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Santé

Long Covid chez les enfants: Quand les enfants continuent de souffrir après une infection à coronavirus

Long Covid chez les enfants: Quand les enfants continuent de souffrir après une infection à coronavirus

Si l'on regarde les chiffres quotidiens des infections à coronavirus, les enfants et les adolescents constituent actuellement le groupe d'âge le plus touché. Certes, chez de nombreux enfants, la maladie de Covid est généralement bénigne. Mais une fois guéris, ils risquent de développer le syndrome de Covid long. Actuellement, on estime que trois à sept pour cent des enfants atteints de la maladie de Corona développent des symptômes persistants. Des symptômes qui limitent considérablement le quotidien et la qualité de vie des personnes concernées. Nous ne pouvons et ne devons pas prendre ce risque, affirment des groupes de travail comme "Protéger les enfants - maintenant !" Pourquoi les enfants devraient être mieux protégés.

Long Covid Kinder: Petite fille assise dans son lit, fatiguée et sans énergie.

Pas d'énergie pour l'école, les amis ou pour jouer: L'épuisement est un symptôme fréquent de Long Covid chez les enfants. Image: Getty Images, StockPlanet

Long Covid chez les enfants: L'essentiel en bref

  • On parle de Long-Covid lorsque les personnes concernées souffrent encore de symptômes consécutifs deux mois après une infection par le virus Corona. Le virus n'est certes plus détectable, mais le corps et ses organes sont toujours sollicités. En savoir plus sur la définition.
  • Long Covid touche aussi les enfants: les symptômes les plus fréquents chez les enfants sont l'épuisement, les troubles de la concentration et les maux de tête. Les enfants concernés n'arrivent par exemple plus à suivre à l'école ou n'ont plus d'énergie pour jouer. Voici comment se manifeste Long Covid chez les enfants.
  • Les experts suisses estiment que trois pour cent des enfants et adolescents malades développent un Long-Covid, tandis que d'autres études prévoient jusqu'à sept pour cent. Lire la suite.
  • Différents groupes demandent des mesures plus conséquentes pour protéger les enfants. Ils en appellent à la Confédération et aux cantons pour qu'ils ne se contentent pas d'infester les enfants comme ils le font actuellement. En savoir plus.
  • Qu'est-ce que cela fait de voir son enfant à peine reconnaissable après avoir été infecté par le virus Corona? Une mère raconte.

Depuisprès de deux ans, le Covid-19 tient le monde en haleine. Nous connaissons de mieux en mieux ce virus: On sait désormais que le virus est particulièrement dangereux pour les personnes âgées ainsi que pour les personnes ayant des antécédents médicaux et même pour les femmes enceintes. Heureusement, il est possible de réduire fortement la probabilité d'une évolution grave de la maladie en se faisant vacciner contre le Covid. En Suisse, tout le monde peut actuellement se faire vacciner à partir de 12 ans. Une demande d'autorisation pour les enfants plus jeunes est en cours. Mais pour l'instant, les enfants de moins de 12 ans doivent recourir à d'autres mesures de protection comme les masques, les filtres à air ou le social distancing.

Peu de protection pour les enfants - grand risque pour Long Covid?

Pendant longtemps, on a dit que les enfants ne contractaient pas le coronavirus ou seulement de manière légère. Mais la question du syndrome de Long Covid est de plus en plus souvent abordée. Ce syndrome peut se développer après une infection par le coronavirus - même si les symptômes sont légers ou inexistants pendant le Covid. Le long covid peut également toucher les enfants.

De nombreux parents s'en inquiètent - car dans de nombreuses écoles et jardins d'enfants, il n'y a pas ou peu de mesures de protection et les écoles sont actuellement les principaux moteurs de la pandémie en Suisse.

