Facebook Pixel
La vie

Jalousie entre frères et sœurs: "Les parents ne doivent pas traiter leurs enfants de la même manière".

Vos enfants se disputent-ils souvent et bruyamment? Ne vous inquiétez pas: c'est tout à fait normal entre frères et sœurs. Il est tout aussi normal que les parents aient un enfant préféré. La psychologue et psychothérapeute Maria Haag Turner explique pourquoi il en est ainsi et comment les disputes peuvent avoir un effet positif sur le développement des enfants.

La jalousie entre frères et sœurs est tout à fait normale

La jalousie et les disputes entre frères et sœurs sont tout à fait normales. Photo: iStockphoto, Thinkstock

Les parents ont parfois l'impression que leurs enfants se disputent à longueur de journée. Est-il normal que les frères et sœurs se disputent aussi souvent ?

Maria Haag Turner: C'est non seulement normal, mais aussi sain. Lors de disputes avec leurs frères et sœurs, les enfants apprennent à s'affirmer et à gérer les conflits de manière positive. Les frères et sœurs ne sont pas seulement les premiers partenaires de dispute, mais aussi les meilleurs, car ils ne se séparent jamais pour longtemps après une dispute. Même après de terribles disputes, ils se retrouvent en général rapidement et ne doivent pas craindre de se perdre en tant que personnes de référence.

Les enfants n'ont pas à le faire, même en cas de dispute avec leurs parents.

Mais chez ces derniers, l'écart de pouvoir est différent. Les parents sont toujours plus haut dans la hiérarchie et ont le dernier mot en cas de dispute. Les frères et sœurs, en revanche, se trouvent au même niveau - même si le frère ou la sœur est peut-être plus âgé(e).

Qu'en est-il des enfants uniques qui n'ont pas de frères et sœurs comme premiers partenaires de conflit ?

Vous avez certainement plus de difficultés en ce qui concerne votre capacité à gérer les conflits. Il y a souvent un substitut à la fratrie, comme un cousin ou un voisin. En tant qu'adultes, les enfants uniques ont souvent davantage besoin d'harmonie et se sentent plus vite mal à l'aise dans des situations discordantes. C'est pourquoi il leur est plus difficile, en tant que parents, d'évaluer dans quelle mesure les disputes entre frères et sœurs sont normales.

Comment les conflits entre frères et sœurs surviennent-ils ?

Souvent, la jalousie ou l'envie et la lutte pour l'affection des parents conduisent à des disputes. Les jeunes frères et sœurs sont frustrés parce qu'ils se sentent constamment inférieurs à leur grand frère ou à leur grande sœur, les frères et sœurs plus âgés sont agacés parce que les plus jeunes leur détruisent par exemple des constructions et reçoivent malgré tout plus de compréhension et d'attention de la part de leurs parents.

La jalousie doit être particulièrement grave lorsqu'un bébé chasse le premier né de sa place.

Cela dépend de manière décisive de l'écart d'âge entre les enfants. La recherche sur la résilience nous apprend qu'un écart de deux ans ou plus est utile. Si un enfant est encore plus jeune à la naissance de son petit frère ou de sa petite sœur, il n'a pas eu assez de temps pour être le "petit dernier". Cela peut conduire à une forte rivalité et à des comportements anormaux.

C'est alors que surviennent des crises de colère et de violence.

Je conseille aux parents de se prononcer en principe pour une cohabitation sans violence. Les enfants devraient apprendre à s'affirmer verbalement et à se défendre.

Les parents doivent-ils s'interposer en cas de dispute ?

En cas de violence, oui. Lorsque les enfants se grondent entre eux, il vaut mieux les écouter dans un premier temps et aborder à nouveau la dispute plus tard, lorsque la situation s'est calmée. Il est parfois difficile pour les parents de régler les disputes, car ils sont souvent impliqués et il n'est donc guère possible d'être objectif.

Quand les parents doivent-ils emmener leurs enfants en thérapie ?

Lorsque l'enfant développe des symptômes qu'ils considèrent comme inhabituels, gênants ou limitants. Par exemple, les parents m'ont amené un enfant qui avait de graves troubles du sommeil et qui était très fatigué, distrait et déconcentré pendant la journée. La thérapie a révélé que cela était dû à un sentiment de culpabilité de l'enfant: Il était tellement jaloux de son jeune frère ou de sa jeune sœur qu'il souhaitait sa mort. En même temps, le garçon craignait de perdre ainsi l'amour de ses parents.

Comment avez-vous pu aider ce garçon ?

Les enfants âgés de deux à cinq ans se trouvent dans la "phase magique", durant laquelle ils ne peuvent faire qu'une distinction imprécise entre l'imagination et la réalité. Le garçon a dû apprendre que même ses pires pensées n'affectent pas son frère si elles ne se transforment pas en actes. En raison de ses remords, il se sentait responsable de tous les malheurs. Lors de ses séances de thérapie, il fabriquait une grande poupée de chiffon qu'il jetait symboliquement et réellement dans la poubelle. Il ramenait ensuite la poupée chez lui et lui conférait une fonction magique de protection qui le soulageait d'avoir à se méfier constamment de lui-même, de sorte qu'il pouvait à nouveau dormir tranquillement.

Les parents doivent-ils traiter tous leurs enfants de la même manière pour éviter la jalousie entre frères et sœurs ?

Les enfants ont un sens de la justice très développé. Lorsqu'ils se sentent traités injustement, ils se rebellent. Le mythe selon lequel tous les enfants sont aimés de la même manière et traités de la même façon ne devrait pas être établi. Les frères et sœurs sont généralement très différents et ont donc besoin de parents qui réagissent différemment à leur différence. Les enfants le comprennent lorsque les parents leur expliquent les différences de traitement.

Les parents aiment-ils tous leurs enfants de la même manière ?

Non, ils ne préfèrent pas un enfant à un autre, mais ils ont une préférence pour certains traits de caractère et certaines aptitudes chez chacun de leurs enfants. Il peut aussi arriver que le plus jeune devienne l'enfant préféré pendant un certain temps parce qu'il a le plus besoin de ses parents.

Parfois, il y a aussi des disputes parce que les parents n'ont pas les mêmes méthodes d'éducation.

C'est normal, après tout, maman et papa sont des personnes différentes. Les parents devraient toutefois être d'accord sur les choses les plus importantes et tirer à la même corde.

Malgré les nombreuses disputes, les frères et sœurs s'entendent souvent étonnamment bien lorsqu'ils sont plus âgés.

Des études ont montré que les personnes qui apprennent à gérer les conflits et à s'affirmer dès l'enfance sont beaucoup plus aptes à travailler en équipe par la suite. Ce sont des qualités qui s'exercent et s'apprennent dans les relations entre frères et sœurs. Les frères et sœurs se connaissent depuis longtemps, ont traversé beaucoup d'épreuves ensemble, se sont disputés, se sont réconciliés et peuvent compter les uns sur les autres.

Maria Haag TurnerPsychologue et psychothérapeute diplômée, Maria Haag Turner s'est spécialisée dans la psychothérapie psychanalytique avec des enfants, des adolescents et des adultes. Elle connaît bien la jalousie et les disputes entre frères et sœurs grâce aux cas qu'elle traite dans son cabinet, mais aussi grâce à sa propre enfance avec cinq frères et sœurs.