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Quand votre enfant a le mal du pays

Lorsque les enfants partent à l'école ou en colonie de vacances, ils peuvent être en proie au mal du pays. Mais une bonne préparation peut les aider à surmonter la nostalgie du foyer familier.

Prévenir le mal du pays chez les enfants

Il y a beaucoup de choses à faire pour prévenir le mal du pays chez les enfants pendant un camp scolaire. Photo: Lisa5201, iStock, Getty Images Plus

Tous les enfants n'ont pas le mal du pays lorsqu'ils sont loin de chez eux pendant plusieurs jours. Mais un ou deux parents auront déjà ressenti les symptômes du mal du pays chez leur propre enfant: Qu'il s'agisse de pleurer, de s'accrocher timidement, de perdre l'appétit, d'avoir de la fièvre ou des maux de tête, les enfants qui ont le mal du pays ont tout essayé.

Le mal du pays chez les enfants qui vont à l'école ou en colonie de vacances pour la première fois n'est pas rare et n'est pas non plus une source d'inquiétude. Après tout, c'est la première fois qu'ils sont seuls. En même temps, une excursion de plusieurs jours sans parents et sans environnement familier signifie un pas en avant vers l'indépendance. Il est très important pour le développement de l'enfant de franchir cette étape et d'apprendre à se débrouiller sans ses parents. Mais qu'est-ce qui provoque le mal du pays? Et que faire lorsque votre enfant vous supplie de rentrer à la maison, en gémissant et en pleurant ?

Ce qui déclenche le mal du pays chez les enfants

Des adieux larmoyants et réticents aux parents sont un signe de mal du pays chez les enfants. Cela peut être déclenché par différents facteurs. Parfois, c'est lorsqu'ils disent au revoir à leurs parents que les enfants réalisent pour la première fois qu'ils vont passer un certain temps sans leur environnement familier et sans la proximité de leurs parents. Cependant, le mal du pays peut aussi ne se manifester que lorsque l'enfant est arrivé au camp et qu'il réalise qu'il devra passer la nuit sans la protection de ses parents. Il se rend compte qu'après un cauchemar ou lorsqu'il a peur dans un environnement étranger, il ne peut pas courir rapidement vers maman et papa dans la chambre ou les appeler.

Le fait de quitter la maison seul pour la première fois peut être particulièrement effrayant pour les enfants, de sorte qu'ils développent une nostalgie de la maison. Une autre cause du mal du pays peut être le comportement anxieux des parents. Par exemple, lorsque les parents font leurs adieux en disant à quel point leur enfant va leur manquer, qu'ils continuent de le serrer dans leurs bras ou qu'ils proposent de le ramener à la maison dès qu'il le voudra, ils transmettent un sentiment d'insécurité à leur enfant.

Toutefois, le mal du pays peut également se transmettre d'un enfant à l'autre. Si votre enfant voit les autres enfants du camp de l'école pleurer et gémir parce qu'ils veulent rentrer chez eux, il peut transférer ce désir sur lui. Après tout, il n'est pas facile de se sentir à l'aise dans un environnement où l'on entend partout des cris d'enfants. Les enfants particulièrement timides qui ne se font pas d'amis ou ne se font pas rapidement des amis sont souvent affectés par le mal du pays.

A faire et à ne pas faire: conseils contre le mal du pays pour les parents

Parler de ses peurs

Pour réduire le risque que votre enfant ait le mal du pays, il y a plusieurs choses que vous pouvez faire en tant que parents. Il est très important de parler à votre enfant du prochain camp de classe ou camp de vacances. Demandez-leur ce qu'ils attendent avec impatience ou s'il y a quelque chose qui leur fait peur. Vous pouvez apaiser les éventuelles craintes de votre enfant, par exemple en lui montrant les merveilleuses expériences de l'excursion afin que l'anticipation l'emporte.

Laissez votre enfant s'exprimer

Avant le camp scolaire, assurez-vous que votre enfant a envie d'y aller. Et même si vous souhaitez envoyer votre enfant dans une colonie de vacances, il doit avoir son mot à dire sur le lieu où il se trouve. Après tout, les enfants qui sont réticents à l'idée de devoir partir dans une aventure particulière sont plus susceptibles d'être saisis par le mal du pays.

Évitez les appels téléphoniques quotidiens

Vous devez faire en sorte que les adieux soient aussi courts et indolores que possible, car cela montre à votre enfant que vous lui faites confiance pour aller quelque part par lui-même. Ainsi, votre enfant se rendra au camp scolaire renforcé et sûr de lui. Pendant la période que votre enfant passe au camp scolaire, vous devez éviter de l'appeler tous les jours. Fixez plutôt un rendez-vous où vous l'appellerez. Si vous ne rappelez pas toujours votre enfant à la maison en l'appelant tous les jours, il pourra beaucoup mieux se concentrer et s'impliquer dans l'excursion.

Lemal du pays peut être évité

Vous pouvez également apprendre à l'avance à votre enfant à lutter contre le mal du pays. Dormir chez des amis, des grands-parents ou d'autres membres de la famille peut aider l'enfant à s'exercer et à apprendre la situation d'éloignement des parents. Expliquez-lui que, même si vous ne pouvez pas être là pour l'aider ou le réconforter, il peut se tourner vers les soignants et leur confier calmement ses craintes.

Conseils pour les personnes s'occupant d'enfants qui ont le mal du pays

Les conseillers d'école ou de camp d'été peuvent également essayer d'aider les enfants qui ont le mal du pays. Le mot clé ici est "occupation". Sans ennui, il n'est pas possible pour les enfants de penser à la maison aussi souvent. Les soignants doivent veiller à faire participer les enfants particulièrement timides à des activités et des jeux attrayants, car cela peut éviter que les enfants se sentent seuls et commencent à s'ennuyer de la maison à cause de cela. Essayez de convaincre les enfants qui ont particulièrement le mal du pays de tenir bon pendant un certain temps. Parfois, le mal du pays disparaît de lui-même après quelques jours.

Que faire lorsque le mal du pays est particulièrement sévère?

Si la nostalgie des parents ne disparaît pas après deux ou trois jours, les conseillers doivent parler aux parents et clarifier ce qu'il faut faire. Les parents peuvent essayer d'encourager leur enfant au téléphone, mais ils ne doivent pas le gronder, car cela donne à l'enfant le sentiment d'être incompris et associe l'école ou la colonie de vacances à des sentiments et des expériences négatifs. Si même un appel téléphonique encourageant n'entraîne pas d'amélioration, les parents doivent venir chercher leur enfant. Encouragez-les par ces mots: "Mais vous avez déjà enduré pendant longtemps. Je suis sûr que vous ferez mieux la prochaine fois".