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Accouchement au forceps: une méthode d'accouchement à risques

L'accouchement au forceps fait partie des interventions chirurgicales vaginales qui sont nécessaires lorsqu'un accouchement ne peut pas être mené à terme par voie naturelle. Mais les forceps comportent des risques pour la mère et l'enfant. C'est pourquoi le forceps n'est plus que rarement utilisé.

Les forceps sont rarement utilisés de nos jours.
Les forceps d'accouchement ne sont plus que rarement utilisés de nos jours. Tatyana_Tomsickova, Getty Images

L'accouchement au forceps: l'essentiel en bref

L'accouchement au forceps - Le terme est connu de la plupart des gens, mais qu'est-ce que c'est exactement? Et est-ce que cela se fait encore? Nous te disons tout ce que tu dois savoir sur cette intervention chirurgicale par voie vaginale.

Qu'est-ce qu'un accouchement au forceps?

L'accouchement par forceps est une forme d'accouchement dans laquelle le processus d'accouchement est soutenu de l'extérieur. Ce soutien est assuré par un forceps.

Lors de l'accouchement avec forceps, le médecin saisit la tête de l'enfant avec le forceps et le fait sortir du canal de naissance en tirant légèrement dessus. Le médecin utilise les contractions de la femme pour tirer la tête du bébé hors du vagin avec le forceps. Contrairement à l'accouchement par ventouse, il est possible de tourner la tête de l'enfant. Lorsque la tête est sortie, le médecin desserre les forceps pour que la mère puisse continuer à mettre au monde le reste du corps par des contractions.

À quoi ressemble un forceps?

Voici à quoi ressemble un forceps d'accouchement.
Voici à quoi ressemble un forceps d'accouchement. © Getty Images

Le forceps d'accouchement est loin d'être aussi brutal qu'il en a l'air. Il se compose de deux lames métalliques plates et courbées, reliées entre elles à la manière de ciseaux. Le médecin les place délicatement autour de la tête du bébé lors de l'accouchement au forceps.

L'histoire du forceps

Le forceps a été inventé dès le 17e siècle par l'obstétricien et chirurgien Peter Chamberlen. La famille Chamberlen a toutefois gardé le secret pendant plus de cent ans, allant même jusqu'à bander les yeux des parturientes pour qu'elles ne puissent pas voir le forceps. Grâce au forceps, les Chamberlen ont réussi à pratiquer de nombreux accouchements difficiles. Grâce à leur bonne réputation, les Chamberlens furent finalement engagés comme obstétriciens à la cour.

Quand l'accouchement au forceps a-t-il lieu?

Les forceps peuvent être utilisés lorsque des complications surviennent lors d'un accouchement par voie basse. Cela peut être le cas, par exemple, lorsque la parturiente n'a plus de force, que l'enfant présente des réactions de stress ou que l'accouchement s'arrête. L'intervention avec le forceps n'est toutefois possible que si la tête de l'enfant se trouve déjà au milieu du bassin de la mère.

En principe, l'accouchement au forceps est effectué par un médecin. Toutefois, cela n'arrive plus que rarement: Comme l'accouchement par ventouse comporte moins de risques qu'une intervention avec des forceps, les médecins optent souvent pour ce type d'intervention ou un autre.

Qu'est-ce qu'un accouchement par ventouse?

L'accouchement par ventouse doit être pratiqué lorsque la mère et l'enfant sont en danger pendant l'accouchement. L'accouchement se fait à l'aide d'un vide créé par la mise en place de la ventouse sur la tête du bébé. Tu trouveras plus d'informations sur l'accouchement par ventouse dans notre article à ce sujet.

Voici les inconvénients d'un accouchement au forceps

Alors que le forceps a aidé plus d'une femme et son enfant au cours de son histoire, peu de gynécologues décident aujourd'hui d'utiliser cet outil. Cela s'explique par les conséquences possibles d'un accouchement au forceps.

Accouchement au forceps: conséquences possibles pour la mère

Un accouchement par forceps peut avoir des conséquences néfastes pour la mère. Des blessures du canal de naissance sont possibles, tout comme une déchirure vaginale ou une déchirure de l'utérus. Une épisiotomie existante peut également être affectée par une autre déchirure.

La forte sollicitation du plancher pelvien augmente aussi immensément le risque d'affaissement du plancher pelvien et d'incontinence d'effort.

Les risques pour le bébé en cas d'accouchement au forceps

L'accouchement au forceps comporte certains risques pour le bébé. Souvent, l'utilisation des forceps provoque de légers hématomes, des contusions ou des écorchures sur la tête du nouveau-né. Il arrive également que le nerf facial soit paralysé après un accouchement au forceps. Ces paralysies disparaissent toutefois presque toujours d'elles-mêmes. Les points de pression disparaissent également au bout de quelques jours.

Dans quelques cas, si le médecin traitant utilise mal le forceps, le bébé peut subir des blessures plus graves. Par exemple, dans un hôpital britannique, un bébé a subi une hémorragie cérébrale ainsi que des lésions cérébrales lors d'un accouchement au forceps. Ces cas extrêmes sont toutefois très rares.