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La vie

Pourquoi il est important de parler honnêtement de la mort avec les enfants

Les parents veulent protéger leurs enfants. Mais si vous protégez votre enfant du sujet de la mort, vous le privez de la possibilité de poser des questions importantes. Comment parler de la mort à votre enfant et ce que vous devez savoir pour pouvoir bien l'accompagner en cas de deuil.

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Parler de la mort aux enfants est difficile pour de nombreux parents. Apprenez à expliquer la mort et le deuil à votre enfant d'une manière adaptée à son âge. Image: Annie Spratt, Unsplash

Le Dr Barbara Zollinger est psychologue du développement et orthophoniste. Un jour, deux parents se sont présentés à son cabinet de Winterthur avec leur fils de trois ans et demi. Il n'avait jamais dit un mot jusque là. Ce n'est qu'après de nombreuses visites que le psychologue du développement a découvert que les parents avaient donné à leur enfant le nom de son frère décédé, mais ne lui avaient rien dit de son existence. "Ils pensaient que ne pas parler du deuil et de la mort était une façon de laisser l'enfant grandir sans contrainte. Mais la mort et le chagrin étaient toujours là et tangibles pour le fils."

Le silence crée des peurs massives

Les adultes ne veulent pas accabler les enfants avec des sujets difficiles. Surtout pas avec le sujet qu'ils craignent le plus. La fin soudaine de la vie d'un être cher est souvent incompréhensible et presque insupportable, même pour un adulte. Comment une petite personne est-elle censée comprendre et gérer le deuil lorsque les adultes ont déjà atteint leurs limites avec leur propre deuil ?

"Les enfants ont toujours droit à la vérité", dit Zollinger. Elle estime que "ceux qui veulent épargner leur enfant veulent généralement s'épargner eux-mêmes". Même les petits enfants peuvent sentir quand quelque chose est en l'air. Ils peuvent ne pas demander parce qu'ils ne peuvent pas encore le faire ou parce qu'ils veulent protéger les parents d'une plus grande douleur et d'un plus grand chagrin. Mais si les enfants ne savent pas pourquoi leurs parents sont tristes, ils ne peuvent pas apprendre à y faire face et à maîtriser la situation. Des peurs et des insécurités massives, mais aussi des sentiments de culpabilité peuvent apparaître, qui sont formateurs pour la suite du développement.

Comment les parents expliquent la mort d'une manière adaptée aux enfants

Mais quel est le bon moment? Lorsqu'un proche de la famille est décédé? Lorsque quelqu'un est gravement malade ou a dû mourir à l'âge de trois ans? Zollinger recommande que le moment présent soit toujours le meilleur moment. Mais que peuvent comprendre les enfants et quand? Quels mots et explications aident à la compréhension? Un enfant de trois ans ne peut pas savoir ce qu'est la maladie du cancer de l'intestin. Il ou elle peut l'imaginer comme un animal assis dans l'estomac et le pinçant avec ses griffes. Une image que les petits enfants connaissent.

Mais quels mots simples peut-on dire quand on en manque soi-même? Ta grand-mère s'est endormie pour toujours? Votre frère est maintenant assis sur un nuage? Papa est parti pour un long voyage? Professeur d'université et psychologue urgentiste, le Dr GernotBrauchle, que l'on appelle toujours lorsqu'un accident mortel s'est produit, a élaboré des recommandations pratiques dans plus de 150 missions qui aident les parents à mieux parler de la mort avec leurs propres enfants.

1Qu'est-ce quecela signifie d'être mort?

Si les adultes ont eux-mêmes du mal à appréhender la mort, ils ne peuvent donner à leur enfant la sécurité et la confiance dont il a besoin en cas de deuil. M. Brauchle conseille donc aux parents d'aborder d'abord eux-mêmes le thème de la mort et ses facettes.

  • La finalité: les défunts ne reviennent pas à la vie.
  • La généralité - tous les êtres vivants doivent mourir
  • L'inéluctabilité - il n'y a pas de remède à la mort
  • L'imprévisibilité - il peut toujours se passer quelque chose.

