Facebook Pixel
La vie

"La dépendance à l'alcool reste un sujet tabou"

Environ un enfant sur sept grandit dans une famille touchée par l'alcool. Cela peut avoir de graves conséquences. Pour les atténuer, le Zürcher Fachstelle für Alkoholprobleme (ZFA) propose une offre de groupe pour les enfants. Renate Gasser, psychologue pour enfants et adolescents, nous parle de l'alcoolisme et de l'offre de l'ONAFTS dans une interview.

Lorsque les parents sont alcooliques, les enfants souffrent.

Si les parents souffrent d'une dépendance à l'alcool, cela peut avoir de graves conséquences pour les enfants. Photo: iStock, gashgeron, Thinkstock

Comment les enfants remarquent-ils que leurs parents ont un problème d'alcool ?

Renate Gasser: Ils remarquent rapidement que quelque chose ne va pas. Ils sentent la tension à la maison, ils remarquent qu'ils ne peuvent pas ramener d'amis à la maison ou qu'il y a généralement moins de visites à la maison. Mais beaucoup ne peuvent pas nommer le problème. Ils doivent déjà avoir le langage pour cela et dépendent de quelqu'un de leur entourage pour le nommer.

Comment les enfants se sentent-ils ?

Souvent, ils ne se sentent pas en sécurité ou sont en proie à l'anxiété. Le style d'éducation de leurs parents n'est pas cohérent. Un père ivre peut par exemple s'énerver follement le soir pour une petite chose comme des chaussures qui traînent. Le lendemain, ces mêmes chaussures ne l'intéressent plus et il réalise qu'il a complètement exagéré et qu'il a été trop sévère. Pour apaiser sa mauvaise conscience, il apporte un cadeau à son enfant à la maison. Il le gâte. Cela provoque une confusion émotionnelle chez l'enfant. Il ne sait plus ce qui est valable et quelles sont les conséquences de son comportement.

Les parents peuvent-ils encore remplir leur mission éducative s'ils sont aussi inconséquents ?

Cela dépend du cas. Ce n'est pas en soi que les parents qui ont une addiction ne peuvent pas le faire. Il faut à chaque fois regarder de près si les parents assument leurs tâches éducatives, notamment si les besoins de l'enfant sont couverts.

La meilleure solution n'est-elle pas de confier les enfants à un foyer ou à des familles d'accueil pour les protéger ?

En général, on ne peut pas dire cela. Si un seul des parents est malade, l'autre peut compenser beaucoup. Si les deux parents sont touchés par une dépendance, cela devient plus difficile. Ils sont alors très dépendants du soutien. Aujourd'hui, la tendance est d'accompagner les familles. Mais si le bien-être de l'enfant est menacé, il faut en tirer les conséquences.

Qui décide ?

Un avis de mise en danger fait intervenir l'autorité de tutelle, qui décide au cas par cas. Les enseignants, un parent séparé et d'autres personnes privées peuvent déposer un tel avis de mise en danger. Le bien-être de l'enfant est-il menacé? Des mesures de protection de l'enfant sont-elles nécessaires pour assurer son bon développement? Si d'autres facteurs de risque s'ajoutent, comme la violence, il est évident que l'on interviendra plus rapidement.

Quelles conséquences la dépendance à l'alcool des parents peut-elle avoir sur les enfants?

Cela dépend du niveau de développement de l'enfant, de l'ancienneté du problème de dépendance et des quantités consommées par le parent concerné. Les conséquences peuvent être qu'il devient très difficile pour les enfants de construire une relation solide. La confiance primaire est affectée. La fiabilité fait défaut. A cela s'ajoute le fait qu'il y a peut-être plus de disputes dans la famille ou que des problèmes financiers peuvent survenir, par exemple parce que le parent dépendant n'a plus de travail. Nous estimons qu'environ un tiers des enfants issus de familles touchées par l'addiction parviennent à l'âge adulte sans trop de dommages, un tiers a souvent un rapport difficile avec les substances addictives et un tiers est sujet à des maladies psychiques. Si une future mère boit pendant sa grossesse, elle s'expose à des dommages supplémentaires pour son enfant.

