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Santé

Enfants stellaires: comment les parents font leurs adieux et gèrent leur deuil

Enfants stellaires: comment les parents font leurs adieux et gèrent leur deuil

Les bébés qui viennent au monde sans jamais avoir pu y prendre leur place sont affectueusement appelés "enfants des étoiles". Apprendre que son propre enfant ne vit plus dans son ventre ou qu'il décède à la naissance ébranle profondément. Pour faire leurs adieux ensemble et créer des souvenirs, les parents d'enfants stellaires peuvent bénéficier de différentes offres d'aide en Suisse.

Un enfant au bras d'un ange

On les appelle affectueusement "enfants des étoiles": Les bébés qui ne viennent pas au monde vivants. Image: sdominick, Getty Images

L'attente de Kai était grande. Mais à la 21e semaine de grossesse, les bruits du cœur ont cessé. Kai est un enfant qui n'a eu qu'une courte vie. On l'appelle "l'enfant des étoiles". En Suisse, différents groupes et organisations d'aide aident les parents à faire leur deuil et à le partager. Et pour pouvoir dire adieu à l'enfant en toute tranquillité et faire son deuil, il existe également quelques offres pour les parents.

Se laisser guider par ses propres sentiments

C'est justement parce que le chemin commun est si court qu'il est d'autant plus significatif. Les parents peuvent prendre du temps avec leur bébé décédé. "Dans ce processus, il est essentiel de se laisser guider par ses propres sentiments", sait Madlaina Zindel, collaboratrice du "Service spécialisé dans la perte d'enfants"."Qu'est-ce que je peux encore faire de l'attention que je porte à ma fille, à mon fils? Qu'est-ce qui est important pour moi de partager avec l'enfant ?" Cela permet de renforcer le niveau de relation avec son propre enfant. "Cette relation durera toute la vie. Car il restera toujours son propre enfant, même s'il est mort".

L'association "Stärnechind" a rassemblé de nombreuses idées pour permettre aux parents d'un enfant né dans une étoile de faire leurs adieux juste après la naissance et de mieux appréhender ainsi la perte. Vous pouvez ainsi, entre autres, faire laver votre enfant, lui donner un bain, le tenir dans vos bras, le caresser, l'habiller, le mesurer et le peser, le photographier et le bénir. "Tous ces actes peuvent devenir plus tard un souvenir affectueux et rendre visible le fait que cet enfant a existé", explique la sage-femme Madlaina Zindel. Une autre possibilité précieuse est d'emmener son propre enfant à la maison. Il est ainsi possible de faire le deuil de l'enfant décédé dans le confort et la protection de son propre foyer. Mais ce n'est évidemment pas suffisant: faire ses adieux est un long processus.

Conseils et idées pour faire ses adieux et son deuil

Les souvenirs : les traces qui rendent l'enfant "saisissable" peuvent aider. Ces traces peuvent être par exemple de petites empreintes de mains ou de pieds, une photo particulièrement belle, un journal intime, une pierre commémorative peinte par l'enfant lui-même, des vêtements ou une mèche de cheveux de la petite personne.

Un nom pour une petite personnalité: les enfants nés dans l'étoile reçoivent généralement de leurs parents un nom qui met en valeur leur individualité et leur personnalité. Ce nom peut être enregistré à l'état civil dans le registre d'état civil à la demande de l'un des parents. Pour la mère et le père, il peut être réconfortant de savoir que la courte vie de leur enfant stellaire est formellement documentée.

Cérémonie funéraire et enterrement : pour de nombreux parents, l'enterrement fait partie des adieux. Ils peuvent faire incinérer leur enfant et emporter l'urne chez eux. Plus tard, l'urne peut être enterrée dans la nature ou dans une fosse commune. Les parents peuvent également opter pour une inhumation dans un lieu qui leur est propre, dans la nature ou dans une fosse commune. Dans différentes villes et communes suisses, il existe des carrés et des tombes collectives spéciales pour les enfants décédés prématurément. Le service spécialisé dans la perte d'enfants a répertorié les champs de tombes et les lieux de commémoration sur son site Internet.

Les frères et sœurs sont aussi en deuil

Les enfants d'une même fratrie ont, selon leur âge, des représentations différentes de l'agonie et de la mort et expriment leurs sentiments de manière individuelle. "Il est utile et précieux d'impliquer dès le début les enfants de la fratrie dans l'événement et d'être honnête avec eux", explique Madlaina Zindel. Les enfants de la fratrie peuvent également faire quelque chose d'actif pour exprimer leurs sentiments et leur tristesse: par exemple choisir des vêtements, peindre le cercueil ou faire un dessin pour l'enfant étoile. "Pour les enfants qui suivent, il peut également être important et salutaire de savoir qu'il y avait déjà un enfant avant eux et qu'ils ont un frère ou une sœur plus âgé(e) qui n'est plus là".

