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Comprendre les petits diables: une soirée dans le cadre de STEP Elterntraining

Comprendre les petits diables: une soirée dans le cadre de STEP Elterntraining

Rester calme après une salle de bain inondée ou des murs couverts de gribouillis n'est pas une tâche facile pour les parents de jeunes enfants. Dans le cadre du cours STEP pour parents, ils doivent apprendre à comprendre ce comportement. Nous avons observé comment le cours d'éducation est accueilli à Zurich Wollishofen.

Certains enfants sont de petits diables, l'entraînement parental Step peut les aider.

Dans le cadre de la formation STEP pour parents, les mères et les pères apprennent pourquoi leurs enfants deviennent parfois de petits diables. Photo: BrianAJackson, iStock, Thinkstock

Abattue, la jeune mère est assise sur sa chaise, le torse penché en avant. Lorsqu'elle évoque sa plus grande déception de la semaine, ses yeux se mouillent. Christelle Schläpfer, la responsable du cours d'éducation, avait demandé quel avait été le point fort de la semaine, mais Sandra n'a connu que des bas.

"Le pire, c'était la dispute sur le rangement", dit-elle d'une voix douce. Lorsqu'elle est revenue de la buanderie à l'appartement, des vêtements, des livres et des blocs de construction étaient disposés pêle-mêle dans l'entrée. Furieuse contre sa fille de trois ans et demi, responsable de ce chaos, la mère a haussé le ton et jeté une brique dans un coin. "Est-ce qu'on va tous mourir maintenant ?", fut la seule chose que sa fille put répondre.

Au lieu de l'encouragement, le découragement

L'encouragement était le thème de la soirée de cours précédente. Mais Sandra est découragée. Au lieu de voir les côtés positifs de son enfant, de lui faire des compliments, de lui montrer combien elle l'aime, elle ne peut que s'énerver à cause du produit de douche vidé dans la baignoire et des pages de livres déchirées.

Malgré tout, cette mère de deux enfants espère pouvoir appliquer les conseils d'éducation donnés lors du cours: "Au moins, elle peut maintenant comprendre pourquoi sa fille est insolente. Avec d'autres mères et pères, Sandra suit depuis quatre semaines le "STEP Elterntraining", un programme standardisé qui aide les parents à "parvenir à une cohabitation coopérative et moins stressante au sein de la famille et à construire une relation solide et épanouissante avec leurs enfants", comme l'indique une brochure. Comme de nombreuses expériences privées sont racontées dans le cours d'éducation, nous avons modifié les noms des participants pour cet article.

Formation des parents STEP

Le programme STEP Elterntraining est un cours d'éducation destiné aux mères et aux pères d'enfants jusqu'à l'adolescence. Les cours existent pour trois groupes d'âge différents (0-6 ans, 6-12 ans, 12-18 ans). Il est basé sur la psychologie individuelle du médecin et psychothérapeute autrichien Alfred Adler. Trois psychologues américains ont développé le concept pédagogique qui repose sur une éducation affectueuse et cohérente, la reconnaissance et l'encouragement. Selon ses propres indications, STEP est le programme d'entraînement pour parents le plus répandu au monde. En Suisse, il fête cette année ses dix ans.

Vous trouverez de plus amples informations et les dates des cours sur www.inSTEP-online.ch

STEP Formation des parents offre des outils pour l'éducation

Tous les lundis soirs, six femmes et deux hommes avec des enfants âgés d'un peu moins d'un an à six ans se retrouvent dans la vénérable maison des enfants Entlisberg à Zurich Wollishofen. En huit unités de cours de deux heures chacune, Christelle Schläpfer leur donne des outils pour l'éducation. Les parents doivent apprendre à comprendre pourquoi leur enfant s'est mal comporté.

Dans ce contexte, le programme STEP Elterntraining distingue quatre objectifs de l'inconduite des enfants: L'attention, le pouvoir, la vengeance et la preuve d'incapacité. "Si je comprends ce que l'enfant voulait au départ, je peux réagir de manière appropriée", explique Schläpfer. Un enfant exerce par exemple son pouvoir lorsqu'il est têtu et veut imposer sa volonté. Il montre ainsi qu'il veut en fait prendre des responsabilités et participer aux décisions. On peut résoudre ces jeux de pouvoir en offrant à l'enfant un espace de liberté dans des limites, en lui laissant le choix.

La formatrice des parents cite un exemple: "Les frères et sœurs se disputent avant le dîner. Les parents peuvent alors dire: la table est une zone sans dispute. Vous pouvez manger tranquillement à table avec nous ou aller vous disputer dans votre chambre. C'est vous qui décidez".

Dans le cadre du programme Step Elterntraining, on apprend à écouter activement.

