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Santé

Le virus RS (RSV), un nouveau danger pour les enfants? Ce que les parents doivent savoir

Le virus RS (RSV), un nouveau danger pour les enfants? Ce que les parents doivent savoir

Le virus RS, également appelé infection RSV (abréviation de Respiratory Syncytial Virus), remplit actuellement les lits d'enfants dans les hôpitaux de toute la Suisse. Une infection ressemble généralement à un rhume. Chez les jeunes enfants et ceux qui ont des antécédents médicaux, le VRS peut toutefois entraîner une détresse respiratoire dangereuse. Comment reconnaître et traiter une infection et quand consulter un médecin.

Fièvre, toux et rhume - et dans le pire des cas, détresse respiratoire: actuellement, de nombreux enfants en bas âge sont contaminés par le virus RS. Image: GettyImages Plus, skynesher

Tous les faits importants sur le virus RS chez les enfants :

  • Le virus RS se propage parmi les enfants et les adultes. Mais les enfants de moins de deux ans sont plus susceptibles de souffrir d'une évolution grave. Le virus est surtout dangereux pour les enfants ayant des antécédents médicaux ou les prématurés.
  • Les symptômes du virus RS ressemblent à ceux d'un rhume. Les symptômes typiques sont la toux, le rhume et la fièvre. Dans certains cas, le VRS entraîne une détresse respiratoire. Les enfants concernés doivent alors être placés sous respiration artificielle.
  • Le virus RS circule normalement pendant les mois d'hiver. En raison des mesures de la Corona, les chiffres augmentent en Suisse depuis juin.
  • La meilleure protection est l'hygiène. Tenez-vous, vous et votre bébé, à l'écart des personnes présentant des symptômes de rhume et lavez-vous régulièrement les mains.

Levirus RS fait actuellement la une des journaux. Depuis juin, on signale de plus en plus d'infections chez les bébés et les jeunes enfants. On parle même de lits d'enfants pleins dans les hôpitaux - alors que le virus se déplace habituellement en hiver. Qu'est-ce que cela signifie pour les parents de jeunes enfants? Nous vous donnons des réponses.

Qu'est-ce que le virus RS?

Le virus respiratoire syncytial, ou VRS, affecte les voies respiratoires et peut déclencher des maladies respiratoires. Les symptômes semblent généralement inoffensifs, car la maladie ressemble à un rhume. Dans de nombreux cas, l'infection se déroule presque aussi facilement. Dans de rares cas, une évolution grave est également possible, surtout en présence de maladies préexistantes.

Qui est touché par le virus RS?

Le virus RS est contagieux aussi bien pour les enfants que pour les adultes. Toutefois, la maladie ne devient généralement dangereuse que pour les patients à risque de moins de deux ans, dont les prématurés et les enfants atteints de maladies pulmonaires chroniques ou de malformations cardiaques congénitales. Comme l'explique la pédiatre Victoria Marty au Luzerner Zeitung, chez nous, seul un pour cent des enfants infectés par le virus RS sont hospitalisés en raison d'une évolution grave.

Virus RS: quelle est la dangerosité de la situation en Suisse?

Malgré un nombre élevé de cas depuis le mois de juin, les médecins ont levé l'alerte. Le VRS n'est pas une épidémie. Les enfants sont certes parfois transférés dans d'autres hôpitaux par manque de place, mais les capacités sont encore suffisantes pour traiter tous les malades. Selon les experts, ce ne sont pas les chiffres qui sont inhabituels, mais le timing. Normalement, les enfants sont infectés par le VRS principalement en hiver.

Pourquoi le virus est-il soudain si actif en été?

La raison de ce revirement du virus RS est, selon les experts, les mesures de coronarographie. Le Dr Christoph Berger, directeur du service d'infectiologie de l'hôpital pour enfants de Zurich, explique à 20Minuten que les enfants n'ont pas pu développer d'immunité en hiver, car ils étaient la plupart du temps à la maison. Dans un communiqué de Pédiatrie Suisse, on peut en outre lire: "Dans le cadre de la pandémie COVID-19, le nombre de cas de VRS s'est également complètement effondré en Suisse au cours de l'hiver 2020/2021". Il est donc tout à fait normal que le nombre d'infections par le virus RS n'augmente désormais qu'en été, comme l'explique le Dr Marty, pédiatre, au Luzerner Zeitung.

