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La vie

La cédule hypothécaire est offerte à la naissance

Les enfants doivent-ils à leurs parents des soins dans la vieillesse, de la gratitude pour une enfance heureuse? Au contraire ! La philosophe Barbara Bleisch plaide pour "une libération attendue depuis longtemps".

Que dois-je à mes parents ?

L'amour maternel soulève-t-il des intérêts? Image: Nastia11, iStock, Thinkstock.

"Ma mère me rend la vie infernale !", se plaint Daniela, 32 ans, sur un forum Internet. Celle-ci lui reproche sans cesse d'être ingrate. Après tout ce qu'elle a fait pour son enfant, Daniela devrait maintenant lui rendre la pareille. Les attentes de sa mère pèsent sur Daniela, elle a constamment l'impression de ne pas être à la hauteur. Pourtant, elle ne parvient pas à tourner le dos à sa mère: "J'aimerais tellement être forte et me détacher d'elle. Mais rien que d'y penser, je me sens coupable", écrit-elle. La jeune femme de 32 ans ne semble pas être la seule à être en proie à de tels sentiments. De nombreux autres messages sur les forums montrent le sentiment de culpabilité profondément ancré chez les enfants adultes de n'avoir jamais rendu à leurs parents ce qu'ils ont sacrifié pour eux.

Ils pourraient tous se détendre complètement s'il n'en tenait qu'à Barbara Bleisch, philosophe et présentatrice de "Sternstunde Philosophie" à la SRF. Car les enfants ne doivent rien à leurs parents, estime cette femme de 44 ans.

Pas d'obligation de soins

Certes, nos pratiques sociales et juridiques donnent une autre image, comme l'écrit Bleisch dans une chronique pour le "Philosophie Magazin" en janvier 2017 (article non disponible en ligne). De nombreux enfants s'occupent de leurs parents âgés, par affection et gratitude, par obligation morale ou en raison des attentes de la société. Le droit connaît également, par exemple, l'obligation d'assistance par les proches, qui contraint les enfants adultes à prendre en charge leurs parents dépendants et démunis. Mais selon Bleisch, ceux qui pensent qu'avoir des enfants est une "prévoyance sociale garantie" dont on n'a plus à se soucier plus tard se trompent.

"Les enfants n'ont pas demandé à être éduqués"

La raison de ces exigences est le déséquilibre naturel dans la relation parent-enfant. Quand on est enfant, on ne doit pas faire grand-chose pour être aimé. Être parent en contrepartie implique des renoncements et des sacrifices. Mais Bleisch est convaincu que ce regard sur la relation, qui met l'accent sur la culpabilité de l'enfant, n'est pas utile. Après tout, les enfants n'ont demandé ni leur vie ni leur éducation. Rendre quelqu'un responsable parce qu'on lui a donné quelque chose dont on ne sait pas s'il l'a voulu, c'est injuste, estime Bleisch.

La famille n'est pas une affaire de troc

De même, il n'est pas toujours clair en quoi consiste exactement la contrepartie de l'attention des parents pour l'enfant. La famille n'est pas une affaire de troc. Contrairement à une relation créancier-débiteur, le critère de comparaison fait tout simplement défaut dans la relation parent-enfant. "Les parents ne vont pas calculer à leurs enfants qu'ils doivent encore leur rendre visite cinq fois et les soigner pendant un an jusqu'à ce que la dette de l'enfant soit payée - et s'ils le faisaient, cela marquerait plutôt la fin de la relation que de soutenir sa poursuite". Pour Bleisch, il est bien plus probable que les enfants se voient redevables à vie à leurs parents - une idée cruelle ! Si la relation avec les parents n'a plus de valeur ou est même nuisible, les enfants ont toutes les raisons de rompre le contact.

Dans un entretien avec le St. Galler Tagblatt Online, Bleisch poursuit son raisonnement: à supposer qu'il y ait une obligation de remboursement, l'enfant pourrait lui aussi dire à ses parents: vous me devez quelque chose, car j'ai fait de vous des parents et je vous ai donné beaucoup d'amour.

On ne peut pas réclamer la gratitude

La relation parents-enfants fait partie des liens les plus vulnérables et les plus marquants de la vie, comme l'écrit Bleisch. Si l'on veut qu'elle perdure, il faut en prendre soin. Si elle bégaie, la déception est souvent particulièrement grande et le reproche d'ingratitude est formulé. Mais même s'il était possible de réclamer de la gratitude, il n'en résulterait aucune exigence concrète. A quels gestes de gratitude les enfants comme Daniela devraient-ils être tenus? La teneur est similaire sur le forum, où d'autres utilisateurs encouragent Daniela: "Même si tu es reconnaissante envers ta mère pour ce qu'elle a fait, tu ne dois pas te sentir coupable de suivre ton propre chemin".