Un prochain enfant après la perte

Être à nouveau enceinte après une fausse couche ou un enfant mort-né place les femmes et les couples concernés devant de nouveaux défis. Madlaina Zindel le sait: "Souvent, la grossesse est accompagnée de nombreuses questions et de sentiments d'incertitude et de peur. Un accompagnement professionnel peut aider à reprendre confiance, à surmonter ses craintes et à avancer plus fort". Le centre Kindsverlust.ch met gratuitement en contact les femmes avec une sage-femme spécialisée et d'autres professionnels. Les caisses d'assurance maladie prennent en charge ces prestations.

Offres pour les parents d'enfants nés sous étoile

Des offres spéciales telles que des informations et des brochures, une photo prise par un photographe professionnel ou des boîtes à souvenirs pour les mères et les pères d'enfants nés sous étoile peuvent les soutenir dans cette situation difficile.

Interlocuteurs importants pour les parents

L'organisation indépendante à but non lucratif "Fachstelle Kindsverlust" de Berne propose des conseils gratuits aux parents concernés pendant la grossesse, la naissance et les premiers temps de la vie, au numéro de téléphone 031 333 33 60 et à l'adresse e-mail fachstelle@kindsverlust.ch. En outre, on trouve sur son site Internet des brochures spécialisées gratuites sur différents thèmes, des informations sur des adresses et des offres utiles, des questions juridiques et des obsèques, des lieux de commémoration et des cérémonies de souvenir. L'association Stärnechind.ch met à disposition une brochure d'accompagnement gratuite. On y trouve de nombreuses informations importantes pour les proches d'enfants stellaires concernant la naissance, le temps passé ensemble et l'enterrement du bébé décédé. L'association "Himmelskind" est dirigée par six femmes qui sont elles-mêmes mères d'enfants stellaires. Elles accompagnent et conseillent les autres parents concernés dès le diagnostic. Elles organisent un ou une photographe, informent sur les obsèques et aident à les organiser. En outre, leur travail consiste à clarifier les questions financières et à recommander d'autres offres d'aide.

Vêtements et boîte à souvenirs pour les enfants nés sous étoile

L'association "Stärnechind" confectionne des vêtements tels que des robes, des bonnets et des draps de protection pour les enfants nés dans l'étoile, que les parents reçoivent à la clinique. En outre, l'association crée des boîtes à souvenirs: une boîte à souvenirs contient entre autres un collier de cœur en argile en deux parties, dont un cœur peut être donné à l'enfant pour son dernier voyage. "Nous souhaitons ainsi faciliter un peu la période de deuil pour les parents", explique l'association. "La boîte doit servir aux parents à conserver des objets personnels qu'ils peuvent associer à ce temps court mais précieux passé avec leur enfant".

Une photo professionnelle prise par un photographe

L'association "Photos du cœur" réalise gratuitement des photographies professionnelles de familles dont l'un des enfants ou l'un des parents est gravement malade ou dont l'enfant est né beaucoup trop tôt ou est mort. Chaque photo devient une image du cœur, car elle symbolise la solidarité, le courage et l'amour. De nombreuses photos de cœur - magnifiquement photographiées - sont disponibles sur le site. La fondation "Dein Sternenkind" (ton enfant stellaire) met également en relation les parents avec un ou une photographe professionnel(le) en Suisse, en Allemagne et en Autriche - les photos sont remises gratuitement aux parents. "Dein Sternenkind" est lauréat du prix allemand de l'engagement 2017 - car une photo peut apporter beaucoup de réconfort.

Où les parents d'enfants stellaires peuvent partager leur deuil

La plate-forme de contact "Enfants stellaires Parents" donne aux parents d'enfants stellaires la possibilité de se mettre en réseau et de partager leur profonde tristesse avec d'autres personnes concernées. Il est en effet important de se sentir compris sans devoir donner de grandes explications. Des témoignages de mères et de pères concernés par la perte précoce de leur enfant sont disponibles sur le site de "Sternenbaby"." Arc-en-ciel Suisse" est une association de parents endeuillés par le décès d'un enfant. Le travail de l'association consiste à soutenir les groupes d'entraide. Sur cette page, on trouve des groupes d'entraide dans la région.