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Grossesse

Mères anorexiques: une vie entre honte et inquiétude

Les femmes qui souffrent de boulimie ou d'anorexie sont soumises à une forte pression psychique. Une grossesse et la maternité qui s'ensuit représentent souvent un stress supplémentaire important et difficile à gérer, qui nécessite souvent une thérapie.

Anorexie et maternité

L'anorexie nécessite souvent un traitement professionnel. Les filles issues de situations familiales difficiles sont les plus souvent touchées. Image: Zinkevych, iStock, Getty Images Plus

L'anorexieest une maladie mentale grave. Elle touche souvent les jeunes femmes et les incite à affamer leur corps jusqu'aux os. Chez de nombreuses femmes souffrant d'anorexie, le corps fait des siennes: perte de cheveux, peau friable et maux d'estomac ne sont que quelques-uns des symptômes.

De plus, les femmes concernées ne peuvent pas envisager une grossesse en raison de leur poids très insuffisant. Chez elles, le risque que leur fils ou leur fille ne survive pas à la grossesse est plus élevé. Les corps de nombreuses personnes concernées sont si maigres que leur équilibre hormonal ne fonctionne plus correctement et qu'elles n'ont donc même pas leurs règles.

Mais si une grossesse a lieu malgré la maladie, cela peut devenir un facteur de stress supplémentaire pour ces femmes - pendant la grossesse et après la naissance du bébé.

Les jeunes femmes sont touchées

Ce sont souvent les jeunes femmes qui souffrent des symptômes de cette "anorexie", qui signifie en latin "perte d'appétit". Cependant, les personnes concernées ne souffrent pas d'une perte d'appétit, mais d'une restriction nerveuse et psychique qui les pousse à nier leur appétit et à s'enfoncer dans les symptômes d'un trouble alimentaire (anorexie mentale). Environ dix pour cent de toutes les jeunes personnes souffrent de symptômes d'anorexie et ne peuvent presque plus se regarder dans le miroir. Les filles issues de familles en difficulté sont les plus touchées.

Danger pour la mère et l'enfant: anorexie et grossesse

Les causes de l'anorexie sont diverses: une situation familiale difficile, la perte d'un proche et d'autres facteurs biologiques peuvent favoriser l'anorexie. Le plus grand péché des personnes anorexiques est de prendre du poids et de ne pas rester mince. Or, c'est précisément ce qui se produit lors d'une grossesse. Une femme de corpulence normale qui porte un enfant prend en moyenne douze kilos.

Les femmes enceintes souffrant d'anorexie sont tourmentées par l'idée de devoir prendre du poids. Mais si l'on compte constamment les calories pendant la grossesse et que l'on surveille de près son comportement alimentaire, on ne fait rien de bon pour soi-même et pour l'enfant, et on lui fait courir un risque accru. L'enfant et la famille en souffrent également après la naissance.

Pendant la grossesse, le corps d'une femme subit d'importants changements. Il prend ce dont il a besoin pour avoir un enfant en bonne santé et s'occupe en premier lieu de l'enfant dans l'utérus. Les femmes souffrant de troubles alimentaires manquent alors d'une partie considérable des nutriments. Le corps de la future mère perd de la masse musculaire et du calcium et peut même souffrir d'une perte osseuse. La pire chose qui puisse arriver à une femme malade: Lors de la naissance de son fils ou de sa fille, le bassin peut se briser soudainement. C'est pourquoi les enfants de ces patients naissent souvent par césarienne.

Affecté même après la naissance

Les experts s'accordent à dire que les enfants nés de mères anorexiques présentent un poids réduit à la naissance et sont nettement plus vulnérables aux maladies au cours des premières années de leur vie. En outre, il est dit que le taux de mortalité au cours de la première année de vie est influencé par ces symptômes. Les signes d'un ralentissement du processus de développement de l'enfant après la naissance sont également souvent attribués à la cause de l'anorexie pendant la grossesse.