Pourquoi les enfants se sentent-ils souvent coupables de leur dépendance ?

Lorsqu'ils sont petits, ils n'arrivent pas à bien comprendre le comportement de leurs parents et se réfèrent à eux-mêmes. De toute façon, à cet âge, les enfants se réfèrent beaucoup à eux-mêmes. Je m'explique ainsi: Les tâches éducatives sont un grand défi. De nombreux parents atteignent leurs limites. L'alcool est un produit qui détend à court terme, même après des disputes entre parents et enfants. Il arrive que les enfants en tirent la conclusion: Je n'ai pas été sage, ma mère s'est énervée à cause de moi, c'est pourquoi elle boit maintenant.

Les enfants peuvent-ils aider leurs parents à s'éloigner de la dépendance ?

Non, mais ils peuvent aider indirectement. Si les parents se rendent compte que leur problème est terrible pour leur enfant, ils se laisseront peut-être aider pour l'amour de l'enfant. Selon la situation, le simple fait que l'enfant dise à ses parents: "Papa sent l'alcool", "Je n'aime pas que tu viennes me chercher comme ça à l'école", "Non,je ne veux pas aller au restaurant avec toi" peut avoir un effet.

Mais en principe, c'est la personne qui a le problème de dépendance qui doit dire elle-même: "Je veux me faire aider".

Oui, les autres ne sont que le moteur. Tant qu'il n'y a pas de motivation personnelle, cela devient difficile. En tant que thérapeute, je ne peux pas changer les gens. Mais je peux renforcer sa volonté de vouloir changer quelque chose. Cela fonctionne aussi pour les enfants. Ils peuvent par exemple apprendre, dans le cadre de notre thérapie individuelle ou de groupe, ce qu'ils peuvent faire pour aller mieux. Comment puis-je me protéger? Comment puis-je dire non ?

Il est certainement frustrant pour les enfants de ne pouvoir faire quelque chose que pour eux-mêmes et non pour le parent alcoolique.

Frustrant, oui, mais d'un autre côté, ils apprennent beaucoup dans notre groupe pour leur propre vie.

L'alcoolisme des parents a également une influence sur les enfants.

La dépendance à l'alcool est encore un sujet tabou.

Mais il est certainement inhabituel que les enfants cherchent eux-mêmes de l'aide.

Les enfants ne viennent pas à nous de leur propre chef. Pour les adolescents, la situation est un peu différente. Dans la plupart des cas, le travailleur social scolaire ou les enseignants remarquent qu'un enfant ne va pas bien et qu'il ne fournit plus ses prestations habituelles. Par le biais de l'entretien avec les parents, on essaie de savoir ce qui pourrait se passer dans la famille. Le chemin est souvent très long jusqu'à ce que l'enfant s'inscrive chez nous. Mais nous connaissons aussi quelques jeunes qui se défendent énormément contre la situation à la maison et qui se confient par exemple à un enseignant. Mais c'est rare. Ce sont plutôt les mères qui se sont déjà séparées de leur partenaire alcoolique et qui réalisent que leur enfant aurait besoin d'aide qui s'adressent à nous.

Comment mieux atteindre les enfants ?

La dépendance à l'alcool reste un sujet tabou, bien que 5 pour cent de la population suisse soit concernée et que 10 à 15 pour cent aient un rapport problématique avec l'alcool. On oublie aussi souvent que les enfants souffrent d'un parent alcoolique. En mettant d'une part l'offre à la disposition des enfants et en essayant d'autre part toujours d'attirer l'intérêt des médias sur ce thème et en nous mettant en réseau avec les institutions concernées, nous pouvons espérer abaisser le seuil de réticence à demander de l'aide.

C'est pourquoi vous, la Zürcher Fachstelle für Alkoholprobleme, avez mis en place un groupe pour les enfants issus de familles touchées par la dépendance. Que fait-on dans ce groupe pour enfants ?

