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La vie

"Il y a des choses que personne ne vous dit avant la naissance".

Après la naissance du bébé, les problèmes relationnels commencent vraiment pour de nombreux couples. Nombreux sont ceux qui ne se rendent pas compte de l'influence importante et durable qu'un enfant exerce sur le bonheur de leur relation.

De: Chantal Hebeisen, en décembre 2016

Le bébé, tueur de relations: quand le bonheur des parents échoue à cause de leur progéniture.

Le bébé, tueur de relations: quand le bonheur des parents s'effondre à cause de leur progéniture. (Image: Brian A. Jackson/iStock, Thinkstock)

Il n'y a guère de tapis rouge ou d'événement people où une célébrité n'emmène pas son partenaire et ses enfants sous les feux de la rampe et ne se mette pas en scène comme une famille heureuse et rayonnante. C'est ce qui s'est passé mi-décembre sur le Walk of Fame à Hollywood, lorsque l'acteur canadien Ryan Reynolds a reçu l'une des étoiles tant convoitées. Sa femme (également célèbre) Blake Lively et leurs deux filles étaient présentes lors de la cérémonie solennelle. Ils étaient tous rayonnants et ne laissaient planer aucun doute sur le fait qu'ils formaient une famille heureuse.

Lorsque Reynolds a pris la parole, il a remercié en bonne et due forme son entourage, ses frères, sa mère et son père - et finalement aussi sa femme Blake. "Tu es la meilleure, vraiment la meilleure chose qui me soit jamais arrivée", a-t-il dit en s'adressant à elle, avant d'ironiser: "Tu es la meilleure - après l'étoile sur le Walk of Fame, bien sûr". Elle lui a donné deux enfants merveilleux, les plus merveilleux qu'on puisse avoir. "Et tu as fait de moi le père que j'ai toujours rêvé d'être. Alors que je pensais de moi-même que j'avais tout au plus un potentiel de boute-en-train".

Partager leur bonheur familial avec le public: le couple d'acteurs Ryan Reynolds et Blake Lively avec leurs deux filles. (Image: Twitter/@blakelivelyf)

Les problèmes relationnels après la naissance peu étudiés en Suisse

On peut féliciter Reynolds et sa femme d'avoir trouvé le bonheur et leur souhaiter de pouvoir le conserver. Mais l'image d'une famille toujours heureuse, volontiers mise en scène par les médias et la publicité, et qui imprègne notre propre conception de la famille, correspond rarement à la réalité. Une méta-analyse d'environ 60 études, qui vient d'être publiée, a montré que 70 à 80 pour cent des couples sont plus malheureux après la naissance d'un enfant qu'avant. Un état de fait que de nombreux parents approuvent peut-être en secret, mais que peu d'entre eux veulent admettre publiquement.

Deux psychologues suisses ont également mené une étude sur les effets de la parentalité sur la relation de couple. Afin d'en savoir plus sur cette phase particulière de la vie des couples, Valentina Anderegg de l'Université de Zurich et Christelle Benz de la Haute école spécialisée du Nord-Ouest de la Suisse ont analysé dans une étude les entretiens avec 307 couples suisses devenus parents pour la première fois. "Il s'agit d'un domaine sur lequel on sait relativement peu de choses en Suisse", a déclaré Anderegg lors d'un entretien avec la "Sonntagszeitung". Christelle Benz, elle-même mère de deux enfants, en est convaincue: "Personne ne vous dit certaines choses". Être parent, c'est comme avoir un nouveau travail, ajoute Valentina Anderegg. "On ne peut pas goûter, on ne peut pas démissionner. Nous ne savons pas tous comment nous allons réagir".

Une relation de longue durée n'aide pas

En général, ce sont d'abord les femmes qui constatent qu'elles ne sont plus pleinement heureuses dans leur relation, puis les pères, explique Benz. Selon Anderegg et Benz, cette insatisfaction relationnelle perdure jusqu'à sept ans environ après la naissance. Il convient de mettre fin à un préjugé courant: Une relation à deux de longue durée ne garantit pas toujours une transition sans problème vers la famille. Selon des études, plus on s'est habitué à la vie à deux sans enfant et plus on a aménagé sa vie sans restrictions financières ni dépendance, plus le risque de voir un bébé devenir un tueur de relations augmente.

Car un enfant occupe tout de même une grande partie de la vie: en tant que parents, on consacrera à l'avenir environ un quart du temps disponible à sa progéniture. Selon Valentina Anderegg, l'écart entre les attentes et la réalité en matière de renoncement est souvent flagrant. "Le partenaire qui aime la liberté se transforme peut-être en père hélicoptère, et la partenaire habituellement dévouée a soudain besoin d'espace. Il est donc souvent nécessaire de renégocier la relation après la naissance d'un enfant.