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Santé

Le trouble obsessionnel-compulsif chez l'enfant: Un jeu d'ordinateur peut aider

Environ deux pour cent de tous les enfants souffrent de troubles obsessionnels compulsifs. Ils doivent constamment répéter des rituels, comme vérifier leurs vêtements. Sans traitement, le trouble peut persister à l'âge adulte. La psychologue Veronika Brezinka a donc mis au point, à l'Université de Zurich, un jeu informatique qui aide les enfants à suivre une thérapie.

Les enfants qui souffrent de TOC, par exemple, doivent constamment se contrôler lorsqu'ils s'habillent.

Les enfants qui doivent vérifier à plusieurs reprises que tout est bien ajusté lorsqu'ils s'habillent pourraient souffrir de troubles obsessionnels compulsifs. Photo: iStock, Thinkstock

Les enfants qui doivent vérifier à plusieurs reprises leurs fournitures scolaires dans leur sac à dos souffrent-ils déjà de troubles obsessionnels compulsifs ?

Veronika Brezinka: Si un enfant le fait une ou deux fois, c'est tout à fait normal. Mais si l'enfant doit vérifier huit fois en un court laps de temps, par exemple, et qu'il ne peut pas se calmer alors qu'il a constaté qu'il a tout emballé, on peut soupçonner un trouble obsessionnel-compulsif.

Comment les parents peuvent-ils savoir s'il s'agit d'un simple tic ou d'un trouble ?

D'une part, la fréquence. D'autre part, l'intensité. Si l'enfant réagit de manière très agressive lorsque vous essayez de l'empêcher de commettre l'acte compulsif, les parents doivent s'alerter. Cela ne signifie pas que l'enfant souffre d'un trouble obsessionnel-compulsif, mais il convient de l'examiner de plus près. Dans le cas des troubles obsessionnels compulsifs, on constate généralement qu'ils sont de plus en plus répandus. Ils sont rarement confinés à une seule zone. Cela pourrait aussi être un indice pour les parents.

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De quelles zones s'agit-il ?

Chez les enfants, le comportement compulsif est souvent lié à des tabous. Il y a des enfants qui ont l'obsession de devoir faire violence à quelqu'un qu'ils aiment beaucoup en fait. Par exemple, ils doivent toujours penser à assassiner leur père, même s'ils ne le veulent pas. D'autres compulsions sont appelées "compulsions de justesse". Cela signifie que les enfants doivent faire quelque chose jusqu'à ce que cela leur convienne parfaitement. C'est souvent le cas pour l'habillage et le déshabillage. Cela peut conduire à ce qu'un enfant ait besoin de 40 à 60 minutes pour s'habiller parce que, par exemple, il doit toujours vérifier si les chaussettes sont à la même hauteur ou si tous les plis des collants sont symétriques. Il se peut également que l'enfant insiste sur certains rituels lorsqu'il mange. Par exemple, seuls certains plats peuvent être utilisés, tous les raisins secs doivent être retirés du muesli et le lait ne peut être servi que dans ce verre.

Quand ces actes compulsifs deviennent-ils dangereux?

Le problème se pose lorsque les compulsions prennent tellement de temps que l'enfant ne peut plus aller à l'école ou qu'il est en retard tous les jours parce qu'il met trop de temps à s'habiller ou à prendre son petit-déjeuner.

Pourquoi les enfants développent-ils des comportements compulsifs ?

Probablement pas par une éducation trop stricte. C'est surtout Sigmund Freud et la psychanalyse du début du 20e siècle qui ont propagé un lien entre une éducation trop stricte en matière de propreté et le développement d'un trouble obsessionnel-compulsif. Cependant, cela n'a pas pu être prouvé. Il existe toutefois un lien génétique. Les enfants de parents qui souffrent eux-mêmes de TOC ont un risque plus élevé de développer ce trouble. La cause réelle de ce trouble n'est finalement pas connue. Dans tous les cas, les parents ne doivent pas se blâmer. Si l'enfant souffre de troubles obsessionnels compulsifs, cela ne signifie pas qu'il a mal élevé ses enfants.

Cependant, les psychologues allemandes Dr Kristina Hennig-Fast et Petra Michl ont déclaré dans une interview accordée à eltern.de que les parents pour qui les valeurs telles que la considération, la politesse et la discipline sont importantes risquent de ne pas doter les enfants de l'estime de soi nécessaire dans leur éducation et de favoriser un développement coercitif. Êtes-vous d'accord avec cela ?

Non. Je ne trouve aucune preuve dans la littérature scientifique que l'attention portée à la considération, à la politesse ou à la discipline favorise les TOC. Si un parent souffre d'un trouble obsessionnel-compulsif, il est probable qu'il accorde une grande importance à la discipline, à la bonne exécution des tâches ou au respect de certains rituels. Les enfants qui grandissent ainsi apprennent que tout doit être propre et bien rangé. Cependant, il est alors très difficile de distinguer si des causes génétiques ou l'apprentissage du modèle sont responsables de la possibilité que ces enfants développent eux-mêmes un trouble obsessionnel-compulsif.

Extrait vidéo du jeu vidéo Ricky et l'araignée

Vidéo: Centre de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent, Université de Zurich, Suisse

Vous avez développé le jeu informatique de thérapie comportementale "Ricky et l'araignée" au Centre de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent de l'Université de Zurich. Pourquoi un jeu vidéo en particulier devrait-il aider les enfants ?

