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Santé

Vaccination contre les tiques: oui ou non? Quand une vaccination chez les enfants est-elle judicieuse ?

La Suisse est considérée sur presque tout son territoire comme une zone à risque pour les maladies telles que la FSME et la borréliose, transmises par les tiques. A cela s'ajoute le fait que la période d'activité des tiques en Suisse est de plus en plus longue. La vaccination contre les tiques doit justement protéger les enfants d'une infection. En Suisse, cette vaccination est possible à partir de deux ans et est recommandée par les médecins et les services spécialisés à partir de six ans. Mais quand la vaccination est-elle vraiment utile ?

Jambes de l'enfant et tique sur feuille
Les tiques se sentent à l'aise là où les enfants aiment jouer. © GettyImages Plus, Ladislav Kubeš

Vaccination contre les tiques chez les enfants: L'essentiel en bref

La Suisse est désormais considérée presque partout comme une zone à risque pour la borréliose de Lyme et la FSME (méningo-encéphalite verno-estivale) - deux maladies transmises par les tiques. Les enfants jouent beaucoup dans la nature, se promènent dans les prairies et les forêts - autant d'endroits où les tiques se sentent le mieux. Les enfants sont donc particulièrement exposés au risque de se faire piquer par une tique. Faut-il donc les vacciner ?

Il ne faut pas empêcher les enfants de jouer à l'extérieur par peur des tiques ! Le risque d'infection est beaucoup moins important que les avantages de jouer et de s'amuser en forêt.

Dr. med. Irmela Heinrichs, spécialiste en pédiatrie et médecine de l'adolescence

Attention aux tiques ! Quand et où les tiques sont actives

Dès qu'il ne gèle plus et qu'il n'y a plus de neige, les tiques deviennent actives. Normalement, cela se passe de mars à novembre. Toutefois, lorsque les températures sont douces, les arachnides peuvent mordre et transmettre des maladies à l'homme même en hiver. Les tiques vivent principalement dans les hautes prairies et les sous-bois des forêts, à la lisière des forêts, dans les clairières, mais aussi à proximité des rivières et dans les parcs proches des forêts jusqu'à une altitude d'environ 1 500 mètres.

Cette carte de l'Office fédéral de la santé publique (OFSP) montre les zones à risque actuelles.

Vaccination contre les tiques: les informations les plus importantes

La vaccination contre les tiques ne protège pas contre une piqûre de tique en soi - mais contre une infection par la MEVE. La méningo-encéphalite verno-estivale (FSME) et la borréliose de Lyme font partie des maladies les plus fréquemment transmises par les tiques. Alors que la borréliose de Lyme ne peut être prévenue qu'en portant des vêtements adéquats et en faisant preuve de prudence, la vaccination contre les tiques protège d'une infection par la FSME.

Irmela Heinrichs

Dr Irmela Heinrichs est spécialiste en pédiatrie à Uster et membre du comité directeur de Médecins en pédiatrie Suisse, l'association professionnelle des pédiatres.

Les vaccins contre la méningo-encéphalite à tiques contiennent des virus tués. Leur efficacité est renforcée par un sel d'aluminium. Il n'existe actuellement aucun traitement spécifique pour les personnes infectées par la FSME. La vaccination préventive contre la TBE est la seule solution viable pour les personnes qui souhaitent se protéger efficacement contre la TBE.

Ces maladies sont transmises par les tiques

  • Maladie de Lyme
  • Méningo-encéphalite verno-estivale (MEVE)
  • Anaplasmose
  • Rickettsiose
  • Babésiose
  • Néohrlichiose
  • Tularémie.

A partir de quand la vaccination contre les tiques est possible chez les enfants

Les enfants peuvent être vaccinés contre la FSME dès l'âge de deux ans. La spécialiste Irmela Heinrichs Heinrichs ajoute que les infections FSME sont très rares chez les jeunes enfants. Elle recommande, tout comme l'OFSP, une vaccination contre les tiques à partir de six ans. La vaccination promet une protection de 95 pour cent contre une infection par la FSME.

Quelle est la durée de vie du vaccin FSME chez les enfants?

Pour bénéficier d'une protection complète, les experts recommandent trois doses. Ensuite, le vaccin promet une protection de 95 pour cent pendant au moins 10 ans.

À quelle fréquence faut-il vacciner les enfants contre les tiques?

Après la première vaccination, la deuxième dose peut être administrée un à trois mois plus tard. Pour une protection complète de 95 %, une troisième vaccination doit être effectuée après environ six mois.

Ensuite, l'OFSP ainsi que le médecin spécialiste recommandent une vaccination de rappel tous les 10 ans.

Où peut-on se faire vacciner contre les tiques?

La vaccination contre les tiques est effectuée par le médecin de famille. À partir de leur 16e anniversaire, les adolescents et les jeunes adultes peuvent également se faire vacciner dans certaines pharmacies.

Comment protéger les enfants contre les piqûres de tiques

Pour protéger les enfants des piqûres de tiques, les mesures suivantes sont considérées comme les plus efficaces :

  • Porter des vêtements couvrant le corps
  • Porter un couvre-chef
  • Vaporiser les vêtements, les chaussures et les parties du corps exposées avec un spray anti-tiques.
  • Vaporiser le chien et le chat avec un produit anti-tiques
  • En se promenant, éviter de toucher l'herbe et les buissons et privilégier les chemins larges
  • contrôler les vêtements et les parties du corps non couvertes (les tiques sont plus visibles sur les vêtements clairs)

En outre, la pédiatre Irmela Heinrichs recommande ce qui suit après une visite en forêt ou dans des prairies élevées: "Examiner le corps à la recherche d'éventuelles tiques, en particulier aux endroits de piqûre privilégiés tels que le cou, la nuque, la racine des cheveux, les aisselles, l'aine, le creux des genoux et le pli des bras".

Quel est le danger de la vaccination contre les tiques?

Comme tout autre vaccin, la vaccination contre les tiques peut entraîner des effets secondaires. Les conséquences graves telles que les effets secondaires neurologiques (1 sur 70 000 à 1 sur million de doses) ou les réactions allergiques graves (1 à 2 réactions sur 1 million de doses) sont toutefois très rares.

Les effets secondaires les plus fréquents de la vaccination contre les tiques

La vaccination contre les tiques peut également déclencher des réactions indésirables. Nombre d'entre elles disparaissent au bout de quelques jours. Selon INFOVAC, la plate-forme suisse d'information sur les vaccinations, il s'agit d'effets secondaires connus :

  • Réactions locales (rougeur, petit gonflement, douleur)
  • Maux de tête
  • Fatigue
  • Douleurs musculaires
  • Nausées
  • Douleurs articulaires
  • Fièvre
  • Réactions allergiques plus graves
  • Effets secondaires neurologiques graves

Quel est l'intérêt de se faire vacciner contre les tiques?

"Toute la Suisse, à l'exception des cantons de Genève et du Tessin, est considérée comme une zone à risque de FSME, de sorte que la vaccination est recommandée pour les adultes et les enfants à partir de six ans", explique la spécialiste Irmela Heinrichs.