Symptômes du virus RS: comment reconnaître une infection

Le virus RS affecte les muqueuses des voies respiratoires supérieures, l'épithélium cilié de la trachée et des bronches. Les symptômes ressemblent à ceux d'un rhume. Dans les cas graves, les enfants risquent de contracter une bronchiolite à VRS et de souffrir de difficultés respiratoires et d'un manque d'oxygène.

Les symptômes typiques sont

  • Fièvre
  • L'enfant boit peu: fontanelle affaissée chez les bébés de moins de 18 mois
  • Toux
  • une respiration sifflante et/ou une respiration difficile et saccadée
  • Détresse respiratoire

Attention : les symptômes peuvent s'aggraver en quelques heures, consultez donc impérativement un médecin si l'état de l'enfant s'aggrave rapidement.

Traiter le virus RS: Ce qui aide en cas d'infection

Votre enfant a contracté le VRS? Il est maintenant important de boire suffisamment et de prendre des mesures pour faire baisser la fièvre, comme des compresses sur les mollets ou du paracétamol. Des bains de vapeur expectorants peuvent également être utiles, tout comme le fait de dégager la cavité nasale, par exemple avec des gouttes nasales. Vous trouverez d'autres conseils de traitement ici. Les remèdes de grand-mère ont également fait leurs preuves.

Si vous remarquez que votre enfant n'arrive pas à respirer, vous pouvez favoriser l'apport d'oxygène. Par exemple, en plaçant le haut du corps sur des coussins en position haute. Vous pouvez également recourir à un inhalateur. Si votre enfant continue à avoir du mal à respirer, consultez impérativement un médecin.

Virus RS: les principales questions et réponses

Combien de temps dure une infection par le virus RS?

En règle générale, les enfants se rétablissent en deux à quatre jours. Dans de rares cas, en cas d'évolution grave, les muqueuses de l'appareil respiratoire doivent se régénérer - cela peut alors prendre quatre à huit semaines.

Combien de temps le virus RS est-il contagieux?

Un patient atteint du virus RS est contagieux et infectieux pendant environ trois à cinq jours. La période d'incubation est de deux à huit jours.

Comment le virus se transmet-il?

Le VRS est une infection par gouttelettes. Le virus RS se transmet donc principalement par contact étroit ainsi que par les vêtements, mais aussi les jouets.

Comment se protéger des VRS?

Nous le savons désormais: les mesures d'hygiène sont les plus efficaces, en particulier le lavage régulier des mains. Le virus touche les enfants jusqu'à l'âge de deux ans. Ceux-ci ne devraient si possible pas avoir de contact avec des personnes présentant de forts symptômes de refroidissement.

Quelles sont les conséquences du virus RS?

La plupart des enfants survivent au virus sans conséquences à long terme. Une conséquence fréquente du virus RS est l'otite moyenne. Le virus peut également entraîner une hypersensibilité de l'appareil respiratoire et provoquer de l'asthme infantile. Vous pouvez d'ailleurs vous réinfecter et réinfecter vos enfants après guérison, mais la deuxième évolution de la maladie est généralement meilleure.

Vaccination contre le VRS uniquement pour les personnes à risque

Pour se protéger, il existe une vaccination prophylactique que seuls les enfants à risque reçoivent en général - la vaccination est toutefois très coûteuse. Il vaut la peine de demander une garantie de prise en charge des coûts à temps. Vous trouverez plus d'informations sur la prophylaxie ici.

Virus RS: les principaux conseils

En principe, faites attention à votre hygiène, le virus RS est une infection par gouttelettes et est très contagieux. N'envoyez pas votre enfant malade à la crèche. Les enfants allaités souffrent d'ailleurs plus rarement de maladies respiratoires. Si l'on fume beaucoup dans l'environnement de l'enfant, cela est néfaste pour votre bébé et favorise une évolution grave.