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Honnêtement, c'est vrai ! Les enfants ont le droit de mentir - Comment réagir correctement ?

Les enfants doivent-ils toujours s'en tenir à la vérité? L'honnêteté est bien sûr importante, mais le mensonge l'est tout autant. Car c'est un signe d'intelligence sociale. Comment les parents peuvent-ils se comporter au mieux lorsque leur enfant ment ?

Que faire lorsque les enfants mentent ?

Vous êtes pris en flagrant délit? Nous vous expliquons comment réagir si vous surprenez votre enfant à mentir. Photo: SolStock, E+, Getty Images Plus

L'essentiel en bref :

Franchement, avez-vous déjà menti aujourd'hui? Oui? Alors vous êtes en bonne compagnie. Les scientifiques ont en effet découvert que: La plupart des gens mentent plusieurs fois par jour - et cela signifie bien sûr que les enfants mentent aussi régulièrement. La peau parfaitement honnête fait partie des très rares exceptions.

Tricher, mentir et falsifier, tromper et tricher, piéger et se moquer: Le mensonge se faufile comme un fil rouge dans la vie quotidienne. Selon des études scientifiques, chaque personne ment entre 50 et 200 fois par jour. "Il semble que le mensonge soit devenu acceptable", déclare la pédagogue berlinoise Renate Valtin.

Pourquoi les enfants et les adultes mentent-ils?

Mentir est une composante essentielle de notre intelligence sociale. "Dans de nombreux cas, on peut mentir. Souvent, les mensonges sont non seulement utiles, mais aussi judicieux", explique Robert Hettlage, professeur de sociologie à l'université de Ratisbonne. Il met même en garde contre l'excès d'honnêteté: "Celui qui est toujours honnête ne traverse pas la vie". Personne ne doit et ne peut toujours être honnête.

Les parents peuvent transmettre des informations à leurs enfants sans se sentir coupables: De petites contre-vérités au lieu de l'honnêteté sont acceptables - par exemple pour protéger un secret. Les enfants ont besoin de secrets pour se détacher de leurs parents et trouver leur propre identité.

Ces mensonges d'enfants sont corrects

1 Quand les enfants mentent par politesse

"De nombreux parents attendent de leurs enfants qu'ils s'en tiennent à la vérité - mais seulement jusqu'à ce que les petits racontent à leur tante à quel point elle a une mauvaise odeur dans la bouche", explique le sociologue Robert Hettlage. Il est souvent judicieux de sacrifier l'honnêteté à la politesse. Après tout, les adultes le font aussi. Hettlage: "La soirée était ennuyeuse, mais le dit-on à ses hôtes? Il vaut mieux s'en tenir au commentaire standard: "Merci pour cette charmante soirée".

2 Quand les enfants mentent pour soutenir les autres

Les mensonges sociaux sont utiles parce qu'ils soutiennent et motivent les autres. Un mensonge social consiste par exemple à dire: "Je pense que tu peux le faire", alors que l'on n'y croit pas vraiment soi-même.

3 Quand les enfants mentent pour le plaisir

Se moquer des autres, c'est amusant ! "Le meilleur doit parfois mentir. Parfois, il le fait avec plaisir...", rimait déjà le poète Wilhelm Busch. Les enfants adorent piéger les adultes - c'est bien quand les adultes laissent les enfants s'amuser.

4 Quand les enfants mentent pour se protéger ou protéger les autres

Pas de doute: pour protéger quelqu'un d'un danger, il est permis de mentir. "Où est ton ami ?" demandent les jeunes à un enfant. Si l'enfant sait que ces jeunes veulent frapper leur ami, la réponse mensongère: "Il est déjà rentré chez lui" est correcte. Car ce mensonge vise à protéger l'ami.

Il faut arrêter de mentir aux enfants

Il y a une limite au mensonge. La Bible indique clairement où elle se situe: "Tu ne mentiras pas ...", dit-elle, et plus loin: " ... Il faut donc mettre un terme au mensonge dès lors que la contre-vérité nous profite à nous-mêmes, mais au détriment d'autrui. L'honnêteté est ici nécessaire, même si elle semble parfois inconfortable.

Il est judicieux d'enseigner aux enfants qu'ils doivent être sincères avec leurs amis. Après tout, l'amitié repose sur l'honnêteté et la confiance. Un mensonge blesse et fait souffrir l'autre. Un mensonge gros comme le poing peut même détruire la base de confiance d'une amitié.

Comment les enfants apprennent à gérer les mensonges et l'honnêteté

Comment les enfants apprennent-ils à gérer le mensonge de manière sensée? La méthode la plus efficace est de leur montrer le bon exemple. Si l'on souhaite que les relations au sein de la famille soient basées sur la confiance mutuelle, il faut soi-même, dans la mesure du possible, toujours être sincère envers les autres membres de la famille.

Et si vous avez compris l'arnaque de votre enfant? Il est en principe judicieux de rester calme. Pour les jeunes enfants, le mensonge fait de toute façon partie du processus de développement normal. "En âge préscolaire, les enfants commencent à comprendre qu'ils savent parfois quelque chose que les autres ne savent pas", explique Robert Hettlage. C'est une connaissance intéressante qu'ils aiment vérifier: Un autre être humain ne peut-il vraiment pas voir dans sa propre tête? Ne remarque-t-il pas que je ne dis pas la vérité ?

Un mensonge pèse souvent lourd lorsque l'enfant est plus âgé. Les experts en éducation conseillent toutefois de ne pas dramatiser le mensonge, mais d'en tirer plutôt des conséquences claires. Un enfant qui a volé de l'argent dans son porte-monnaie, mais qui le nie, devra rembourser la somme. Le mensonge lui-même reste impuni. Important: donnez à votre enfant la possibilité d'admettre ses erreurs sans craindre une sanction.