Outil de communication important dans la formation STEP pour parents: écouter. Photo: dolgachov, iStock, Thinkstock

A la maison des enfants Entlisberg, il est question aujourd'hui d'écoute. Christelle Schläpfer, formatrice de parents STEP, fait sortir Sandra de la pièce. Elle doit réfléchir à une belle expérience qu'elle veut raconter aux autres participants. Les autres doivent l'écouter pendant environ cinq secondes, puis l'ignorer en regardant leur smartphone, en bavardant entre eux ou en notant quelque chose dans leur agenda.

Sandra entre dans la pièce et commence: "Mon plus grand souhait était de voir un dauphin un jour". Pendant qu'elle continue son récit, les autres parents écoutent attentivement. Une mère aux cheveux blonds commence à ricaner, s'excuse rapidement car elle trouve la situation absurde. Une autre gratte prudemment du pied dans tous les sens. Mais personne n'ose vraiment ignorer Sandra et ne plus l'écouter. "C'est quand même indécent", dit la mère d'un fils de quatre ans. Et Christelle Schläpfer de faire remarquer: "C'est pourtant ce que vivent parfois nos enfants. Quand ils veulent raconter quelque chose avec enthousiasme, nous n'écoutons qu'à moitié parce que nous faisons la cuisine ou autre chose en même temps".

L'écoute active fait la différence

Un autre exercice porte sur l'écoute active, un outil de communication central de la formation STEP pour parents. Léa, mère d'un fils de quatre ans, doit s'imaginer rentrer à la maison après une journée bien remplie. Elle ne peut citer qu'une seule phrase: "So mühsam gsi", dit-elle. La formatrice de parents, dans le rôle de son partenaire, répond: "Viens vite regarder le journal télévisé. C'est incroyable...". Le reste se perd dans les rires des participants.

Les deux situations suivantes font également sourire les parents. Léa prononce à nouveau la même phrase. Schläpfer répond une fois "Qu'est-ce que tu crois que j'ai eu une journée fatigante. D'abord, j'ai dû..." et la fois suivante "Je te l'avais déjà dit. Tu dois aussi dire non à ton chef de temps en temps..." Ce n'est qu'à la quatrième fois que la formatrice des parents utilise l'écoute active: "Je vois que tu es agacé. Tu veux prendre un café et en parler" ?

L'écoute active consiste à nommer le sentiment du partenaire ou de l'enfant. En particulier dans les situations émotionnelles, lorsque l'enfant est en colère ou triste, l'écoute active permet de désamorcer la situation. L'animatrice du cours se souvient encore très bien d'une situation avec sa propre fille. Celle-ci voulait montrer son nouveau chien aux autres enfants de l'école. La mère lui a proposé de passer pendant la récréation. Mais le jour convenu, la classe de sa fille n'était pas dans la cour. Christelle Schläpfer est donc repartie avec le chien. Lorsque sa fille est rentrée à la maison, elle était furieuse: "Tu n'étais pas à l'école, espèce d'idiote", a-t-elle dit à sa mère. Schläpfer s'est énervé contre l'insulte. Mais au lieu de se mettre à hurler sur le même ton, elle a dit d'une voix maîtrisée: "Je vois que tu es très en colère. J'étais à l'école, mais vous n'étiez pas dehors". La fille s'est alors retirée dans sa chambre. Il n'a même pas fallu une minute pour qu'elle revienne et remercie sa mère d'être passée et s'excuse pour l'insulte.

L'entraînement STEP pour les parents aide l'enfant à se sentir compris

Léa est sceptique. Aurait-elle vraiment fait quelque chose récemment si elle avait parlé de son sentiment à son fils, qui s'était réfugié sous la table dans la salle d'attente du pédiatre? "Je remarque que tu as peur parce que tu penses que tu vas recevoir une piqûre", croit fermement la formatrice de parents. En écoutant activement, l'enfant se sent compris et pris au sérieux. "Il faut essayer", dit Léa.

Les conseils d'éducation donnés lors de la dernière soirée de la formation STEP pour parents ont déjà eu un effet sur son fils au tempérament fougueux. Il s'agissait d'encourager l'enfant, de ne pas le féliciter uniquement pour ses performances, mais de lui montrer son estime de manière générale. "Je lui ai dit: tu es ce que j'ai de plus cher, tu es mon étoile et, quand nous nous disputons, je t'aime quand même". Il a trouvé cela super, il était plus joyeux que d'habitude pendant la semaine et lui aurait aussi dit: "Tu es la meilleure, quoi qu'il arrive". C'est pourquoi Léa est enthousiasmée par le STEP Elterntraining. "J'aurais dû y aller bien plus tôt".