2Les enfantscomprennent la mort différemment

Dans un deuxième temps, les adultes doivent comprendre l'âge auquel les enfants peuvent appréhender les différentes facettes de la mort. Car en conséquence, ils posent aussi des questions - et en conséquence, ils ont aussi du chagrin. Par exemple, les enfants de moins de neuf ans n'ont souvent pas encore compris que tous les êtres vivants doivent mourir et que la mort est inévitable. Ils pensent souvent que la mort ne touche que les personnes âgées et non les jeunes adultes, les jeunes ou les enfants. Ils demandent donc souvent quand la personne décédée reviendra. Ils espèrent qu'ils ne sont peut-être qu'endormis et ont souvent du mal à accepter le caractère définitif de la mort.

Ce que la mort, le décès et le deuil signifient pour les enfants et à quel âge?

A partir de 7 mois environ
Les bébés regrettent déjà les personnes décédées si elles étaient des soignants importants. Ils ressentent déjà le désespoir et le vide qu'une personne décédée laisse derrière elle pour les proches.

Entre 3 et 6 ans
Celui qui est mort est "parti" ou "brisé". Cela signifie qu'il peut aussi revenir ou être réparé. Les enfants de cet âge ne ressentent donc souvent pas le même chagrin que les adultes. Ils croient souvent à des circonstances magiques ("Je vais faire revenir papa") et imaginent les morts en vie, mais dans un endroit différent ("Que porte-t-on vraiment quand on vit sous terre ?").

De 6 à 9 ans
Les enfants de l'école primaire comprennent généralement que les morts ne reviennent pas à la vie, mais ils ont du mal à accepter ce fait. Pour eux, souvent, seuls les vieux êtres vivants peuvent mourir. Ils ne peuvent et ne veulent pas imaginer qu'eux-mêmes ou des personnes de leur âge puissent être affectés. En même temps, le sujet les fascine. La mort est à la fois effrayante et intéressante.

De 9 à 12 ans
Les enfants posent souvent des questions particulièrement détaillées maintenant. Ils ont besoin d'informations précises lorsqu'une personne proche de la famille ou du cercle d'amis est décédée. Les enfants plus âgés savent et comprennent que la mort est définitive et qu'elle touche tous les êtres vivants. Souvent, ils ne veulent pas accepter qu'il n'y a parfois rien à faire ou qu'ils peuvent s'en protéger.


3Les enfants mènent la conversation

Les parents ne devraient "répondre qu'aux questions que l'enfant lui-même pose", recommande M. Brauchle. En fonction de leur âge, les enfants ignorent encore certains aspects car ils dépassent encore leur imagination.

4Unlangage clair maisadapté aux enfants

"Les adultes doivent essayer de trouver des mots simples et clairs. Mais ces mots ne peuvent pas toujours être des mots que l'enfant connaît déjà", explique Zollinger. Vous devez alors expliquer le terme. Mais c'est comme ça que les enfants sont au début avec tous les nouveaux termes. Au début, un bébé ne sait pas ce qu'est un pied. Mais en entendant et en expérimentant le mot à plusieurs reprises dans des contextes similaires, il apprend à connaître sa signification de mieux en mieux.

5Construire des ponts

Si les parents et les enfants ne savent pas comment s'exprimer, les livres peuvent également permettre de faire le lien avec le sujet, de l'expliquer et de proposer des suggestions pour parler de la mort. Ils sont adaptés à l'apprentissage du sujet dans la vie quotidienne et au deuil.

Des livres pour enfants qui rendent la mort compréhensible

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6Rester honnête

Même si cela semble réconfortant, M. Brauchle recommande de résister à la tentation de déguiser un décès par des métaphores. Par exemple, on dit souvent aux jeunes enfants que leur grand-père s'est endormi pour toujours. Certains enfants ont peur de s'endormir par la suite, de peur de ne plus se réveiller. Il est préférable, par exemple, de dire: "Grand-père est mort. Maman et grand-mère le pleurent et pleurent beaucoup maintenant. Nous penserons beaucoup à lui. Nous pouvons nous souvenir des bonnes choses que nous avons vécues avec grand-père."

7Personne nesait tout

Certaines questions pousseront les parents à leurs limites. C'est normal et vous avez le droit de le dire à un enfant. Par exemple, si un enfant veut savoir si sa grand-mère est maintenant au ciel, vous pouvez répondre: "Personne ne sait si elle est au ciel maintenant, certaines personnes pensent que oui, d'autres non. Que croyez-vous ?"