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Santé

"Le TDAH est difficile à détecter !"

Le TDAH est considéré comme une maladie à la mode. Il est donc d'autant plus important de procéder à un examen minutieux. Dominik Robin, du centre de recherche en sciences de la santé de la ZHAW, explique pourquoi les tests simples de dépistage du TDAH sont déconseillés et comment se déroule un diagnostic correct sur le plan professionnel.

Les enfants qui souffrent de TDAH ont souvent tendance à être hyperactifs, peu concentrés et impulsifs. Comment procéder à une évaluation minutieuse.

Image: Jason Roswell - Unsplash


Letrouble du déficit de l'attention avec hyperactivité (TDAH) a de nombreux labels et de nombreux experts autoproclamés. Les uns le considèrent comme une "maladie à la mode" surestimée, un "syndrome de surmenage des enseignants" ou une "invention de l'industrie pharmaceutique", les autres se plaignent des enfants calcinés par la Ritaline et prônent l'air frais et le changement d'alimentation comme la meilleure thérapie contre le TDAH ou promettent une certitude rapide grâce aux tests en ligne du TDAH.

Les diagnostics de TDAH n'ont pas augmenté en Suisse

L'omniprésence du sujet de tous les côtés, de ceux qui s'en préoccupent comme de ceux qui le nient, a contribué à ce que l'on en sache aujourd'hui beaucoup plus sur le trouble d'hyperactivité avec déficit de l'attention, que l'on soit plus sensible à ses symptômes et que l'on procède probablement plus souvent à des examens corrects. Le nombre de diagnostics de TDAH est resté relativement constant au même niveau depuis des années, comme l'a analysé une étude de la ZHAW. On estime que cinq à six pour cent de la population sont touchés par ce trouble à des degrés divers.

On ne rend pas non plus service aux enfants souffrant de TDAH avec des diagnostics à distance et des pseudo-thérapies. Ils ont besoin de soutien et d'encouragement et, le cas échéant, d'une thérapie. Car ils souffrent parfois massivement des multiples symptômes de la maladie. (Les symptômes et les causes sont expliqués dans l'article "Qu'est-ce que le TDAH").

Dominik Robin, du centre de recherche en sciences de la santé de la Haute école des sciences appliquées de Zurich (ZHAW) à Winterthour, explique comment les parents peuvent procéder au mieux lorsqu'ils soupçonnent que leur enfant pourrait présenter un trouble du déficit de l'attention avec hyperactivité.

Quel est l'âge typique auquel on soupçonne un TDAH?

Dominik Robin: Le TDAH peut être remarqué dès l'école maternelle. Mais souvent, les soupçons sont émis plus tard ; lorsque l'enfant a entre six et dix ans. Les parents ou l'entourage remarquent alors souvent les symptômes typiques du TDAH, tels que l'inattention, l'hyperactivité et l'impulsivité, car ils peuvent alors poser problème.

Quels sont les problèmes auxquels les enfants atteints de TDAH sont souvent confrontés?

L'enfant a par exemple du mal à s'adapter à la systématique du quotidien scolaire. Il souffre de la pression de la performance - et ne fonctionne pas comme on le lui demande. Un enfant souffrant de TDAH a par exemple plus de mal à focaliser son attention sur des activités, des sujets ou des conversations, surtout s'il ne s'y intéresse que peu. Il a du mal à s'organiser et à établir des priorités. De plus, il peut agir de manière irréfléchie et avoir tendance à être impulsif.

Qui est généralement à l'origine de la demande d'évaluation du TDAH?

D'après mon expérience, ce sont souvent les mères qui remarquent en premier ces symptômes. Elles remarquent: "Il y a quelque chose qui ne va pas ! "Mais les enseignants sont également souvent attentifs aux signes possibles de TDAH, par exemple lorsqu'un enfant a du mal à écouter et interrompt constamment l'enseignant ou ses camarades de classe, ou lorsqu'un enfant est calme pour lui-même, mais en même temps inattentif.

Lisez aussi: Le TDAH chez les enfants: Une mère concernée raconte le long chemin jusqu'au diagnostic

Il n'existe pas de "test TDAH" reconnu et vérifié empiriquement.

Les parents peuvent-ils partir du principe que les enseignants ont raison de soupçonner de telles choses?