J'espère que cela pourra vous aider. Il était important pour moi d'expliquer des relations complexes d'une manière adaptée aux enfants. Je voulais aller chercher les enfants dans leur réalité. Jusqu'à présent, les jeux informatiques n'ont guère été utilisés en thérapie. Il existe très peu de matériel de traitement pour les jeunes enfants atteints de TOC, et tout se présente sous forme de papier ou de livre. J'ai développé un jeu informatique il y a trois ans pour soutenir le traitement par thérapie comportementale d'enfants présentant divers problèmes et j'ai eu de bonnes expériences avec ce jeu. Les enfants aiment beaucoup ce jeu et les thérapeutes le trouvent également intéressant car ils peuvent l'utiliser pour motiver les enfants en thérapie. Fondamentalement, un jeu informatique thérapeutique sans psychothérapie d'accompagnement n'est pas un moyen suffisant pour traiter une maladie mentale. Cependant, il est possible d'impliquer l'enfant, de lui expliquer le trouble obsessionnel-compulsif d'une manière contemporaine et ainsi de le motiver pour le traitement.

Le jeu vidéo Ricky and the Spider vise à aider les enfants souffrant de TOC.

Le jeu informatique de thérapie comportementale "Ricky et l'araignée" aide à expliquer les troubles obsessionnels compulsifs aux enfants. Photo: UZH

Les jeux informatiques peuvent créer une dépendance. Est-ce vraiment un outil adapté à la thérapie ?

Les jeux commerciaux et l'accès illimité à ceux-ci ont un potentiel addictif, oui. Mais ils sont structurés différemment de nos jeux informatiques thérapeutiques. Il était important pour moi d'utiliser le potentiel des jeux vidéo de manière positive.

Que se passe-t-il dans votre jeu vidéo de thérapie comportementale ?

Le jeu comporte huit niveaux et concerne Ricky la sauterelle et Lisa la coccinelle. La contrainte est symbolisée par une araignée qui confie aux animaux d'étranges tâches. Ricky, par exemple, n'a le droit de sauter à travers la prairie que selon un certain schéma. Lisa doit compter ses points chaque soir avant d'aller se coucher. Ricky se rend compte que l'araignée exige de plus en plus de lui et demande conseil au Dr Hibou. La chouette suggère à Ricky de trouver un enfant qui soit prêt à l'aider. C'est là que l'enfant intervient en tant qu'assistant de Ricky et Lisa. Il doit résoudre des tâches avec Ricky et Lisa, comme trouver un surnom pour l'araignée. Cela permet à l'enfant de se distancer de la compulsion et de se moquer d'elle. Au fur et à mesure que le jeu avance, on demande à l'enfant d'obéir de moins en moins à l'araignée et à la compulsion. A la fin de chaque niveau, l'enfant reçoit une feuille avec des devoirs thérapeutiques.

D'où vous est venue l'idée de l'histoire avec les animaux ?

Je cherchais quelque chose qui convienne aux garçons et aux filles. Dans la thérapie classique, les poupées sont souvent utilisées avec les enfants. Après un certain âge, ce n'est pas pour les garçons. Je voulais trouver quelque chose à quoi ils pouvaient s'identifier. C'est pourquoi j'ai eu l'idée du jeu vidéo et de l'histoire des animaux.

Le jeu a été développé, entre autres, pour l'heure de consultation spéciale pour les troubles obsessionnels compulsifs au Centre de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent. Comment l'utilisez-vous là-bas ?

Tout d'abord, le diagnostic doit être établi. Nous l'utilisons dans le cadre de la thérapie comportementale lorsqu'un enfant malade âgé de 6 à 12 ans vient nous voir. Dans le cas de compulsions sévères, des médicaments sont ajoutés. Un seul niveau est joué par heure de thérapie. La tâche du thérapeute est de relier le contenu du jeu à la situation spécifique de l'enfant.

Les parents peuvent-ils acheter le jeu ?

Le jeu n'est pas un jeu d'auto-assistance. Il n'est pas conseillé aux parents d'acheter le jeu car on ne peut pas s'attendre à ce que le jeu seul guérisse les TOC. Par conséquent, il ne doit être utilisé que par un thérapeute pour un traitement.

Veronika Brezinka

Veronika Brezinka aide les enfants atteints de TOC.Dr. Veronika Brezinka est psychologue et thérapeute comportementale et travaille à la consultation spéciale pour les troubles obsessionnels compulsifs au Centre de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent de l'Université de Zurich. Elle travaille également comme superviseur dans la formation des thérapeutes comportementaux.

Photo: privé

Plus d'informations sur le jeu vidéo et les troubles obsessionnels compulsifs

  • Pour de plus amples informations sur le jeu vidéo "Ricky et l'araignée", veuillez consulter le site www.rickyandthespider.uzh.ch.
  • Pour les enfants et les adolescents souffrant de troubles obsessionnels compulsifs et de tics, une consultation spéciale est proposée à la clinique ambulatoire du Centre de psychiatrie de l'enfant et de l'adolescent de l'Université de Zurich. Les parents peuvent obtenir des informations en appelant le 043 499 26 26.
  • Des informations générales sur les troubles obsessionnels compulsifs sont fournies par la Société suisse pour les troubles obsessionnels compulsifs à l'adresse www.zwaenge.ch.

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