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Santé

Les enfants de parents psychiquement malades ont besoin d'un soutien ciblé

Lorsque les parents souffrent d'une dépression ou d'un trouble anxieux, les enfants en souffrent aussi. Joëlle Gut - Lützelschwab, psychologue spécialisée en psychothérapie à Bienne, sait comment les parents, les grands-parents et les parrains peuvent soutenir les enfants de parents psychiquement malades.

Les enfants de parents psychiquement malades souffrent toujours aussi

Les enfants de parents atteints de troubles psychiques ne doivent pas être laissés seuls. Photo: djedzura, iStock, Thinkstock

Selon les statistiques, entre une personne sur trois et une personne sur quatre traverse une crise psychologique grave au cours de sa vie. crise psychique. Comment distinguer si les problèmes psychiques sont encore normaux ou s'il s'agit d'une maladie grave comme une dépression ou un trouble anxieux ?

Joëlle Gut - Lützelschwab : Un trouble psychique entraîne une souffrance subjective ou des limitations dans la vie, par exemple dans les relations sociales ou les performances professionnelles. En résumé, on peut dire qu'il y a trouble psychique lorsque le quotidien ne peut plus être géré. Par exemple, les enfants ne sont pas envoyés à l'école, le courrier reste sans réponse. Une personne est également malade psychiquement lorsqu'elle se met elle-même ou son entourage en danger, par exemple parce qu'elle se sous-alimente complètement ou qu'elle veut mettre fin à ses jours.

Souvent, les personnes malades ont des enfants dont elles doivent s'occuper. Quelles conséquences la maladie mentale d'un parent peut-elle avoir sur les enfants ?

Les enfants de parents malades psychiquement sont en principe plus vulnérables aux maladies psychiques que les autres. D'une part, ils sont plus exposés au risque d'être négligés ou maltraités physiquement et/ou psychiquement par le parent malade. D'autre part, de nombreuses maladies psychiques ont une composante génétique. Selon les suppositions des experts, la probabilité qu'ils tombent eux-mêmes malades psychiquement est deux à même trois fois plus élevée que pour les enfants de parents en bonne santé psychique. Souvent, les enfants concernés se sentent coupables, ils pensent être responsables de la maladie de leur mère ou de leur père. D'autres souffrent de l'inaccessibilité émotionnelle du parent malade.

Comment le quotidien des enfants de parents malades psychiques change-t-il ?

Faire les courses, regarder les enfants plus jeunes, faire la cuisine - dans la plupart des cas, les enfants prennent peu à peu en charge ces tâches quotidiennes et parfois même le rôle du parent malade, car personne d'autre ne se sent responsable. Dans le jargon, on appelle cela la "parentification".

De quelles situations concrètes de la vie quotidienne les enfants de parents malades psychiquement souffrent-ils particulièrement ?

En thérapie, nous entendons souvent parler de ce qui pèse particulièrement sur les enfants de parents malades psychiquement. Ils se sentent isolés s'ils n'ont jamais de goûter avec eux au jardin d'enfants ou s'ils n'ont pas le droit d'emmener des amis à la maison parce qu'ils sont trop nombreux pour le parent atteint de maladie psychique. En fait, l'isolement social est, avec les problèmes relationnels, le divorce, le chômage et le manque d'argent, une conséquence fréquente de la maladie psychique. Le plus difficile, c'est que le quotidien est imprévisible. L'enfant ne sait jamais comment va le parent malade. Au réveil, il espère toujours que ce jour sera ce que l'on appelle une "bonne journée", où la mère ou le père sera de bonne humeur et pourra répondre de manière fiable à ses besoins.

De quoi les enfants de parents malades psychiquement ont-ils particulièrement besoin ?

Les enfants qui grandissent dans des circonstances aussi difficiles ont besoin - en plus du parent souffrant de troubles psychiques - d'une personne qui s'occupe d'eux ou d'une personne de référence qui incarne la stabilité. Ils ont ainsi quelqu'un avec qui ils peuvent discuter de leurs craintes, de leurs sentiments de culpabilité et de leurs incertitudes. Il peut s'agir par exemple du parent qui n'est pas malade.

Que peut faire le parent en bonne santé pour l'enfant ?

