Diagnose Krebs: Mit Kindern über Krebs sprechen

Wenn ein Elternteil an Krebs erkrankt, verändert sich das Leben aller Familienmitglieder. Manche Eltern sprechen mit ihren Kindern über die neue Situation, andere befürchten, ihr Kind damit zu überfordern und zu ängstigen. Sabine Jenny, Leiterin des Krebsinformationsdienstes der Krebsliga Schweiz und selber Mutter erklärt, warum es wichtig ist, mit den Kindern über Krebs zu sprechen und wie es gelingen kann.

Eltern sollten mit ihren Kindern über Krebs sprechen.

Mit Kindern über Krebs sprechen: Mit der Wahrheit können Kinder viel besser umgehen. Foto: Wavebreak Media, Thinkstock

Die Diagnose Krebs trifft alle Beteiligten schwer. Sie ist verbunden mit Unsicherheiten und Ängsten und rüttelt an Zukunftsplänen. Die vielen Gefühle, die aufkommen, die Sorgen und die Belastungen einer Therapie lassen Eltern oft wenig Kraft und Zeit für ihre Kinder. Oft möchten sie diese auch schonen und wagen darum nicht, mit ihnen über die Krankheit zu reden. Das ist verständlich, es gibt jedoch gute Gründe, dies zu tun. Denn Kinder und Jugendliche spüren wichtige Veränderungen und entwickeln unter Umständen eigene belastende Erklärungen für die «komische Stimmung» zu Hause.

Seien Sie gewiss, Kinder können häufig besser mit der Wahrheit umgehen, als wir Erwachsene ihnen zutrauen. Es ist die Ungewissheit, die verunsichert. Wissen jedoch hilft gegen Angst. Wenn alle Familienmitglieder – natürlich ihrem Alter entsprechend – über die Krebserkrankung Bescheid wissen, kann dies darum entlastend sein. Kinder neigen dazu, sich schuldig zu fühlen. Wenn Sie mit Ihrem Kind über Krebs reden, können Sie ihm Schuldgefühle ersparen. Und Sie müssen sich nicht ständig darüber Sorgen machen, dass es versehentlich etwas hören könnte, was nicht für seine Ohren bestimmt ist. Eltern und Kinder fühlen sich durch diese Offenheit nicht voneinander isoliert, sondern verbunden. Diese Nähe kann der ganzen Familie Kraft geben, um die Zeit der Krankheit möglichst gut zu meistern und zu verarbeiten.

Der richtige Zeitpunkt, um mit Kindern über Krebs zu sprechen

Es ist nicht einfach, mit Kindern über eine solche Krankheit zu sprechen und den richtigen Zeitpunkt für ein Gespräch zu finden. Leider gibt es kein Patentrezept dafür, denn jede Familie und jede Situation ist einzigartig. Aber es gibt Empfehlungen, die sich bewährt haben. Orientieren können Sie sich an der Faustregel, Ihre Kinder spätestens dann aufzuklären, wenn die Diagnose feststeht und Sie für sich selber etwas Zeit gehabt haben, eine gewisse Klarheit zu finden und zu verstehen, welche unmittelbaren Folgen die Krankheit für Sie und Ihre Familie haben könnte.

Im Idealfall sagen Sie Ihrem Kind selbst, dass Sie krank sind und nun eine möglicherweise längere Zeit der Behandlung ansteht. Vielleicht fühlen Sie sich dazu aber nicht in der Lage. Scheuen Sie sich in diesem Fall nicht, jemanden um Hilfe zu bitten. Das kann Ihr Partner sein oder ein Grosselternteil, vielleicht sogar die Ärztin oder der Arzt. Versuchen Sie, bei diesem Gespräch dabei zu sein. So fühlt sich Ihr Kind von Ihnen unterstützt.

Manchmal kommt der «rechte Zeitpunkt» auch unverhofft. Es kann sein, dass Ihr Kind Kummer hat oder es Sie geradeheraus fragt, was eigentlich los ist. Vertrauen Sie dann darauf, dass Sie es gut machen werden. Sie haben als Eltern schon so oft improvisieren müssen!

Wie spreche ich mit den Kindern über Krebs?

Was sich ein Kind unter Krebs vorstellt, wie es sich durch die Erkrankung eines Elternteils bedroht fühlt, was es fürchtet und braucht, und wie es auf diese Situation reagiert, das alles hängt stark vom Alter und Entwicklungsstand des Kindes oder Jugendlichen ab. Ihre Kinder sollten das Recht haben, auf ihre eigene Art zu reagieren, ohne dafür zurechtgewiesen zu werden. Auch, wenn sie vielleicht im Moment nicht über Krebs reden möchten oder sich in Freizeitaktivitäten «flüchten». Das heisst nicht, dass Sie unangebrachtes oder verletzendes Verhalten hinnehmen sollten. Die Broschüre der Krebsliga «Mit Kindern über Krebs reden» geht detaillierter darauf ein, wie Kinder und Jugendliche auf die Nachricht einer Krebserkrankung reagieren könnten und was Sie als Eltern Ihren Kindern im Vorschulalter, Kindern zwischen sieben und zwölf Jahren und Jugendlichen sagen können.

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