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Santé

Syndrome de Kawasaki: le coronavirus peut déclencher des inflammations chez les enfants

Syndrome de Kawasaki: le coronavirus peut déclencher des inflammations chez les enfants

Le COVID-19 ne semble pas représenter un si grand danger pour les enfants. Mais les parents et les médecins s'inquiètent d'un autre diagnostic associé au coronavirus chez les petits patients: Une inflammation qui ressemble à ce que l'on appelle le syndrome de Kawasaki et qui est apparue dans le monde entier chez des enfants testés positifs.

Le COVID-19 peut provoquer de graves inflammations chez les enfants.

Le COVID-19 peut provoquer de graves inflammations chez les enfants. Il est donc d'autant plus important de vous protéger, vous et vos enfants. Image: evgenyatamanenko, Getty Images

Lacrise du maïs est loin d'être terminée. Le nombre de personnes testées positives continue d'augmenter dans le monde entier. En Suisse aussi, le nombre de cas semble à nouveau augmenter. Nombreux sont ceux qui s'inquiètent pour leur santé au vu des gros titres actuels. Une lueur d'espoir pour nous, parents: en l'état actuel des connaissances, les enfants ne courent pas de risque accru de développer une maladie grave s'ils sont infectés par le coronavirus. De nombreux enfants ne développent pas de symptômes ou seulement des symptômes légers, mais COVID-19 n'a pas d'influence majeure sur leur santé. L'annonce d'une autre maladie provoquée par le coronavirus chez de jeunes patients est donc alarmante. En effet, les enfants testés positifs pourraient être atteints du syndrome de Kawasaki.

Le syndrome de Kawasaki est une inflammation des vaisseaux sanguins. Ce qui rend la situation dangereuse: les artères coronaires peuvent également être touchées. Cette maladie inflammatoire porte le nom du pédiatre japonais Tomisaku Kawasaki, qui l'a décrite pour la première fois il y a environ 50 ans. Aujourd'hui, elle revient sur le devant de la scène en lien avec le coronavirus.

Symptômes du syndrome de Kawasaki

La maladie inflammatoire comprend une fièvre de plus de cinq jours ainsi qu'une conjonctivite, une éruption des muqueuses, une éruption de la peau, un gonflement ou une rougeur des mains et des pieds ainsi qu'un gonflement des ganglions lymphatiques du cou. Si moins de quatre symptômes sont présents, on parle de "syndrome de Kawasaki incomplet".

Accumulation des cas depuis la crise de Corona

Très tôt, les experts ont levé l'alerte concernant la contamination des enfants par le coronavirus. Mais une autre nouvelle alarmante a rapidement suivi: La santé de nos enfants pourrait être menacée. Plusieurs enfants sont tombés gravement malades après avoir présenté des symptômes légers dus au COVID-19, et des décès ont même été enregistrés.

Début avril, le Journal Hospital Pediatrics avait déjà fait état d'une fillette infectée par le coronavirus et présentant également des symptômes du syndrome de Kawasaki. D'autres cas ont rapidement été rapportés, par exemple dans la revue spécialisée The Lancet. Les cas d'enfants porteurs d'anticorps COVID-19 devant être traités pour des symptômes similaires à ceux du syndrome de Kawasaki se sont multipliés. En Suisse également, plusieurs enfants ont été traités pour un syndrome similaire à celui de Kawasaki.

Un diagnostic controversé: PIMS-TS au lieu du syndrome de Kawasaki

La thèse selon laquelle le nombre d'enfants atteints du syndrome de Kawasaki augmente suite à la pandémie Corona n'est pas surprenante. En effet, selon la revue spécialisée Frontiers, on suppose que le syndrome de Kawasaki apparaît lorsque le système immunitaire réagit de manière excessive après une autre infection. Mais il n'est pas certain que les symptômes soient vraiment ceux du syndrome de Kawasaki.

Après la publication de deux nouvelles séries de cas, le journal médical juge: "Les maladies inflammatoires graves observées sporadiquement chez les enfants depuis l'apparition du coronavirus se distinguent ... clairement du syndrome de Kawasaki".

Il y a trois raisons à cela :

1 . d'une part, dans ces études, les enfants malades présentent plutôt peu de symptômes typiques du syndrome de Kawasaki.

2 . d'autre part, beaucoup d'enfants atteints, âgés d'environ huit ans, sont plus âgés que ce qui est typique pour les enfants atteints du syndrome de Kawasaki. Normalement, ce sont plutôt les enfants de moins de cinq ans qui sont atteints du syndrome de Kawasaki.

3. en outre, les maladies actuelles ont été observées dans des groupes ethniques où le syndrome de Kawasaki a tendance à ne pas se manifester. "Le syndrome de Kawasaki classique est surtout observé en Asie", peut-on lire dans le journal médical. "La maladie désormais associée au SRAS-CoV-2 est apparue en Grande-Bretagne principalement chez des enfants d'origine afro-américaine, caribéenne et hispanique".

Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) ne considère donc pas le syndrome de Kawasaki comme la cause de ces maladies. On part désormais du principe qu'il s'agit d'une maladie inflammatoire à part entière. Cette nouvelle maladie est appelée "syndrome inflammatoire multisystémique pédiatrique" (PIMS-TS).

Maladie rare et nouveau danger pour la santé?

Les besoins de recherche sont importants: "Il est essentiel de caractériser ce syndrome et ses facteurs de risque, de comprendre la causalité et de décrire les interventions thérapeutiques", a fait savoir l'Organisation mondiale de la santé (OMS). "On ne sait pas encore si l'ensemble du spectre de la maladie est déjà connu et si la répartition géographique en Europe et en Amérique du Nord reflète un véritable modèle, ou si la maladie n'a tout simplement pas été reconnue ailleurs".

Le syndrome PIMS-TS présente des similitudes avec le syndrome de Kawasaki, mais son évolution est peut-être plus grave. Mais la délimitation exacte des deux tableaux cliniques n'est pas encore claire. Comme pour le coronavirus, la recherche doit encore éclaircir de nombreuses questions à ce sujet.

Mais les parents ne doivent pas s'inquiéter inutilement. Quel que soit le nom des symptômes, ils restent très rares malgré leur fréquence actuelle.

Informez-vous et protégez-vous

De nombreuses informations différentes circulent sur Internet au sujet du coronavirus. Veillez toujours à vérifier les sources. Vous trouverez des informations sérieuses sur les réglementations en Suisse auprès de l'Office fédéral de la santé publique OFSP. Vous y trouverez également toutes les informations importantes concernant les mesures de protection et les concepts de protection en matière de COVID-19 qui sont en vigueur en Suisse.