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Grossesse

Col de l'utérus: importance pour la grossesse et le dépistage du cancer

Col de l'utérus: importance pour la grossesse et le dépistage du cancer

De nombreuses femmes ne prennent conscience de la fonction du col de l'utérus qu'au moment de la grossesse. Pourtant, il remplit des fonctions importantes tout au long de la vie en tant qu'entrée de l'utérus. Il est également important pour les jeunes filles, qui devraient prendre des mesures de prévention contre le cancer du col de l'utérus.

Le col de l'utérus joue un rôle important pendant la grossesse, mais aussi pour la prévention du cancer.

Le col de l'utérus n'est pas seulement examiné pendant la grossesse, mais aussi pour le dépistage du cancer. Photo: Dangubic, iStock, Thinkstock

Le col de l'ut érus (en médecine: col de l'utérus, appelé aussi cervix ou col de l'utérus) est la partie inférieure et rétrécie de l'utérus. Il constitue la liaison entre l'utérus et le vagin. Une ouverture vers le vagin (col de l'utérus) permet au sang menstruel de sortir et au sperme de pénétrer. L'intérieur du col de l'utérus est recouvert d'une muqueuse qui produit la glaire cervicale. Celle-ci a une consistance épaisse les jours de stérilité et forme une barrière que les bactéries et les spermatozoïdes ne peuvent pas franchir. L'utérus est ainsi protégé des infections. Pendant l'ovulation, la glaire se liquéfie, ce qui permet aux spermatozoïdes de migrer jusqu'à l'utérus et de féconder l'ovule mûr.

Col de l'utérus raccourci

Lorsqu'une femme met au monde un enfant, le col de l'utérus se raccourcit et s'élargit juste avant l'accouchement. Toutefois, si ce raccourcissement a lieu trop tôt, le col de l'utérus risque de commencer à s'ouvrir et de provoquer un accouchement prématuré. C'est pourquoi la longueur du col de l'utérus est mesurée pendant la grossesse lors des examens de prévention. Si la valeur est inférieure à 25 millimètres, il existe un risque accru de contractions prématurées et d'accouchement prématuré. Le cas échéant, votre gynécologue prend des mesures pour éviter les contractions prématurées. Souvent, il prescrit du repos physique ou un médicament anticonceptionnel. Dans certaines circonstances, une fermeture chirurgicale et temporaire du col de l'utérus peut également aider, par exemple un cerclage du col. Les femmes concernées devraient en discuter en détail avec leur médecin ou leur sage-femme, car cette possibilité est controversée et n'est pas utile dans tous les cas. Demandez également un deuxième avis.

Infection à HPV et cancer du col de l'utérus

Une infection par le papillomavirus humain (HPV) augmente de manière significative le risque de cancer du col de l'utérus (carcinome cervical), mais peut être évitée par la vaccination. L'Office fédéral de la santé publique (OFSP) et la Commission fédérale pour les vaccinations (CFV) recommandent donc de vacciner de manière générale les jeunes filles de 11 à 14 ans. Pour les jeunes filles et les femmes plus âgées qui n'ont pas encore été vaccinées, une vaccination de rattrapage peut être utile jusqu'à l'âge de 26 ans. Mais comme la vaccination ne couvre pas tous les types d'HPV responsables du cancer, il convient de continuer à profiter des offres de dépistage. Le frottis cervical (test de Pap), qui devrait être effectué tous les trois ans en Suisse selon les recommandations de l'OFSP et qui est remboursé par les caisses maladie, joue ici un rôle important.

Les femmes concernées s'inquiètent souvent de leur fertilité. Pourtant, une infection à HPV n'a aucune influence sur la capacité à tomber enceinte ou sur le déroulement d'une grossesse. Il en va autrement des tumeurs du col de l'utérus. En cas de cancer avancé, la seule solution est souvent l'ablation de l'utérus. Toutefois, en cas de détection précoce, des interventions chirurgicales peu invasives permettent souvent de préserver la fertilité.

Liens vers des conseils sur le col de l'utérus