant.

Mais le calcul n'est pas toujours aussi simple. Les enfants qui commencent l'école tôt ou qui sautent une classe ne sont pas seulement particulièrement en difficulté au début de leur parcours scolaire, ils sont et restent les plus jeunes de la classe les années suivantes. Ils doivent souvent faire plus d'efforts pour s'intégrer dans la classe. Cela ne se passe pas toujours bien. Certains enfants souffrent pendant des années d'être l'oisillon sous-estimé ou le chef de classe surestimé. Aucun enfant ne veut être un outsider. Même lorsque la puberté s'installe, ils peuvent ne pas s'entendre avec leurs camarades de classe - et vice versa. Ils doivent également faire face au choix d'une carrière beaucoup plus tôt.

La tendance est à l'abandon de la scolarisation précoce

Il n'est pas non plus certain que les bonnes performances initiales se maintiennent. En Allemagne, par exemple, la tendance est depuis longtemps d'envoyer les enfants à l'école le plus tôt possible. Entre-temps, plusieurs études ont montré que les enfants qui commençaient l'école tôt devaient redoubler beaucoup plus souvent et avaient moins de chances de recevoir une recommandation pour un gymnase. Ce n'est qu'en huitième année que les niveaux des enfants plus jeunes et plus âgés s'égalisent à nouveau.

M. Stamm met égalementen garde contre les déceptions au début d'une carrière scolaire. "Ceux qui sont mal notés très tôt perdent plus rapidement leur confiance en eux et leur intérêt pour l'école et la matière enseignée."

En Finlande, pays vitrine du test PISA, les enfants ne commencent pas l'école avant l'âge de sept ans. Le test de printemps allemand Iglu, réalisé par le Centre pour le développement économique européen de Mannheim, a même montré que les élèves plus âgés ont des résultats nettement meilleurs.

Ainsi, "plus tôt" et "plus vite" ne signifie pas automatiquement "meilleur". Cela s'explique également par le fait que les capacités intellectuelles ne sont pas les seules à être déterminantes pour savoir si les enfants sont prêts ou non pour l'école.

Votre enfant est-il prêt pour l'école?

Vous pouvez lire les prérequis physiques, sociaux, émotionnels et intellectuels qu'un enfant devrait avoir pour la première année, par exemple, ici sur la feuille d'information des services de santé scolaire de la ville de Zurich .

Le jeu libre au lieu de l'apprentissage de la lecture

Après avoir commencé la maternelle en août, Milou a apporté des images de perles à repasser presque tous les jours pendant des semaines. Les parents étaient perplexes.
L'entretien de Milou à l'école maternelle a eu lieu en novembre. Là, les parents ont appris que Milou avait des capacités linguistiques supérieures à la moyenne, était très imaginative et créative, mais qu'elle avait peur des nouvelles tâches qui devaient être présentées à l'ensemble du groupe. Elle dit qu'elle est fatiguée ou invente des tactiques de diversion. La seule exception concerne les questions de connaissances: ici, elle se surpasse toujours. Elle peut également bien expliquer tous les jeux aux autres enfants et il lui suffit d'entendre une fois une histoire pour la reproduire sans erreur.

L'activité préférée de Milou est de faire des dessins avec des perles à repasser tout en observant intensivement les autres enfants dans leurs activités.
Les parents étaient surpris: ils ne connaissaient pas leur fille comme ça. Lorsqu'elle faisait du shopping, il lui arrivait de jouer une comédie musicale au milieu du magasin, et lors d'un concert pour enfants devant des centaines de spectateurs, elle voulait aussi monter sur scène et interpréter une chanson toute seule. Ses parents savaient que leur fille pouvait parfois être timide, mais ils n'avaient pas remarqué qu'elle semblait manquer de confiance en elle.

Les parents ont également dû apprendre qu'ils avaient peut-être été mal jugés en raison de leur demande de sauter une classe de maternelle. On leur avait conseillé non seulement de proposer des jeux d'apprentissage à la maison, mais aussi d'encourager le jeu libre. Les parents disent que Milou a toujours choisi elle-même ce avec quoi elle voulait jouer. Les jouets préférés de Milou sont les jouets d'habillage, elle fait le plus souvent des jeux de rôle et regarde des livres d'images.

