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Grande Ourse & Co: découvrir les constellations avec les enfants

En hiver, il vaut la peine de lever les yeux. A aucun autre moment de l'année, le ciel nocturne n'offre un ciel étoilé aussi gigantesque. Petits et grands peuvent alors reconnaître très facilement les constellations et se laisser envoûter par la mer d'étoiles.

Grande Ourse & Cie: découvrir les constellations avec les enfants

Avec un télescope, un monde stellaire indescriptible se révèle à vous. Photo: iStock, Yuriy Mazur, Thinkstock

Enhiver, le soleil se couche déjà dans l'après-midi - non sans nous laisser une consolation, que trouveront tous ceux qui laissent leur regard se porter vers le ciel. C'est là que se déverse une mer d'étoiles particulièrement grande, où l'on peut clairement reconnaître les constellations. C'est le froid mordant qui met si bien en valeur le ciel nocturne et ses millions d'étoiles. Comme l'air froid peut absorber moins d'eau que l'air chaud, la lumière des étoiles pénètre particulièrement bien jusqu'à la Terre.

Ciel étoilé hivernal: une expérience impressionnante

En hiver, même les jeunes enfants qui se couchent tôt ont l'occasion d'apercevoir l'une ou l'autre constellation à l'horizon, même avant le dîner. Le ciel étoilé et ses constellations ne s'observent pas uniquement dans l'obscurité d'une chambre, depuis le rebord d'une fenêtre. Si le ciel s'étend librement au-dessus de nous sans nuages, une promenade en fin d'après-midi s'impose également pour les jeunes amateurs d'étoiles. Un plaisir pour tous ceux qui sont habillés chaudement !

Partir à la conquête du ciel étoilé et de ses constellations avec son enfant est une expérience très particulière, et pas seulement pour les amateurs d'astronomie. Peu d'autres phénomènes naturels laissent une telle impression à l'observateur. L'univers, avec tous ses mystères inexplorés et ses milliers de constellations, laisse une grande place à l'imagination, tout en impressionnant par son âge, sa taille incommensurable et le calme qui s'en dégage.

Sujets de conversation autour du ciel étoilé et des constellations

Pour faire découvrir le ciel étoilé aux enfants, il n'est pas nécessaire d'avoir de grandes connaissances en astronomie. Le simple fait de lever un regard respectueux vers le ciel permet de créer des liens entre les grands et les petits et de vivre des moments inoubliables.

⭐️ Off rir une étoile à son enfant
"Viens, choisissons une étoile qui nous appartienne à tous les deux. Quelle étoile brillera pour toi et te protégera? Regarde, je choisis celle-ci pour moi ! Elle me plaît particulièrement parce qu'elle brille si fort et qu'elle forme une belle constellation..." Il est ainsi facile d'engager la conversation avec l'enfant sous le ciel étoilé.

🌟 Balance, Taureau et Vache: trouver les constellations
Tous les enfants connaissent le jeu de la "peinture par numéros", dans lequel des points individuels sont reliés entre eux par des lignes de manière à former des images. Les hommes ont déjà fait cela il y a plus de 2000 ans avec le ciel nocturne. Leurs images servent encore aujourd'hui de véritable repère dans la nuit. Est-ce que vous et votre enfant pouvez également reconnaître des images dans les étoiles de cette manière? Peut-être votre enfant découvrira-t-il une vache qui paît, tandis que vous saurez voir une colombe ou un serpent d'eau dans les étoiles ?

⭐️ Trouver sa propre constellation
Chaque personne naît dans un signe du zodiaque particulier, que l'on retrouve dans le ciel sous forme de constellation. Où peut-on le voir dans le ciel? Voyez-vous le Taureau, la Balance ou la constellation du Capricorne? Vous trouverez ici des indications astronomiques à ce sujet.

🌟 Recherche de planètes à l'horizon
Les planètes tournent autour du soleil sur des orbites fixes. Ce faisant, elles se déplacent à travers les constellations du zodiaque. Certaines planètes sont même visibles depuis la Terre, bien qu'elles ne brillent pas. Pour cela, il suffit de savoir où elles se trouvent actuellement : vous pouvez découvrir à quel endroit du ciel les planètes se trouvent et quelles constellations elles forment. Avec un peu de chance, vous pourrez les reconnaître dans le ciel.

Constellations dans le ciel étoilé: quelques points de repère

Les étoiles sont des soleils qui se trouvent à des distances inimaginables. Pour atteindre l'étoile la plus proche de notre soleil, "Proxima du Centaure", un vaisseau spatial mettrait des milliers d'années à la rejoindre. La lumière est beaucoup plus rapide: elle parcourt cette distance en moins de cinq ans.

Constellations au nord :
Tout le monde ou presque connaît la "Grande Ourse", formée de sept étoiles. Ne ressemble-t-elle pas à une brouette sans roue? Elle fait partie de la constellation de la Grande Ourse. Si l'on prolonge mentalement quatre à cinq fois la ligne qui passe par les deux étoiles arrière du chariot, on tombe sur l'étoile polaire. Elle forme l'extrémité de la queue de la "Petite Ourse". Comme sa forme ressemble à celle de la "Grande Ourse", on l'appelle aussi "Petite Ourse".

Constellations au sud :
Au sud du ciel, la constellation d'Orion attire facilement l'attention. Cette constellation a été nommée d'après le grand chasseur du même nom dans le monde des légendes grecques. Trois étoiles au centre forment la ceinture. En face d'Orion se trouve la constellation du Scorpion, mais les deux ne se rencontrent jamais. En effet, Orion disparaît toujours à l'ouest lorsque la constellation du Scorpion se lève à l'est. Il n'est donc pas étonnant qu'Orion ne veuille pas rencontrer le Scorpion. Après tout, selon une légende, il aurait été piqué et tué par lui sur ordre de la déesse Artémis !

L'étoile la plus brillante :
L'étoile fixe la plus brillante est Sirius, tout près d'Orion, dans la constellation du "Petit Chien". On peut la trouver en continuant à tirer la ceinture de la constellation d'Orion vers la gauche. Il n'est qu'à huit années-lumière de nous. Il a donné son nom à l'animagus Sirius, le parrain du héros du livre Harry Potter.

Télécharger l'application Constellations pour téléphone portable !

Vous voulez montrer à votre enfant le plus de constellations possible? Dans ce cas, une application de ciel étoilé n'est certainement pas une mauvaise idée. Nous recommandons Star Walk 2 (pour Android et Apple) ou Sky View Lite, qui est également disponible pour les deux systèmes d'exploitation. Cette dernière dispose non seulement de constellations, mais aussi de nombreuses histoires de fond sur les noms des différentes étoiles. Pour les observateurs avancés des constellations, nous recommandons l'application d'astronomie Sternatlas(Apple et Android).