Mais les femmes ayant déjà souffert de boulimie ne sont pas les seules à nuire à leur enfant. Les femmes en bonne santé qui tombent enceintes souffrent également d'un trouble alimentaire. Bien que la prise de poids pendant la grossesse soit naturelle, il arrive que les futures mères résistent tellement à cette idée qu'elles développent une anorexie.

Grossesse: surmonter définitivement la maladie

La grossesse et la naissance d'un enfant en bonne santé chez les femmes souffrant de troubles alimentaires ne signifient pas que la maladie est surmontée. Comme l'explique le Dr. Phil. Charlotte Wunsch, du Centre pour les troubles alimentaires, écrit dans son manuscrit que la maladie passe souvent au second plan pendant la grossesse et que les femmes ont le sentiment d'avoir surmonté la maladie en bonne santé grâce à cette situation.

Un groupe de recherche norvégien a mené des entretiens en profondeur sur ce thème avec des femmes concernées. La scientifique a interrogé les mères sur leur perception de la période pendant la grossesse. Elle a ainsi constaté que les avis étaient partagés. Pour certaines femmes, c'était une période très agréable, tandis que pour d'autres, la grossesse était synonyme d'un énorme stress pour le corps.

Et c'est précisément à ce stress que certains parents, et surtout les mères, sont également exposés après la naissance de leur fils ou de leur fille. Charlotte Wunsch explique cette relation comme suit: "Après la naissance, ce sentiment persiste jusqu'à ce qu'une surcharge émotionnelle survienne sous une forme ou une autre: que ce soit par le stress dans les contacts sociaux, comme par exemple avec le père de l'enfant, la famille ou au travail". Cela peut être une cause de retomber dans les anciens schémas de comportement anorexique.

Reconnaître et traiter les symptômes de l'anorexie: Vous trouverez ici de l'aide et des conseils

Parents souffrant de troubles alimentaires - la peur comme compagnon permanent

Un enfant est également synonyme de surmenage, de stress et, pour certaines mères, de solitude. Souvent, les mères manquent d'amour et de reconnaissance de la part de leur partenaire, et leur moral en pâtit. Un trouble alimentaire peut également en résulter.

Le comportement des mères souffrant de cette maladie influence considérablement le comportement alimentaire de leur enfant. Elles ont du mal à percevoir les besoins de l'enfant et à y répondre de manière appropriée. Selon le Dr. Phil. Charlotte Wunsch du Centre pour les troubles alimentaires, les enfants de parents souffrant d'un trouble alimentaire n'ont généralement pas la possibilité de connaître leurs besoins alimentaires et d'apprendre à les satisfaire de manière adéquate. Ils sont confrontés à un comportement alimentaire aliéné de la part de leur famille, lorsque la maman ne mange pas à table ou disparaît toujours dans la salle de bain pour vomir après le repas.

En particulier, les mères touchées par des troubles alimentaires sont souvent accablées par le fait qu'elles essaient de cacher cette maladie à leurs enfants. C'est ce qu'a découvert la chercheuse norvégienne Kristine Rortveit de l'université de Stavanger. Selon l'enquête, la plupart des patients craignent que leurs enfants ne souffrent également de boulimie ou d'anorexie.

Traitement professionnel et thérapies

Que les parents aient souffert d'"anorexie mentale" avant la grossesse ou que la maladie soit apparue après la naissance de la fille ou du fils, une aide professionnelle sous la forme d'un traitement médical ou d'une thérapie n'est jamais inutile. En cas de signes d'un trouble alimentaire, il convient au mieux de consulter un médecin pour une information sur la santé. Celui-ci peut soutenir ses patients et également mettre en place d'autres thérapies ou traitements.

Afin de mieux aider les futures mères souffrant de troubles alimentaires, les experts recommandent de mieux former les sages-femmes et les médecins. Cela leur permettrait de détecter plus facilement un trouble alimentaire lors des contrôles effectués au cours de la grossesse et de prendre en charge les femmes en conséquence. Dans les cas les plus graves, ils peuvent orienter les patientes vers un spécialiste de l'anorexie mentale pour un traitement ou une thérapie.