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Santé

Main dans la main: Comment aider votre enfant à se défaire de l'habitude de se ronger les ongles ?

Se ronger les ongles est une habitude dont il faut se défaire. Mais en fait, ce n'est pas si facile. De nombreux remèdes sont de peu d'utilité car ils ne combattent que les symptômes et non les causes. Pourquoi les enfants se rongent les ongles et quelles méthodes promettent d'être efficaces.

Comment les parents peuvent aider leurs enfants à perdre l'habitude de se ronger les ongles.

Les enfants ont souvent besoin du soutien de leurs parents pour se défaire de l'habitude de se ronger les ongles. Photo :


Pour beaucoup de gens, se ronger les ongles est aussi dégoûtant que de se curer le nez. En tant que parents, bien sûr, vous n'aimez pas regarder ça. En outre, les ongles rongés et déchirés n'ont pas seulement un aspect négligé, mais peuvent aussi s'infecter douloureusement à cause de leur rongement constant.

Néanmoins, la règle de base est la suivante: ne pas gronder ni punir ! En règle générale, les enfants ne se rongent pas les ongles volontairement, et certainement pas pour embêter leurs parents. Souvent, ils en souffrent eux-mêmes.

La psychologie clinique montre que le fait de se ronger les ongles, comme le bégaiement, les tics ou le syndrome de Gilles de la Tourette, appartient au groupe des troubles du contrôle des impulsions. Dans ce cas, une tension interne fait en sorte que le comportement impulsif, dans ce cas se ronger les ongles, se déclenche automatiquement et se solidifie par une répétition constante.

Cela signifie que les enfants se rongent consciemment les ongles, mais qu'il n'est pas toujours facile de les contrôler. Souvent, le simple fait de vouloir arrêter ne suffit pas.

Pourquoi les enfants se rongent les ongles

Généralement, le fait de se ronger les ongles commence dans la petite enfance, lorsqu'il y a encore une forte fixation orale, ou à la puberté, lorsque le stress émotionnel est souvent très prononcé. Il y a aussi beaucoup à dire sur une prédisposition génétique: Les enfants dont les parents sont ou étaient eux-mêmes des arracheurs de dents y sont plus enclins.

Si vous voulez empêcher les enfants de se ronger les ongles, vous devez donc examiner les situations dans lesquelles l'enfant porte les ongles à sa bouche. Il est préférable d'établir un journal afin que votre enfant puisse prendre conscience des situations et des causes.

Les occasions fréquentes de se ronger les ongles sont généralement des situations de stress ou de frustration. Mais aussi la tension positive, par exemple en regardant un film, ou l'ennui, par exemple en attendant. Les deux peuvent également constituer une forme de stress pour les enfants. Les enfants perfectionnistes ont également tendance à se ronger les ongles. Se ronger les ongles permet d'évacuer la pression et a un effet relaxant.

Pour se défaire de cette habitude à long terme, il faut réduire le stress à l'origine du problème ou trouver une autre compensation. Cependant, comme le stress ne peut jamais être complètement évité, il est souvent plus judicieux de remplacer le fait de se ronger les ongles par de nouvelles actions équilibrant le stress, appelées actions de substitution, qui n'ont pas de conséquences perturbantes.

Quels sont les remèdes pour se ronger les ongles qui promettent d'être efficaces?

Il existe de nombreux conseils pour se défaire de l'habitude de se ronger les ongles. Cependant, la plupart d'entre elles ne connaissent qu'un succès modéré car elles ne s'attaquent qu'au comportement impulsif visible, mais pas à la personne qui donne l'impulsion. Nous présentons les méthodes les plus courantes avec leurs avantages et leurs inconvénients. Il peut souvent être utile de combiner différentes méthodes. Par exemple, l'introduction d'actions de substitution est plus réussie si elle est renforcée par des récompenses et des encouragements.

1 Vernis amer

Vous avez probablement entendu parler des vernis spéciaux qui peuvent être peints sur l'ongle. Le goût est dégoûtant et est censé empêcher l'enfant de se ronger les ongles. Dans certains cas, cette méthode peut réellement aider, mais seulement si elle est appliquée de manière cohérente. Cependant, certains enfants s'habituent au goût amer ou rongent simplement le vernis parce que l'envie intérieure est plus forte. La méthode est donc peut-être intéressante surtout avec les jeunes enfants.

2 La promesse de beauté

Une autre méthode qui est une bonne idée avec les filles est de couper, limer et peindre leurs ongles. De cette façon, votre enfant pourra voir à quel point ses ongles peuvent être beaux et sera incité à les laisser tranquilles à l'avenir. Conseil: il existe des vernis spéciaux hydrosolubles pour les petits enfants qui ne contiennent aucune substance nocive.

Bien sûr, cette méthode comporte un piège: le vernis à ongles pour enfants est une arme à double tranchant. Après tout, le message est le suivant: si vos ongles sont rongés, vous ne vous conformez pas à l'idéal de beauté. Après tout, vous ne donneriez pas de rouge à lèvres à des enfants qui se mordent les lèvres. D'autre part, si cela peut aider, un peu de couleur sur les ongles est relativement inoffensif. Et le fait que les ongles rongés ne sont pas beaux est un fait que votre enfant ressentira tôt ou tard de toute façon.
Quel que soit le sexe de l'enfant, vous pouvez réduire le besoin de mordre si vous lui coupez régulièrement les ongles courts et si vous limez les bords. Les experts recommandent de prendre du temps chaque jour pour le soin des ongles de l'enfant.

