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GPS pour enfants: le suivi des enfants contre les inquiétudes des parents

Il commence à faire nuit et les enfants sont toujours sur la route. Ils devraient être à la maison depuis une demi-heure. Il leur est arrivé quelque chose? Cette préoccupation motive aujourd'hui de nombreux parents à surveiller leurs enfants via le GPS. Les nouveaux systèmes de suivi répondent à leur besoin parental fondamental de sécurité. Mais où est la liberté dans tout cela ?

Traqueur GPS pour enfants

Les enfants qui se promènent seuls: un dispositif de localisation peut-il rendre tous les dangers caducs? Photo: iStock, Thinkstock

Qui n'en a pas fait l'expérience: vous allez faire du shopping avec votre enfant et dès que vous vous retournez, le petit n'est plus là. D'abord, vous regardez calmement autour de vous, puis vous fouillez précipitamment les allées, et enfin, réprimant votre panique, vous appelez le service clientèle. La progéniture réapparaît encore et encore - généralement de manière rêveuse devant une étagère colorée, mais pour les parents, c'est toujours une expérience choquante. Lorsque l'enfant est introuvable, les parents sont saisis d'un sentiment d'impuissance. Ils se rendent compte que la protection à cent pour cent n'existe pas dans la vie réelle. Ou est-ce qu'il y en a ?

De nombreux parents sont également inquiets à l'idée d'envoyer leurs enfants seuls au jardin d'enfants ou à l'école. Sur le chemin de l'école, Anna* (son nom a été modifié, ndlr), âgée de 5 ans, doit passer devant une voie ferrée de banlieue peu fréquentée et longer la lisière de la forêt pendant quelques minutes. Ses parents se sont tellement inquiétés pour leur petite fille, jour après jour, qu'ils ont fini par acheter un mini-traceur GPS et l'ont glissé dans leur sac de déjeuner. Depuis lors, le couple est constamment informé de l'emplacement exact de leur petite fille par smartphone. Leur fille, cependant, ne sait rien de la surveillance.

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Les grands parents te regardent

Depuis juin dernier, des dispositifs de localisation sont disponibles dans des magasins suisses tels que m-electronics ou mobilezone. La société Tracker.com est un pionnier du suivi des appareils à l'intérieur des frontières du pays. L'entreprise fait une publicité intensive avec le slogan "Toujours savoir où se trouve quelque chose". Le "Picotracker" est particulièrement populaire: une boîte verte, à peine plus grande qu'une boîte d'allumettes, qui peut déterminer à tout moment l'emplacement du porteur grâce à un système de localisation et envoyer des notifications avec un bouton d'alarme en cas d'urgence. L'acheteur de l'appareil reçoit des cartes en ligne avec affichage de la position et de l'itinéraire, une application gratuite pour smartphone permettant de consulter l'emplacement du tracker en déplacement et une garantie d'alarme par SMS ou e-mail si le porteur appuie sur le bouton d'alarme rouge du "Picotracker". En outre, le suivi GPS "ne convient pas seulement aux enfants, mais aussi aux personnes âgées et aux partenaires de vie", promeut tracker.com.

Le plus jeune appareil de la société de traçage, au sens propre du terme, s'appelle "Fröschli" et "est spécifiquement destiné aux enfants de 4 à 12 ans environ", comme l'explique Vladi Barrosa, porte-parole de la société. Le localisateur vert poison a l'apparence d'un jouet inoffensif, mais c'est à la fois un téléphone portable et un dispositif de localisation pour enfants. Les quatre boutons de l'appareil sans écran sont préprogrammés pour appeler des numéros spécifiques. Ainsi, tandis que les enfants présentent fièrement à leurs amis leur premier téléphone portable, bien que spartiate selon les normes actuelles, les parents peuvent vérifier à tout moment où se trouve leur enfant.

Le téléphone portable pour enfants

tracker.com célèbre un succès considérable avec "Fröschli". Photo: tracker.com

Cependant, avec le lancement et la promotion agressive de Tracker.com, des voix critiques se sont rapidement élevées dans les médias. Les dispositifs de pistage constituent une atteinte majeure à la liberté des enfants, ont protesté à l'unisson les éducateurs aux médias et les militants des droits de l'enfant. "Il serait plus important de trouver des accords et de donner aux enfants autant de liberté qu'ils sont capables d'utiliser", a déclaré Daniel Süss, psychologue des médias à l'Université des sciences appliquées de Zurich (ZHAW) à l'Aargauer Zeitung. Selon M. Süss, il y a également un risque que les parents soient plus indulgents dans leurs soins si un dispositif de suivi est utilisé. En clair, cela signifie: pourquoi vérifier activement si l'enfant se trouve encore à proximité immédiate si cela est également possible en appuyant sur un bouton? Toutefois, le porte-parole de Tracker.com pour les médias n'a pas entendu parler de tels cas jusqu'à présent. "Le Fröschli n'offre que certaines possibilités pour accroître encore la sécurité des enfants", explique M. Barrosa.

Martin Hermida, expert en médias auprès de l'organisation de protection de l'enfance et de la jeunesse Pro Juventute, a également exprimé son mécontentement à l'égard des dispositifs de localisation dans une interview accordée à l'Aargauer Zeitung: "Les enfants doivent avoir le droit d'être des enfants. En outre, les dispositifs de suivi comme le "Fröschli" ne sont pas une garantie de sécurité. Si l'enfant perd l'appareil ou si on le lui enlève, il n'est plus d'aucune utilité. Il demande également aux parents de se demander s'ils auraient aimé être suivis dans leur enfance.

Pro Juventute se bat massivement en public contre les dispositifs de localisation des enfants. En novembre dernier, à l'occasion de la Journée des droits de l'enfant , la fondation a mis en garde contre la surveillance totale: "Les pères et les mères qui surprotègent leurs enfants nuisent à leur développement". La Conférence suisse des enfants a également eu lieu dans le cadre de la Journée des droits de l'enfant. L'une des principales préoccupations des enfants participants était le souhait d'une plus grande liberté. Les amitiés et les romances sont des affaires privées. Ce n'est pas non plus l'affaire des parents. Les téléphones portables pour enfants dotés d'une fonction de localisation ne constituent donc pas une solution raisonnable aux préoccupations des parents, ont-ils déclaré lors de la conférence de presse de clôture.

"Aucun dispositif électronique ne peut remplacer la confiance de base".

Vladi Barrosa, porte-parole de Tracker.com, est détendu face aux critiques acerbes des jeunes et des adultes. "Les enfants à partir de 12 ans ont souvent déjà leur propre téléphone portable de toute façon. À ce moment-là, ils veulent déjà écrire des SMS et surfer sur le web. Un produit comme le Fröschli n'a plus d'utilité, donc pour nous le problème de la protection de la vie privée des jeunes n'est pas du tout un problème..." La surveillance des enfants plus jeunes, en revanche, est apparemment moins problématique pour l'entreprise. Même si Vladi Barrosa ne veut pas que l'on parle de surveillance: "Nous n'aimons pas parler de surveillance. Aucun dispositif électronique ne peut remplacer la confiance fondamentale qui existe entre les parents et les enfants", affirme M. Barrosa. Sur un point, il est d'accord avec les participants à la conférence des enfants: les dispositifs de localisation ne sont pas une solution définitive et complète aux inquiétudes des parents. "Si les parents sont surprotecteurs, alors il y a des raisons complètement différentes que même un Fröschli ne peut pas résoudre.