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La vie

Séparation avec les enfants: L'enjeu pour les pères

Pour les pères, la relation avec les enfants est en jeu dès qu'ils font leurs valises et quittent le domicile commun en cas de séparation. Andrea Micus, auteur du livre "Pères sans enfants", sait ce que les pères peuvent faire pour rester en contact avec leurs enfants.

Une séparation avec des enfants est stressante pour toutes les personnes concernées.

Une séparation avec des enfants est stressante pour toutes les personnes concernées. Photo: eelnosiva, iStock, Thinkstock

Mme Micus, après une séparation avec des enfants, les pères perdent souvent le contact avec leur progéniture. Y a-t-il des chiffres à ce sujet ?

Il n'existe pas de chiffres concrets, mais des millions de pères de toutes les classes sociales et de tous les âges dans les pays germanophones sont concernés. Nous ne parlons pas des pères qui se désintéressent de leurs enfants et évitent de payer une pension alimentaire après une séparation ou un divorce, mais plutôt des personnes involontairement sans enfant. Ils ne demandent pas mieux que d'être un modèle pour leurs enfants et de leur donner des conseils. Ils veulent protéger et soutenir, être là et pouvoir participer. Mais on ne leur demande pas, on ne leur demande rien. Ils ne jouent aucun rôle dans la vie de leurs enfants.

Pourquoi ce sont surtout les pères, et non les mères, qui sont touchés par ces ruptures de contact ?

Après une séparation, la plupart des enfants restent encore avec leur mère. Les pères font leurs bagages et vident la maison. Ils ne voient plus leurs enfants, avec lesquels ils étaient auparavant étroitement liés dans le temps et l'espace, qu'à certaines heures fixes. Cette situation pèse lourdement sur de nombreux pères séparés et leur fait peur, car ils craignent que cette seule situation leur fasse perdre la relation intime qu'ils avaient auparavant avec leurs enfants.

Comment se fait-il que le lien entre les pères et les enfants se brise ?

Dans la plupart des cas, il n'y a pas d'événement particulier comme déclencheur impératif de la rupture du contact. Il existe de nombreux facteurs d'influence qui s'entremêlent dans une interaction complexe et conduisent à ce que les pères et les enfants ne se voient plus. Il n'y a pas un seul "coupable", "la mauvaise mère" ou "le père indifférent", mais des enchevêtrements qui mènent à des drames individuels et au bout desquels les pères se retrouvent sur la touche. Une séparation avec des enfants suscite des émotions et déclenche des processus. Le reste se développe plus ou moins tout seul.

Le changement de situation en matière de logement joue-t-il un rôle ?

Bien sûr. Elle va souvent de pair avec une grande distance spatiale. Les mères et les enfants déménagent après une séparation, par exemple, parce qu'ils ont besoin d'un nouvel emploi pour assurer leur existence. Ou bien ils se rapprochent de leurs parents pour trouver plus de soutien. Pour les pères, il est souvent chronophage et financièrement exigeant de maintenir un contact régulier avec les enfants. Mais ce qui est encore plus déterminant dans la rupture entre le père et l'enfant, c'est le manque de coopération de la part des mères, qui tentent consciemment ou inconsciemment d'empêcher le père et l'enfant d'être ensemble.

Vous voulez dire que beaucoup de mères ne veulent pas que le père s'occupe des enfants ?

La séparation d'avec le partenaire apporte de la douleur, du chagrin, de la colère et de la mortification. Derrière le couple se cache une époque pleine de dévalorisations mutuelles, de disputes en boucles sans fin, de sarcasmes et d'humiliations. On a besoin de distance et malheureusement on l'impose à son enfant pour des raisons d'autoprotection supposée. Vous ne voulez pas voir votre ex-partenaire. On attend beaucoup d'une femme lorsque son mari s'est séparé d'elle à cause d'un nouvel amour et qu'il se tient ensuite sur le pas de la porte, de bonne humeur, pour aller chercher les enfants pour le week-end....

Mais les enfants souffrent de la perte de leur père ...