3 Récompenses

Plus neutre serait certainement l'argent comme récompense pour avoir arrêté de mâcher. Pour chaque ongle non rongé qui pourra être coupé à la fin de la semaine, vous pourrez mettre quelques centimes dans la tirelire de votre enfant. Pour que la méthode de la récompense fonctionne, il faut toutefois que l'enfant soit fondamentalement motivé pour se défaire de l'habitude de se ronger les ongles. De cette façon, la récompense fonctionne au mieux comme un renforcement positif d'un changement de comportement souhaité par l'intéressé. S'il n'y a pas d'auto-motivation, un manque de récompense peut rapidement être compris comme une punition: Si je me ronge les ongles, je n'ai pas d'argent ni de vernis à ongles.

Lire aussi: Ce que les récompenses déclenchent chez les enfants

4 Yoga des doigts au lieu de se ronger les ongles

Les professionnels du comportement recommandent d'introduire des actions de substitution moins nocives, comme faire rouler une balle de massage dans sa main ou faire tourner un fidgetspinner. Inconvénient: bien sûr, vous n'avez pas toujours ces appareils à portée de main. Par exemple, ils sont interdits en classe. Il est donc préférable de penser à d'autres activités alternatives avec l'enfant. Par exemple, il est recommandé de s'asseoir sur la main ou de serrer le poing. Cette méthode, fondée scientifiquement sur la psychologie comportementale, a été testée à de nombreuses reprises et vaut certainement la peine d'être essayée. Son succès dépend toutefois de l'engagement et de la constance de l'enfant. Nous expliquons ici comment vous pouvez introduire des actions de substitution étape par étape grâce à l'entraînement à l'inversion des habitudes.

5 Thérapie de découplage

La méthode de découplage relativement nouvelle du neuropsychologue Steffen Moritz est également considérée comme prometteuse. Selon une étude, elle a pu soulager au moins environ 50 % des personnes touchées. Dans cette méthode, l'impulsion de se ronger les ongles est progressivement détournée vers une action différente, similaire sur le plan moteur, pour finalement être complètement oubliée. Par exemple, les doigts sont dirigés vers la gorge, l'estomac, le nez ou l'oreille au lieu de la bouche. Vous pouvez trouver les instructions ici. Inconvénient: cette méthode n'est pas encore adaptée aux petits enfants.

6 Ne pas y penser

Un conseil souvent donné par des personnes bien intentionnées est de cesser tout simplement de penser à se ronger les ongles. Cela semble bien en théorie, mais en pratique, il n'est pas possible de se dicter ses pensées. Par exemple, dites à une personne qui a faim de ne pas penser à manger. La faim ne disparaît pas. Et parce qu'il a toujours faim, il continuera à penser à la nourriture. Peut-être même plus.

7 Ignorez

Ce conseil est pour les parents. Se ronger les ongles n'est généralement pas une maladie qui doit être traitée. Dans certains cas, les réactions excessives peuvent causer davantage de dommages. Cela ne devient médicalement discutable que si les enfants se blessent dans le processus, souffrent chroniquement d'infections du lit de l'ongle ou souffrent émotionnellement. Dans ces cas, vous devez en parler à votre pédiatre et demander une aide thérapeutique si nécessaire.
Toutefois, si le fait de se ronger les ongles est plutôt une habitude gênante mais inoffensive, il faut espérer qu'elle disparaîtra avec le temps. Selon les estimations, jusqu'à 45 % des enfants et des adolescents se rongent les ongles de temps en temps, chez les adultes, ce chiffre est encore d'environ 10 %.

Entraînement à l'inversion des habitudes (HRT)

Comment les enfants rompent l'habitude de se ronger les ongles étape par étape avec des actions de substitution

L'entraînement à l'inversion des habitudes selon N. H. Azrin et R. G. Nunn (1973) est une méthode issue de la thérapie comportementale que vous pouvez également essayer chez vous sans soutien thérapeutique. Dans cette méthode, l'enfant est censé apprendre des schémas comportementaux qui s'opposent à la rongation des ongles et l'aident à la contrôler. Comme cela nécessite un certain degré de conscience de soi, la méthode HRT est moins adaptée aux jeunes enfants. Il est également indispensable que l'enfant lui-même soit motivé pour le faire et que les parents le soutiennent.

1. entraîner la conscience de soi : notez avec votre enfant dans quelles situations il a tendance à se ronger les ongles et pourquoi. Par exemple, en faisant ses devoirs, dans la voiture ou avant les cours de piano. Ce n'est que lorsque l'enfant a compris les causes que les actions de substitution peuvent être introduites avec succès. Il est important d'utiliser un langage adapté aux enfants.
2. introduire des actions de substitution: Dès que l'enfant ressent l'envie de se ronger à nouveau les ongles, il doit choisir une action de substitution neutre mais agréable. Comme ces exercices doivent être aussi amusants que possible, un système de récompense peut être utile. Les parents doivent également intervenir de manière corrective lorsqu'ils observent que l'enfant se ronge les ongles. Cependant, pour maintenir une relation motivante, l'enfant doit être félicité pour ses efforts beaucoup plus souvent que ses erreurs doivent être soulignées. En règle générale, il faut féliciter cinq fois plus que ce qui est correct.
3. maintenir une motivation élevée : Pour que l'action de remplacement fonctionne, il est important de travailler continuellement sur la motivation. Parlez à votre enfant, encore et encore, des raisons pour lesquelles il vaut la peine d'arrêter de se ronger les ongles.
4 Généraliser les actions de substitution : Afin de renforcer les actions de substitution, il est également utile de les pratiquer dans l'esprit. L'enfant doit imaginer des situations dans lesquelles il se ronge habituellement les ongles. Cependant, au lieu de mâcher, l'enfant imagine maintenant l'action de substitution. En gros, pratiquez environ 10 minutes par jour et notez vos progrès.

Source: J.Margraf, S.Schneider (2009): Lehrbuch der Verhaltenstherapie, Band 1