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Violence psychologique: Comment élever ses enfants sans leur crier dessus ?

Éduquer sans violence: Ça a l'air bien. Cependant, beaucoup de gens ne savent pas que cela signifie également élever les enfants sans violence psychologique, c'est-à-dire sans leur crier dessus ou les rejeter. Daniel Barth, psychiatre pour enfants et adolescents, explique dans une interview comment réussir une éducation parentale sans violence psychologique.

La violence psychologique consiste à crier sur les gens.

C'est également possible sans crier. Parce que le fait d'être parent avec une violence psychologique peut avoir des conséquences fatales pour les enfants. Photo: Mukhina1, iStock, Getty Images Plus

Les enfants poussent leurs parents à leurs limites, encore et encore. N'est-il pas compréhensible que les parents soient en colère et parfois bruyants ?

Daniel Barth : C'est tout à fait compréhensible. Mais cela n'aide pas et finit par nuire aux enfants.

Pourquoi ?

Le dénigrement chronique, l'humiliation ou les punitions draconiennes nuisent à l'estime de soi de l'enfant. L'enfant n'est pas soutenu dans ses étapes de développement.

Le dénigrement ou l'humiliation sont des formes de violence psychologique. Pourquoi beaucoup les perçoivent-ils comme inoffensifs ?

Les dégâts ne sont pas immédiatement évidents. Cependant, la violence psychologique peut causer autant de dégâts que la violence physique, si ce n'est plus. L'enfant se sent dévalorisé, incompris et mal aimé. Ils développent de la colère ou de la résignation. Les enfants peuvent devenir dépressifs, voire suicidaires. D'autres adoptent le modèle adulte et réagissent par un comportement agressif.

Qu'entend-on encore par violence psychologique ?

Le message d'être sans valeur est le principal dommage. La violence psychologique peut prendre de nombreuses formes. Les critiques constantes, le dénigrement, les cris, le rejet, le retrait de l'amour et l'ignorance en font partie. Il s'agit également d'imposer un faux rôle à l'enfant. Cela se produit souvent dans le cadre de conflits liés à un divorce, lorsqu'un parent tente de mettre l'enfant de son côté. Les exigences déraisonnables envers l'enfant sont une autre forme possible de violence psychologique.

Avez-vous un exemple de cela ?

De nombreux parents fondent leurs exigences sur des idées normatives plutôt que sur le stade de développement individuel de l'enfant. Si les parents obligent un enfant de deux ans - alors qu'il est beaucoup trop jeune pour cette étape - à tout partager avec les autres et lui font des reproches s'il ne réussit pas, il aura probablement des difficultés dans ce domaine pendant des années.

Mais chaque enfant a besoin d'un peu d'encadrement.

La question est de savoir à quel âge il a besoin de conseils. Un nourrisson est entièrement dépendant de l'attention et des conseils de ses parents. Au cours de son développement, il s'agit toutefois de confier de plus en plus d'autonomie à l'enfant. L'art d'être parent consiste en grande partie à prendre en compte le développement progressif des compétences de l'enfant et à reconnaître les fenêtres de développement qui s'ouvrent.

Qu'est-ce que cela signifie dans la vie de tous les jours ?

Les parents doivent vérifier encore et encore: Ce que j'attends est-il approprié? A-t-il encore besoin du contrôle que j'exerce, ou mon enfant mûrit-il mieux si je lui donne la possibilité d'expérimenter et d'apprendre de ses échecs? Si les parents ont des doutes à ce sujet, ils peuvent impliquer leurs enfants et négocier des arrangements. Si les parents cultivent un style d'éducation axé sur le partenariat et la démocratie, leurs enfants en tireront une grande satisfaction.

Vous aviez mentionné l'exemple de l'enfant de deux ans dont les parents aimeraient qu'il partage les choses avec les autres. Que signifie dans ce cas reconnaître les fenêtres de développement ?

Il ne sert pas à grand-chose que les parents exigent cette étape du développement tant que l'enfant n'en donne pas le signal. Les enfants développent de nombreuses compétences sans notre intervention ou même malgré notre approche inappropriée. Un projet de recherche s'est penché sur la meilleure façon de permettre aux enfants de ne plus porter de couches. On a demandé à un groupe de parents d'entraîner l'enfant à devenir sec, à l'autre groupe de ne rien faire du tout. Les différences étaient faibles. Les enfants dont les parents ne faisaient rien avaient tendance à devenir secs un peu plus tôt. En tant que parents, nous surestimons souvent notre influence sur le développement de certaines compétences chez l'enfant.