Avant tout, il est important d'être simplement là pour l'enfant, de lui offrir fiabilité et sécurité et de répondre à ses questions sur la maladie. L'enfant doit savoir de quelle maladie souffre son papa ou sa maman, pourquoi il ou elle réagit différemment qu'auparavant. Avant tout, l'enfant devrait comprendre qu'il n'a lui-même aucun lien avec la maladie ! Il serait bon que le parent non concerné prenne en charge une plus grande partie de la garde. Il pourrait ainsi observer si l'enfant se replie sur lui-même, s'il a des troubles du sommeil ou s'il a tendance à piquer des colères. Tous ces éléments peuvent être des indices d'une souffrance psychique ou d'un appel à l'aide qui rendent utile une visite chez un pédopsychiatre.

Comment d'autres personnes de l'entourage, par exemple des parrains, peuvent-elles aider ?

Vous pouvez passer beaucoup de temps avec l'enfant, le sortir de son environnement pour venir jouer chez vous le temps d'un après-midi ou passer des vacances ensemble. Vous pouvez également être à l'écoute de l'enfant et participer, dans la mesure du possible, aux soins et à l'entretien de la maison.

Y a-t-il quelque chose que la mère ou le père peuvent faire eux-mêmes, malgré leur dépression ou leur anxiété, pour faciliter la situation de leurs enfants ?

Si l'un des parents se rend compte qu'il ne va pas bien, il devrait demander de l'aide le plus rapidement possible. Il n'est pas rare que le médecin de famille soit le premier interlocuteur. Mais de plus en plus souvent, les parents concernés se rendent directement dans un cabinet de psychothérapie. Si les symptômes psychiques ne durent pas encore depuis des mois, il est possible d'améliorer efficacement la situation grâce à un mélange de différentes thérapies et solutions telles que la psychothérapie, parfois des médicaments et un soulagement à domicile.

Les enfants ont-ils également besoin d'une aide spécialisée ?

Oui, cela peut être nécessaire. En fonction du degré de la maladie et de son évolution, l'enfant doit non seulement être pris en charge dans un cadre ambulatoire, mais il doit même être déplacé, c'est-à-dire placé dans une autre famille ou une autre institution.

Quelles sont les institutions qui accueillent les enfants concernés ?

Il y a quelques années encore, les enfants de parents psychiquement malades n'attiraient guère l'attention. Le fait que la cohabitation avec un parent souffrant de troubles psychiques représente un risque considérable pour le développement de l'enfant n'a attiré l'attention des spécialistes que grâce à différentes études, comme celle de Winterthur en 2006. Des efforts sont faits pour sensibiliser les services de conseil et les cliniques à ce sujet. Si les enfants sont fortement touchés, on essaie de les placer auprès de personnes de référence déjà existantes. Sinon, selon la situation, les familles élargies socio-pédagogiques, les familles d'accueil ou une autre institution sont des lieux d'accueil.

Quelle est la durée habituelle des maladies psychiques ?

La durée de la maladie psychique est très variable et dépend de nombreux facteurs. Ainsi, tout dépend de quel trouble il s'agit et de son degré d'intensité. Une psychose, par exemple, est plus difficile à traiter qu'un trouble anxieux spécifique. Un point essentiel est également de savoir si les personnes concernées cherchent de l'aide et à quel moment. Pour presque toutes les maladies psychiques, la psychothérapie est une approche thérapeutique centrale dont l'efficacité est bien établie. Selon le type et la gravité d'une maladie psychique, un traitement médicamenteux peut être utile ou nécessaire en complément.

Sur la personne :

Joëlle Gut

Joëlle Gut - Lützelschwab, née en 1976, est psychologue FSP spécialisée en psychothérapie, psychothérapeute reconnue au niveau fédéral et psychothérapeute pour enfants et adolescents, thérapeute de couple et thérapeute familiale diplômée. Directrice du cabinet privé de thérapie et de conseil systémiques avec des sites à Berne, Bienne et Soleure. En plus de son cabinet privé, dans lequel elle travaille avec des couples, des familles et des enfants, elle est superviseur en psychothérapie d'enfants et d'adolescents. Pour plus d'informations: www.psychotherapie-be.ch

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