Ces groupes demandent plus de protection pour les enfants

Le groupe de travail Protéger les enfants - maintenant ! demande aux cantons et à la Confédération d'agir: jusqu'à l'autorisation d'un vaccin pour tous les enfants en âge scolaire ou aussi longtemps que nécessaire, des mesures préventives basées sur la science doivent enfin être ordonnées et imposées dans toute la Suisse et sur l'ensemble du territoire, tel est l'appel du groupe de travail indépendant des partis politiques.

Le groupe de travail n'est pas seul à formuler ses exigences. Sous le nom de #ProtectTheKids, un autre groupe d'intérêt s'est formé pour demander une meilleure protection des enfants dans les écoles et les structures d'accueil. Entre autres avec une pétition .

Définition: qu'est-ce que Long Covid?

On parle de long covid lorsque des symptômes persistants apparaissent après un SRAS-CoV-2. Les personnes concernées ne se sont toujours pas rétablies des mois après la maladie et ont parfois du mal à poursuivre leurs activités quotidiennes habituelles: L'infection est certes surmontée, le virus n'est plus détectable, mais le corps et ses organes continuent d'être affectés. Cela peut également concerner les enfants et les adolescents.

L'après-Covid réduit considérablement la qualité de vie et les perspectives de nombreux jeunes.

Edith Leibundgut, membre du groupe de travail " Protéger les enfants - maintenant !

Vous trouverez de l'aide et des informations sur le site de Long Covid Suisse. L'association a été fondée par des personnes concernées afin de faire avancer la reconnaissance du Long Covid en tant que maladie, la recherche de traitements cliniques et le soutien aux personnes concernées.

Les symptômes: Comment reconnaître Long Covid chez les enfants?

Les symptômes de Long Covid sont variés. Parmi les plus fréquemment cités, on trouve

  • fatigue et épuisement excessifs
  • les troubles cognitifs tels que les difficultés de concentration
  • Douleurs musculaires
  • Perte de l'odorat et du goût.

Ce qui frappe dans la plupart des cas, c'est l'épuisement excessif. Les enfants concernés ont par exemple du mal à suivre l'école, n'ont plus d'énergie pour les devoirs, les loisirs ou même pour jouer.

Des maux de tête comme symptôme de Long-Covid chez les enfants?

Edith Leibundgut, membre du groupe de travail " Protéger les enfants - maintenant ! , sait que chez les enfants aussi, Long Covid se manifeste surtout par un épuisement persistant, des troubles de la concentration, de la mémoire et de l'attention ainsi que par une fièvre et des frissons récurrents. Les maux de tête fréquents constituent un autre symptôme. "Les troubles pulmonaires persistants, que connaissent de nombreux adultes atteints de Long Covid, sont plutôt rares chez les enfants.

Peu d'études sur le Long Covid chez les enfants

Il existe peu d'études sur le Long Covid. On sait donc peu de choses sur le Covid long chez les enfants. On ne sait pas encore quel est le risque pour les enfants de développer un syndrome de Long Covid après avoir été infectés par le Covid-19. "La recherche n'en est qu'à ses débuts", explique Leibundgut de l'association Protéger les enfants - maintenant ! Et comme le Covid long est une maladie plutôt nouvelle, il n'existe pas de traitements éprouvés, ni pour les adultes ni pour les enfants."Les méthodes doivent d'abord être testées et évaluées avant de pouvoir faire des déclarations valables dans ce domaine", explique la pédagogue et chargée de cours sur des thèmes de santé publique.

Statistiques: c'est le nombre d'enfants atteints de la maladie de Long Covid

Comme mentionné, on ne sait pas exactement combien d'enfants développeront un syndrome de Long Covid après avoir été infectés. Selon Edith Leibundgut, les experts suisses estiment que trois pour cent des enfants et adolescents malades développeront le syndrome de Long Covid. "Sur environ 1,2 million d'enfants et d'adolescents en Suisse, jusqu'à 36'000 enfants et adolescents pourraient donc développer le syndrome de Long Covid", explique Leibundgut.

Jusqu'à 36 000 enfants et adolescents pourraient être atteints de Long Covid.