L'avantage du groupe est qu'un échange peut avoir lieu entre eux. Les enfants apprennent qu'ils ne sont pas seuls à avoir un problème. Au sein du groupe, nous comblons les lacunes en matière d'information: Qu'est-ce que l'alcoolisme? Quels sont ses effets? Les enfants font part de leurs expériences. Ils se penchent en outre sur un thème que nous ou eux leur indiquons. A l'aide d'histoires, ils abordent des thèmes tels que la honte, la culpabilité, la peur ou le fait de dire non. Cela leur donne des idées pour leur vie quotidienne. Il y a aussi des jeux de théâtre, des jeux de rôle ou de la peinture. Dans le groupe, on rit beaucoup et on prend un goûter. Il s'agit aussi de passer un bon moment ensemble.

Quel est le succès de cette offre ?

J'accompagne les enfants pendant un certain temps et j'observe bien sûr les étapes de leur développement. Cela fait partie de mon travail. Lors d'entretiens avec la mère ou le père, je reçois des informations supplémentaires sur la situation à la maison et sur la manière dont l'enfant s'y comporte. Mais les enfants eux-mêmes s'expriment aussi. Sur les questionnaires de feed-back, nous lisons par exemple à la question: "Quelle est la chose la plus importante que j'ai apprise? ", " Ce n'est pas ma faute si mes parents ont des problèmes d'alcool ", " Ce n'est pas ma faute si mon papa boit ", " J'ai la certitude de ne pas être seul ", " Je suis moins stressé "."Il se peut aussi que, parallèlement au cours que suivent les enfants, le père ou la mère arrête de boire, ce qui est évidemment le plus favorable au processus positif de l'enfant.

Mais cela doit être rare.

Non. Nous partons du principe que la dépendance est une maladie que l'on peut faire cesser. Les enfants sont une raison de vivre: avec eux, on ne veut généralement pas se la jouer. Nous recueillons par exemple des chiffres sur la consommation d'alcool de nos clients adultes au moment de leur admission. Parmi ceux, parents ou sans enfants, qui quittent l'ONAFTS après quatre consultations ou plus, 43% ont atteint l'abstinence d'alcool et 32% supplémentaires ont réduit leur consommation de 70% en moyenne pendant cette période.

Renate Gasser est psychologue pour enfants à l'Institut zurichois de prévention des problèmes liés à l'alcool.

Renate Gasser

Renate Gasser est psychothérapeute et psychologue pour enfants et adolescents à l'Institut zurichois pour les problèmes liés à l'alcool (ZFA). Elle dirige le groupe d'enfants issus de familles touchées par l'alcool et mène également des thérapies individuelles. Elle a étudié la psychologie de l'enfance et de l'adolescence à Berne. Elle a ensuite travaillé comme éducatrice sociale, conseillère en éducation et psychologue dans différentes institutions. Elle travaille à l'ONAFTS depuis septembre 2010.



Photo: ONAFTS

Offres de l'ONAFTS pour les familles

Groupe pour enfants

Ce groupe réunit des enfants issus de familles touchées par la dépendance. Il s'adresse aux enfants de 8 à 14 ans. Le cours prévoit dix rencontres.

Thérapie individuelle

L'ONAFTS propose aux enfants de familles touchées par la toxicomanie des entretiens individuels, un accompagnement et une thérapie. Il s'adresse aux enfants à partir de 5 ans.

AlcoCheck pour les jeunes

L'AlcoCheck s'adresse aux adolescents et aux jeunes adultes ayant une consommation d'alcool problématique ou à risque. Des entretiens individuels et des cours en groupe sont proposés.

www.alcocheck.ch

Parents et addiction

Cette offre de groupe s'adresse aux parents qui sont eux-mêmes concernés par la dépendance à l'alcool ou qui ont un partenaire qui a une relation difficile avec l'alcool. Le cours se déroule sur 4 soirées.

Vous trouverez plus d'informations sur les offres sur www.zfa.ch

Offres en ligne pour les enfants issus de familles touchées par l'alcool