Le TDAH est difficile à détecter ! En règle générale, les enseignants, les pédagogues curatifs et les psychologues ne sont pas autorisés à poser un diagnostic de TDAH, mais ils peuvent conseiller de procéder à une évaluation. Je n'ai toutefois pas connaissance d'une étude montrant combien de fois les enseignants, par exemple, ont raison lorsqu'ils soupçonnent un trouble.

Quelle première étape les parents doivent-ils entreprendre pour savoir si leur enfant est atteint du TDAH?

Le service de psychologie scolaire peut être un premier point de contact. C'est là qu'a lieu, entre autres, un entretien entre le psychologue scolaire, les parents et l'enfant. Le psychologue scolaire essaie de se faire une idée des problèmes à l'école et à la maison. Sur la base de cet entretien, il donne son avis sur la présence éventuelle d'un TDAH.

Le service de psychologie scolaire estime que le TDAH est possible. À qui les parents doivent-ils s'adresser pour obtenir un diagnostic fiable?

En règle générale, le diagnostic de TDAH est posé par un pédiatre, un médecin de famille, un pédopsychiatre ou un service de pédiatrie dans un hôpital universitaire. Les adresses des spécialistes peuvent être trouvées sur les pages Internet de la Société suisse du TDAH. Le centre socio-pédiatrique CSP de l'hôpital cantonal de Winterthur est par exemple spécialisé dans le TDAH.

Le risque d'un mauvais diagnostic existe

Comment un médecin teste-t-il si un enfant est atteint de TDAH?

En ce sens, il n'existe pas de "test TDAH" reconnu et vérifié empiriquement. Selon les connaissances actuelles, il serait de toute façon erroné de n'utiliser qu'un seul instrument de mesure, car le TDAH a plusieurs causes. Les critères qui doivent être présents pour qu'un médecin puisse diagnostiquer un TDAH sont par exemple définis dans la "Classification statistique internationale des maladies" (CIM, 10e édition), établie par l'Organisation mondiale de la santé (OMS 1994).

Comment se déroule concrètement un diagnostic?

Le médecin observe l'enfant pendant un certain temps en ce qui concerne les symptômes, il mène des entretiens avec les parents, parfois aussi avec l'école, et il regarde où les problèmes apparaissent et comment l'enfant se comporte. Un seul test, par exemple un questionnaire, ne suffit pas dans ce contexte. Pour qu'un diagnostic soit posé, il faut que les troubles apparaissent dans différents domaines de la vie, par exemple à la maison et à l'école, et au moins de manière ininterrompue pendant une période de six mois. En outre, il doit être possible d'exclure que les symptômes puissent être mieux expliqués par d'autres maladies.

Quel est le risque d'erreur de diagnostic?

Le risque existe, surtout si un diagnostic minutieux n'a pas été effectué.

Un diagnostic est-il toujours utile pour l'enfant?

Tout dépend de la situation de l'enfant et de la famille. Souvent, le diagnostic entraîne un soulagement pour la famille et l'enfant, car ce dernier réalise ses problèmes et conclut avec le temps: "Je suis trop lent ! ", "Je ne suis pas assez concentré", "Il y a quelque chose qui ne va pas chez moi". Il se peut même qu'il soit exclu et stigmatisé à l'école parce que ses camarades de classe se sentent dérangés. Il en résulte une immense souffrance ! Et le risque existe que le doute de soi augmente encore avec les problèmes scolaires. Une fois le TDAH diagnostiqué, il est possible d'atténuer cette souffrance à l'aide de différentes thérapies.

Lisez également à quoi peut ressembler un bon traitement du TDAH. Nous nous pencherons entre autres sur la question de l'utilité d'un traitement médicamenteux à base de Ritaline.

A propos de la personne

Dominik Robin, lic. phil., est sociologue et collaborateur scientifique au centre de recherche en sciences de la santé de la Haute école zurichoise de sciences appliquées (ZHAW) à Winterthour. Il s'intéresse depuis plusieurs années au thème du TDAH dans le cadre de différents projets de recherche et de publications. Il a notamment étudié les raisons qui poussent les parents à opter pour un traitement médicamenteux du TDAH de leurs enfants. Robin est en outre membre de la Société suisse du TDAH. zhaw.ch