Edith Leibundgut, membre du groupe de travail " Protéger les enfants - maintenant !

Des chercheurs en Angleterre se basent toutefois sur d'autres chiffres: Les statistiques montrent qu'environ sept pour cent des enfants malades souffraient de Long Covid. Des études canadiennes estiment ce chiffre à six pour cent. Qu'il s'agisse de trois ou sept pour cent, une chose est claire pour Leibundgut et ses collègues: sans mesures de protection conséquentes, de nombreux enfants et adolescents en Suisse souffriront à long terme de symptômes. Il faut donc absolument éviter une contamination telle qu'elle se produit actuellement dans les écoles et les structures d'accueil. "La qualité de vie et les perspectives de nombreux jeunes sont massivement réduites par Post Covid - nous ne pouvons pas le permettre".

Long Covid moins répandu chez les enfants de moins de 12 ans?

Selon les premières constatations, on part actuellement du principe que les enfants et les adolescents de plus de dix ans semblent avoir un risque plus élevé de développer le syndrome de Long Covid. Les enfants plus jeunes, c'est-à-dire les enfants de moins de dix ans, étaient moins touchés - ou alors les troubles n'étaient pas reconnus ou exprimés par l'enfant.

PIMS et Long Covid n'ont rien à voir l'un avec l'autre

Souvent, le Long Covid est cité dans le même souffle que le PIMS ou même confondu avec le PIMS. Mais: "Long Covid et PIMS sont deux maladies différentes", explique Leibundgut. "Le PIMS est une réaction inflammatoire aiguë et grave de l'organisme qui nécessite un séjour à l'hôpital". Les unités de soins intensifs pédiatriques en Suisse ont surtout constaté une augmentation des cas de PIMS lors de la deuxième vague de Corona.

Les symptômes de PIMS incluent

  • forte fièvre
  • Douleurs abdominales
  • Vomissements
  • Diarrhée
  • Éruptions cutanées

Contrairement au PIMS, les symptômes de Long-Covid sont plus légers et ne nécessitent généralement pas d'aide médicale immédiate.

Pour en savoir plus sur PIMS, cliquez ici.

Corona et Long Covid: plus de protection pour les enfants exigée

Les mesures Covid dans les écoles, les jardins d'enfants et les crèches sont controversées. Certains estiment que les mesures de protection vont trop loin et que les enfants souffrent de mesures telles que le port d'un masque. D'autres souhaitent des règles plus strictes. Les arguments selon lesquels l'obligation de porter un masque serait préjudiciable aux enfants ont entre-temps été réfutés. Mais le masque n'est pas la seule option pour protéger les enfants contre l'infection Corona et donc contre Long Covid.

Edith Leibundgut s'engage avec Protéger les enfants - maintenant ! pour toute une série de mesures de protection plus fortes pour les enfants. "Les enfants ont renoncé à beaucoup de choses pendant des mois au profit des adultes, il n'est pas possible et ne doit pas être question de les exposer au virus et à ses éventuelles conséquences", explique-t-elle. Le groupe de travail Protéger les enfants - maintenant ! et #ProtectTheKids demandent donc un ensemble de mesures de protection dans les écoles, les jardins d'enfants et les crèches, comprenant au moins des tests répétitifs, des masques en cas d'infection, des appareils de mesure du CO2 et des filtres à air.

"Depuis la maladie, mon fils est un autre enfant"

En Suisse, on dit souvent que la maladie de Corona n'est pas grave pour les enfants. Un léger rhume et c'est bon. On entend rarement dire que les enfants sont également touchés par des conséquences à long terme, comme par exemple le long covid. Jusqu'à ce que l'on soit soi-même concerné. Deborah raconte ce que c'est que d'avoir son propre enfant qui n'est soudain plus que l'ombre de lui-même et que personne ne peut dire si et quand l'enfant ira à nouveau vraiment bien. Lire l'article.