Elle ne dépend pas uniquement de l'intellect

Les résultats scolaires d'un enfant dépendent de nombreux facteurs. "Le développement intellectuel d'un enfant n'est qu'un aspect de la préparation à l'école. Le développement physique et la santé, une certaine attitude à l'égard du travail, la motivation et la volonté d'apprendre, ainsi qu'un comportement social permettant à l'enfant de faire face de manière autonome à la routine quotidienne d'une école primaire sont tout aussi importants", souligne le service de santé scolaire de la ville de Zurich. Dans le cas d'une scolarisation précoce ou après avoir sauté une classe, les enfants doivent non seulement s'intégrer dans une nouvelle communauté, mais aussi s'entendre avec des enfants plus âgés et cohérents dans le processus.

Cependant, il arrive aussi souvent que le comportement des enfants soit mal évalué par les enseignants, estime la thérapeute Jöelle Huser, qui propose des évaluations de la douance et des conseils aux enfants à haut potentiel dans son cabinet de Zurich. Les enfants qui ne sont pas suffisamment stimulés présentent souvent un comportement régressif. "Le manque de défis conduit souvent à un stress permanent pour les petits penseurs rapides", a expliqué Huser à la NZZ.

La sous-demande est un stress pour les enfants

Chez les garçons, par exemple, cela peut se manifester par un comportement agressif. Un autre signe est l'apparition fréquente de pleurs après le jardin d'enfants, sans déclencheur apparent. Les filles ont également tendance à cacher leurs capacités supérieures à la moyenne, elles ne veulent pas s'écarter de la norme et préfèrent être acceptées par le groupe comme leurs égales.

Demande d'inscription anticipée

Si vous envisagez une inscription anticipée ou le saut d'une classe, vous pouvez contacter directement l'école concernée. Ils connaissent bien la procédure. La demande est soumise à l'autorité scolaire. En cas de doute, il est utile de faire appel au service de psychologie scolaire ou de demander une évaluation externe.

"Souvent, les enfants surdoués sont aussi très sensibles, ce qui est interprété à tort par les parents et de nombreux enseignants comme une immaturité émotionnelle" Ces enfants auraient besoin de plus de soutien par des encouragements, de préférence au sein du groupe classe, afin de pouvoir se développer de manière émotionnellement saine.

Si les résultats sont trop faibles, elle recommande de sauter une classe. Si un enfant s'intéresse à l'arithmétique et à la lecture par sa propre motivation, il ne faut pas le ralentir, sinon la joie d'apprendre risque de se perdre pour longtemps.

Que veut l'enfant?

Comment l'enfant se développe-t-il mieux: s'il fait l'école en fonction de son âge ou s'il décolle plus tôt ou plus vite? Il n'est pas toujours facile de répondre à cette question. D'autant plus que les parents doivent se décider presque un an à l'avance.

Margrit Stamm recommande de se laisser guider par deux questions au moment de prendre une décision: "Tout d'abord, que veut l'enfant et se sent-il prêt? Deuxièmement, dans quelle mesure les enseignants peuvent-ils répondre aux besoins individuels de mon enfant ?"

Les services de santé scolaire de la ville de Zurich résument ainsi la situation: "Globalement, la préparation à l'école se compose principalement de ces trois domaines: maturité physique, compétence socio-émotionnelle et base intellectuelle". "Les expériences précédentes montrent que pour le succès de la scolarisation précoce, la stabilité et les compétences socio-émotionnelles sont presque plus importantes que les prérequis intellectuels."

Cela signifie que les enfants ont généralement de bonnes chances de réussir à sauter une classe s'ils sont non seulement désireux d'apprendre, ont une bonne compréhension et peuvent se concentrer, mais sont également sociables, sûrs d'eux et capables de bien gérer les situations conflictuelles.

Et Milou?

Les parents de Milou ont déjà décidé avant l'entretien d'évaluation de ne pas faire pression pour une inscription précoce et de faire confiance aux enseignants de l'école maternelle. Après seulement quelques jours, Milou s'est déjà fait des amis très proches dans sa classe de maternelle et se réjouit de venir à l'école avec son collègue. Pour Noël, elle a demandé un jeu de billes en bois à assembler, un appareil photo qui couine et un abécédaire de lecture. Les parents ne savent pas encore s'ils doivent réaliser le dernier souhait. Ils craignent que cela ne renforce l'impression qu'ils veulent pousser leur fille à réussir dans l'éducation.

Tous les vendredis matin, Milou bénéficie d'un soutien particulier au jardin d'enfants par un spécialiste formé, dans un groupe avec deux autres enfants. Elle est censée y maîtriser des tâches plus difficiles et apprendre que plus de courage est bon pour elle.

Milou vit à Zurich et y fréquente la première classe de l'école maternelle depuis septembre. Son nom a été changé à la demande de ses parents.