La façon dont la perte du père affecte le psychisme des enfants varie d'un individu à l'autre et dépend de l'âge, de l'état mental de l'enfant et de la personnalité de la mère. Bien sûr, l'idéal est une relation avec la mère et le père. Les enfants veulent être aimés - par leur mère et leur père. Avoir deux personnes par lesquelles on est profondément aimé crée une sécurité. Les pères sont là pour vous protéger, ils vous rendent courageux et sûrs de vous et façonnent la compréhension qu'ont les enfants de leur rôle. Pour les garçons, le père est le modèle déclaré. Pour les filles, le père est le premier homme avec lequel elles ont une relation étroite. Sans père, les garçons réagissent de manière peu sûre, cherchent d'autres héros, parfois les mauvais. Les filles ont plus souvent des problèmes de partenariat.

Comment les pères gèrent-ils la rupture du contact ?

Ils n'aiment pas en parler. Si quelqu'un leur demande des nouvelles de leurs enfants, ils se détournent et ont les yeux embués. Beaucoup de mensonges: "Mon fils est sur le point d'obtenir son diplôme d'études secondaires. Il veut alors étudier le droit" ou "Ma fille est une joueuse de tennis talentueuse. Elle vient de gagner un tournoi", racontent-ils avec une apparente désinvolture. Personne n'est censé savoir qu'ils ont obtenu cette information par des voisins ou des connaissances, voire par le journal local, et qu'ils n'ont pas échangé un mot avec leurs enfants depuis des années. Certains, cependant, se sont organisés. Ils luttent contre la résignation à l'absence involontaire d'enfants.

Comment les pères peuvent-ils se battre pour leurs enfants ?

Idéalement, ils devraient essayer de parvenir à un accord avec la mère. Malheureusement, cela n'est souvent pas possible car des imbroglios désagréables sont apparus et une coopération loyale n'est plus possible. Il est alors utile de faire appel à des médiateurs qui peuvent ramener les deux parents dans la conversation. Si cela ne porte pas ses fruits, les personnes concernées peuvent se tourner vers des organisations de pères telles que le centre zurichois de conseil en matière de séparation et de divorce mannschafft ou l'organisation suisse Vaterverbot, où elles peuvent obtenir d'importants conseils juridiques et qui les renforcent grâce à des groupes de discussion. Ce n'est que lorsque tous les chemins mènent à une impasse qu'ils doivent aller au tribunal. Les procédures sont souvent longues et mettent à rude épreuve les parents et encore plus les enfants.

Il est logique que les pères s'efforcent dès le départ d'éviter que le contact ne soit rompu. Car les années perdues ensemble ne peuvent être rattrapées, et une relation qui ne s'est pas développée dans l'enfance ne peut être construite par la suite. Quels conseils donnez-vous aux pères qui vivent une séparation avec des enfants ?

Les psychologues recommandent de séparer le niveau du couple de celui des parents. Mais c'est plus facile à dire qu'à faire. Les parents séparés sont psychologiquement échauffés. Ils tournent en rond dans des cercles destructeurs. Ils ne se soucient plus de trouver une solution, mais uniquement de gagner. Un conseil parental conjoint est recommandé pour éviter l'aliénation et la perte de contact à un stade précoce. L'intérêt supérieur des enfants doit être au centre des préoccupations. Je conseille aux pères d'être ouverts sur leur situation, d'en parler à des tiers et de chercher de l'aide au sein de leur propre famille. En outre, le contact avec d'autres personnes concernées est utile. Le simple fait de savoir que vous n'êtes pas seul dans une crise de vie aussi terrible vous aide. Les pères concernés ne doivent pas non plus avoir peur de demander une aide thérapeutique.

Andrea Micus

La personne :

Andrea Micus, journaliste indépendante et auteur de livres, s'est spécialisée dans les thèmes "Éducation et famille" et "Famille et partenariat". Kösel-Verlag vient de publier son livre "Väter ohne Kinder. Ce qui est en jeu pour les hommes après une séparation".