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Les vieux parents: comment les enfants perçoivent-ils la différence d'âge ?

L'actrice Marcia Cross de la série "Desperate Housewives" est devenue mère pour la première fois à l'âge de 44 ans - avec des jumeaux. Et la chanteuse de rock italienne Giana Nannini a même eu son premier enfant à l'âge de 54 ans. Une grande différence d'âge entre les parents et les enfants présente des avantages et des inconvénients.

Les vieux parents: comment les enfants perçoivent-ils la différence d'âge ?

"Mes parents ne se comportent pas comme des retraités, presque tous mes amis les trouvent méga-cool". Photo: iStockphoto, Thinkstock

Marica Cross, Giana Nannini, Halle Berry, Ute Lemper - elles ont toutes eu des enfants sur le tard. Mais il n'y a pas que dans le monde des célébrités que les parents vieillissent. En 2011, les femmes suisses mariées avaient en moyenne 31,4 ans à la naissance de leur premier enfant, selon l'Office fédéral de la statistique. Quatre ans plus tôt seulement, ils étaient plus jeunes de 1,6 an. En Suisse, un tiers des femmes ont même plus de 35 ans à la naissance de leur premier enfant. Pour de nombreux parents, une grossesse tardive est un grand souhait qui se réalise. Que ressentent les enfants lorsque la différence d'âge entre eux et leurs parents est relativement importante ?

Les avantages d'une grande différence d'âge

Lesparents qui ont eu des enfants sur le tard s'entendent souvent mieux que les couples qui ont annoncé qu'ils allaient avoir des enfants à un jeune âge. Les jeunes couples se séparent plus souvent après la naissance d'un enfant que les couples plus âgés, selon une étude de l'Institut allemand de la jeunesse (DJI). Selon l'étude, un quart des mères et pères précoces se séparent après la naissance d'un enfant. En revanche, 95 % des mères de plus de 32 ans et des pères de plus de 35 ans restent en couple. Il est possible que les parents plus âgés soient plus aptes à nouer des relations parce qu'ils ont déjà acquis de l'expérience dans des partenariats précédents. Il est clair que les enfants bénéficient de l'harmonie au sein de la famille.

Les enfants de parents âgés bénéficient également souvent d'une sécurité financière. Selon l'Office fédéral de la statistique, la raison pour laquelle les parents fondent une famille tard dans la vie est souvent due à une plus longue période de formation. Des périodes de formation plus longues sont nécessaires pour les professions qui requièrent des connaissances spécialisées complexes - et donc les professions qui sont payées en conséquence plus que les autres.

Les inconvénients d'une grande différence d'âge

Les enfants de parents relativement âgés ont tendance à trouver moins de soignants dans la famille que les enfants de parents plus jeunes. De nombreux grands-parents sont déjà si âgés qu'ils ne sont plus en mesure de s'occuper activement de leur progéniture. Comme l'horloge biologique des parents tourne, il y a aussi le risque que les frères et sœurs soient absents. Cela rend la relation avec les parents d'autant plus intime, mais les enfants risquent de passer relativement peu de temps avec eux en raison de l'âge des mères et des pères. Pour les enfants, il y a le risque de devoir s'occuper de leurs parents plus tôt que leurs camarades, et peut-être aussi de passer la majeure partie de leur vie sans membres de la famille proche.

La sécurité et la compréhension sont plus importantes que la différence d'âge

La façon dont les enfants s'en sortent dans la vie, leur bonheur et leur épanouissement, ne dépendent pas seulement de la différence d'âge avec leurs parents. Le fait que les parents soient plus jeunes ou plus âgés n'est qu'un critère parmi d'autres. Il est essentiel que les enfants connaissent la sécurité, la compréhension et bénéficient d'un soutien.

La différence d'âge plus élevée est à peine perceptible pour la progéniture, tant que les parents sont en bonne santé. Courir à côté du vélo des enfants, jouer pendant des heures sur le terrain de football et plonger dans la piscine - les parents ont peu de temps pour se reposer et se dépenser, quel que soit leur âge. Ainsi, une adolescente s'exprime dans le forum d'un magazine pour filles: "Mon père a 65 ans maintenant. Ça paraît vieux, mais quand les parents ont des enfants tard, ils restent jeunes plus longtemps, du moins c'est ce que je ressens. Mes parents ne se comportent pas comme des retraités, presque tous mes amis les trouvent méga-cool."

Une autre fille le dit de la même façon: "Ma mère avait 37 ans quand elle m'a eu et mon père avait même 44 ans. Hormis le fait que je suis paniquée à l'idée de perdre mes parents plus tôt que d'autres, l'âge de mes parents ne me pose aucun problème. Ils ne sont pas du tout vieux jeu tous les deux, ils me conduisent à toutes sortes de concerts dans toute l'Allemagne et ils sont encore très en forme."