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Santé

Reconnaître et traiter l'intolérance au gluten chez les enfants

Votre enfant a des maux de ventre et de la diarrhée à cause de la bouillie de céréales ou du pain? Ces symptômes pourraient cacher une intolérance au gluten. Nous vous expliquons comment reconnaître la maladie cœliaque, comment soulager les symptômes et quand emmener votre enfant chez le médecin.

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Votre enfant a souvent mal au ventre après avoir consommé des aliments contenant du gluten? Dans ce cas, il devrait être soumis à un test de dépistage de la maladie cœliaque par son médecin. image: Zinkevych iStock, Getty Images

Laprogéniture a des ballonnements, des douleurs abdominales et est remarquablement pleurnicharde? Les troubles dus au gluten chez les enfants restent souvent inaperçus pendant des années, alors que la maladie cœliaque est relativement fréquente et peut avoir des conséquences importantes si elle n'est pas traitée. Découvrez comment les parents reconnaissent l'intolérance au gluten et pourquoi un régime sans gluten est important en cas de diagnostic de maladie cœliaque.

Maladie chronique de l'intestin grêle

L'intolérance au gluten, appelée maladie cœliaque dans le jargon médical, est une maladie intestinale non infectieuse. Elle peut toucher aussi bien les enfants que les adultes. Les patients souffrent d'une maladie de l'intestin grêle, dont les muqueuses sont enflammées de manière chronique. Cela entraîne des troubles tels que des douleurs abdominales et des diarrhées. L'inflammation est déclenchée par le gluten, une protéine présente dans les céréales et à laquelle les patients atteints de la maladie cœliaque sont allergiques. De faibles quantités d'épeautre, de blé, de seigle, d'avoine ou d'orge dans l'alimentation peuvent suffire à déclencher des troubles. Dans l'état actuel des connaissances, l'allergie alimentaire est héréditaire et ne peut être traitée que par une alimentation sans gluten.

Souvent seulement des symptômes non spécifiques

On estime qu'une personne sur 100 en Suisse est touchée par une allergie au gluten. Seuls 10 à 20% des patients présentent une image claire de la maladie. La majorité, soit 80 à 90% des personnes concernées, ne présente aucun symptôme ou des symptômes non spécifiques et ne sait donc pas qu'elle est allergique au gluten.

Chez les bébés et les jeunes enfants, les premiers signes apparaissent souvent à partir du moment où l'enfant commence à consommer des aliments solides à base de céréales. Il peut s'agir par exemple de bouillie de semoule ou de biscottes. Les symptômes typiques sont alors des ballonnements ou un ventre gonflé, des diarrhées ou des douleurs abdominales. D'autres symptômes tels que le manque d'appétit, les pleurs et la fatigue y sont associés. En cas de réaction au gluten, il arrive souvent qu'un seul symptôme de la maladie cœliaque se manifeste et que la maladie ne soit diagnostiquée que tardivement. De même, l'allergie au gluten peut se développer tout au long de la vie.

Test d'anticorps en cas de suspicion

Si les parents soupçonnent l'existence d'une maladie cœliaque, l'enfant doit être examiné par un pédiatre ou un adolescent. Chez les enfants, le diagnostic se fait par des tests d'anticorps dans le sang et, plus rarement, par un prélèvement de tissu dans l'intestin grêle. Si le diagnostic d'allergie au gluten est confirmé, les parents et les frères et sœurs doivent également se faire tester, car il s'agit d'une maladie génétique qui peut également toucher les membres de la famille.

Une alimentation sans gluten comme seule option thérapeutique

La maladie cœliaque accompagne les personnes concernées tout au long de leur vie. Elle n'est pas encore guérissable et le traitement passe par une alimentation sans gluten. Au quotidien, cela signifie un régime strict sans gluten et le renoncement aux aliments contenant des céréales et, sous une forme ou une autre, du gluten. Cela est évident pour les produits à base de céréales comme la pizza, les pâtes, le pain, le muesli ou les gâteaux. Le gluten peut être présent de manière plus cachée dans les produits finis en tant que stabilisateur, dans les biscuits apéritifs, mais aussi dans le ketchup. En revanche, les aliments non transformés tels que les produits laitiers (p. ex. yaourt, fromage blanc ou fromage), le tofu et le soja, les pommes de terre, le riz ou le sarrasin, les fruits, les légumes et les noix sont exempts de gluten.

En règle générale, les personnes qui font attention à leur alimentation sans gluten doivent être vigilantes. Que ce soit au restaurant ou lors de l'achat de médicaments: Le gluten se cache dans de nombreux produits. Les personnes touchées par la maladie cœliaque ou les parents qui soupçonnent une allergie au gluten chez leur enfant trouveront des informations détaillées sur les symptômes, les aliments sans gluten et les recettes sur le site Internet de l'IG Zöliakie der Deutschen Schweiz.

La maladie cœliaque non traitée peut conduire au diabète et au cancer

Les symptômes causés par la maladie cœliaque, tels que les ballonnements, la diarrhée ou les flatulences, peuvent être relativement bien maîtrisés grâce à une alimentation adaptée. Plus la maladie est détectée tôt dans l'enfance, mieux c'est. En effet, une allergie au gluten peut entraîner, en plus des troubles fréquents, une dégradation de la muqueuse intestinale en raison du dysfonctionnement du tractus gastro-intestinal. Des substances nutritives importantes ne peuvent plus être absorbées et, en l'absence de traitement, cela peut entraîner de graves dommages.

Chez les enfants, par exemple, des troubles de la croissance ou de la coagulation sanguine peuvent en être la conséquence. Chez les adolescents, la puberté peut commencer plus tard et les femmes peuvent ne pas avoir d'enfants. Il existe également un risque accru de développer plus tard un cancer des ganglions lymphatiques, une ostéoporose ou un diabète de type 1.

C'est pourquoi il est important, une fois le diagnostic médical d'allergie au gluten posé, de consulter un nutritionniste et de suivre un régime alimentaire strict afin de vivre le plus possible sans symptômes et d'endiguer la maladie.

Informations complémentaires :

Le site Internet de l'IG Zöliakie der Deutschen Schweiz propose non seulement des informations complètes, mais aussi une plate-forme spécifique pour les enfants et les adolescents.

Informations médicales sur la maladie cœliaque des pédiatres en ligne.

L'association allemande de la maladie cœliaque a développé une application destinée à aider les personnes concernées au quotidien et en voyage.