Les parents ne doivent pas recourir à la violence psychologique, même avec des enfants en phase de défi.

La phase de défiance est une étape importante du développement. La violence psychologique n'aide pas. Photo: iStockphoto, Thinkstock

J'ai apporté deux études de cas: un bambin fait une crise de colère au supermarché, se jette par terre et crie sans relâche. La mère se met en colère et crie: "C'est assez ! Vous me tapez sur les nerfs." Parleriez-vous de violence psychologique dans ce cas?

Daniel Barth: Cela dépend de l'ampleur. Les cris violents présentent des caractéristiques de violence physique et psychologique. Mais les enfants ne peuvent être joints dans cet état. Ni par la rigueur ni par l'amour, ni à voix haute ni à voix basse.

Comment les parents doivent-ils réagir dans de telles situations de conflit ?

Chaque enfant est différent. Il peut être utile de prendre l'enfant dans vos bras, de sortir et d'attendre qu'il se soit calmé. Les parents ne peuvent s'empêcher d'endurer les cris et les regards des autres pendant un moment. Cela est plus facile s'ils savent que la phase de défiance indique en fait une étape de développement qui est agréable. Lorsque les tout-petits sont défiants, ils viennent de découvrir qu'ils peuvent déterminer les choses par eux-mêmes. Mais ils peuvent quand même le prendre très mal si cela ne se produit pas à tout moment. Les parents patients peuvent espérer que l'enfant parviendra progressivement à franchir cette étape par lui-même.

Puis j'ai un autre exemple: le fils veut un pistolet en jouet. Ses parents n'aiment pas ça et lui disent pourquoi. Mais il ne se laisse pas abattre et aborde le sujet encore et encore. Les parents l'ignorent alors.

Là encore, les parents surestiment généralement leur influence directe et craignent d'encourager l'agressivité, voire la belligérance, chez l'enfant. S'ils ne répondent pas du tout au souhait, il y a un certain risque, mais probablement pas trop grand, que le souhait prenne une importance démesurée et atteigne ainsi le contraire de l'évolution souhaitée. Cependant, la question de savoir si l'enfant est autorisé ou non à posséder une arme à feu est moins importante pour le développement que le modèle des parents sur la manière de gérer les armes et l'agressivité.

À quoi les parents doivent-ils faire attention dans les situations difficiles ?

Dans la situation concrète, il est souvent difficile de réagir de manière optimale. Une éducation parentale sans erreurs ne peut réussir. Si des situations critiques se répètent, il est conseillé d'en parler avec son partenaire dans un moment de calme, de prendre conseil à l'extérieur, d'en parler avec des amis. Ou, selon l'âge, avec l'enfant lui-même. Par exemple, en demandant: "As-tu une idée de la manière dont nous pourrions changer ces situations dans lesquelles nous nous retrouvons sans cesse ?" La plupart du temps, nous basons nos efforts d'éducation spontanée sur ce que nous avons vécu dans notre propre enfance. Mais ce n'est pas toujours la bonne solution. C'est un grand défi pour les parents de développer progressivement leur propre style parental cohérent.

Les parents doivent prendre conscience de leur propre éducation.

Les parents devraient s'asseoir ensemble et parler de leur propre éducation et réfléchir à la manière dont ils veulent élever leurs enfants. Il n'est pas rare que les deux soient convaincus que seuls eux - et non leur partenaire - savent exactement ce qui est juste. Mais sans échange créatif, il sera difficile d'élever les enfants ensemble.

La personne

Daniel Barth a été le médecin-chef de la psychiatrie pour enfants et adolescents à Soleure pendant environ 25 ans. Dans son travail quotidien, il a rencontré à plusieurs reprises des enfants ayant subi des violences et a constaté que les adultes ne rendent souvent pas compte de leurs actes lorsqu'ils ont recours à la violence psychologique. Selon lui, les professionnels ainsi que les parents et les enseignants doivent être sensibilisés à cette question.

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