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La vie

Le bonheur maternel tardif: enceinte à 40 ans

Être enceinte à 40 ans n'est plus une exception depuis longtemps. Ces dernières années, le nombre de mères un peu plus âgées n'a cessé d'augmenter. Mais une grossesse tardive n'est pas sans risques. Si tant est qu'une grossesse se produise, car la fertilité baisse rapidement.

Être enceinte à 40 ans n'est plus rare de nos jours.

Celles qui tombent enceintes à 40 ans ont de la chance. En effet, la fertilité diminue régulièrement à partir de 35 ans. Photo: iStockphoto, Thinkstock

Sivous avez déjà dépassé la quarantaine et que vous attendez maintenant votre premier enfant, vous n'êtes plus une exception depuis longtemps. Selon l'Office fédéral de la statistique, le nombre de mères de moins de 30 ans diminue, tandis que le nombre de mères de plus de 35 ans ne cesse d'augmenter. Ainsi, dans toute la Suisse, l'âge moyen des mères à la naissance a augmenté d'une année entière entre 2006 et 2010 pour atteindre 31 ans.

Les raisons en sont multiples. Certaines femmes et certains couples choisissent délibérément d'avoir un enfant plus tard dans leur vie. Certains essaient depuis des années et ne parviennent pas à tomber enceinte. D'autres ne trouvent pas le bon partenaire avant la trentaine. De nombreuses femmes souhaitent s'établir professionnellement après leurs études avant de fonder une famille. Il n'est donc pas surprenant que l'âge d'accouchement le plus élevé soit particulièrement répandu parmi les femmes diplômées.

Par rapport à la génération de nos propres mères, notre vie a changé. Aujourd'hui, de nombreuses femmes sont encore en forme et en bonne santé à 40 ans, l'activité professionnelle des femmes est une évidence et le premier petit ami n'est plus que rarement épousé. Les possibilités de la médecine de la fertilité n'ont jamais été aussi variées et permettent d'obtenir des grossesses là où, auparavant, le résultat aurait été un désir d'enfant non réalisé. Car si l'on souhaite tomber enceinte à 40 ans , il faut s'attendre à ce que cela ne soit plus aussi facile.

Désir d'enfant en cas de baisse de la fertilité

La fertilité d'une femme est maximale entre 25 et 35 ans. "A partir de 35 ans, la fertilité diminue lentement. Un peu plus à 37 ans, encore plus à 40 ans et à 43 ans, c'est assez mauvais", rapporte le Dr Michael Häberle, spécialiste en médecine de la reproduction à Zurich, dans une interview pour "vie de famille". Le fait que les femmes d'aujourd'hui aient l'air d'avoir 30 ans à 40 ans et qu'elles se sentent peut-être aussi comme ça n'y change rien. En termes lapidaires, on peut dire que les ovaires ne se soucient pas de savoir si une femme peut encore courir un marathon à 40 ans. Notre environnement social ne peut pas déjouer les données biologiques. "A 43 ans, le taux dit de baby take home chez une femme en bonne santé qui est tombée enceinte naturellement est de cinq à sept pour cent", explique Nataly Bleuel dans un article sur l'industrie de l'enfant désiré paru dans le magazine parental Nido.

Si vous souhaitez tomber enceinte et que vous avez déjà dépassé la quarantaine, le mieux est de discuter de votre désir d'enfant avec votre gynécologue. Surtout si vous avez déjà essayé sans succès pendant plusieurs mois. Votre gynécologue peut déterminer si l'ovulation a lieu ou s'il y a des raisons pour lesquelles la grossesse ne peut pas aboutir. Parfois, une légère thérapie hormonale suffit déjà pour obtenir le résultat souhaité. Cela vaut d'ailleurs aussi pour l'homme, car la qualité des spermatozoïdes diminue avec l'âge.

Grossesse tardive égale grossesse à risque?

Si vous êtes enceinte, la probabilité que la grossesse ne se déroule pas aussi bien que pour une femme de 20 ans est un peu plus élevée. Cela ne signifie évidemment pas que toute grossesse à 40 ans est une grossesse à problèmes, mais vous devez tout de même être consciente que la grossesse ultérieure comporte quelques risques.

Il s'agit par exemple d'un risque accru de fausse couche. Chez les femmes de 40 ans, le taux de fausse couche est de 34 pour cent, selon le portail Internet babycenter.ch. A l'âge de 30 ans, ce taux n'est que de 12 pour cent. La mère présente également un risque accru de diabète gestationnel ou d'hypertension artérielle. Votre gynécologue sera bien sûr particulièrement attentif aux signes précoces de telles complications.

Le risque d'une anomalie génétique augmente pour le bébé. La trisomie 21 ou syndrome de Down est l'anomalie chromosomique la plus fréquente. La probabilité statistique que le bébé d'une femme enceinte de 40 ans en soit atteint est de 1 %.

Bébé tardif, bonheur tardif

Mais la maternité tardive présente, outre les problèmes mentionnés, quelques avantages. Les parents qui décident d'avoir un enfant plus tard sont généralement plus à l'aise financièrement et vivent souvent dans une relation de couple stable. De plus, les mères plus âgées ont eu suffisamment de temps pour voir le monde et ont peut-être moins l'impression de manquer quelque chose lorsqu'elles sont à la maison avec leur bébé.

Les mères tardives sont en outre considérées comme mieux informées. Il est par exemple prouvé que les mères tardives ont une alimentation plus saine et qu'elles allaitent plus souvent. Et il n'est pas rare que l'expérience de la vie s'accompagne d'une plus grande sagesse et d'une plus grande sérénité. Des qualités qui sont très utiles aux mères, quel que soit leur âge.

Pour en savoir plus - Suggestions de livres :

  • Un enfant à cet âge? Le bonheur d'une grossesse tardive de Christien Biermann et Ralph Raben (Herder, 2010)
  • Le désir d'enfant tardif. Chances et risques de Petra Ritzinger et E.R. Weissenbacher (Broché, 2006)
  • Du bonheur d'être mère sur le tard de Petra Fosen-Schlichtinger (Broché, 2008)

Vous avez des expériences de maternité tardive? N'hésitez pas à nous écrire ! Cliquez ici pour accéder à la zone de commentaires.