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Infante

Disturbi della crescita: Troppo piccolo alla nascita

Quando un bambino nasce troppo piccolo o troppo leggero, molti genitori si preoccupano dell'ulteriore sviluppo del loro bambino - e non senza buone ragioni. Dopo tutto, i disturbi della crescita nel nascituro possono avere un effetto per tutta la vita.

Disturbi della crescita - un problema con molte cause

La maggior parte dei bambini nati troppo piccoli recuperano il loro deficit di crescita nei primi due anni di vita. I disturbi della crescita possono avere molte cause. Foto: Handemandaci, iStock, Thinkstock

In Svizzera, ogni anno nascono circa 2.500 bambini troppo piccoli o troppo leggeri per la loro età gestazionale - l'età dal momento della fecondazione. La tendenza è in aumento. La ragione più comune per questo è un sottoapprovvigionamento di sostanze nutritive per il bambino in attesa a causa di una funzione placentare compromessa, che si verifica più frequentemente nelle madri in attesa più anziani.

Disturbi della crescita nelle donne anziane in gravidanza

Negli ultimi decenni, l'età media delle madri che partoriscono per la prima volta è aumentata in tutta la Svizzera ed è ora intorno ai 32 anni. Questo ha anche aumentato il numero di bambini troppo piccoli o troppo leggeri alla nascita. Le donne incinte più anziane soffrono di complicazioni della gravidanza più spesso di quelle più giovani. Per esempio, i disturbi renali, l'avvelenamento da gravidanza, l'anemia o le infezioni croniche della madre in attesa possono compromettere la crescita del feto.

Più rischi con i gemelli

Negli ultimi anni, il numero di nascite gemellari in Svizzera è aumentato. Da un lato, le donne anziane hanno maggiori probabilità di rimanere incinta di gemelli in modo naturale, e dall'altro lato, c'è un aumento dell'incidenza dovuto ai trattamenti di fertilità. I gemelli hanno un rischio maggiore di un insufficiente apporto di nutrienti rispetto ai singleton e sono quindi relativamente spesso colpiti da disturbi della crescita durante la gravidanza.

Altri fattori di ritardo di crescita nell'utero

Spesso le madri dei bambini nati troppo piccoli o troppo leggeri erano anch'esse nate troppo piccole o troppo leggere. Ultimo ma non meno importante, la crescita del bambino in attesa è anche ritardata dal consumo di alcol e dal fumo.

Quanto sarà alto il nostro bambino?

La dimensione del bambino è principalmente influenzata geneticamente e può essere calcolata con la seguente formula:

Per le ragazze: Aggiungi le dimensioni del padre e della madre e dimezzale, poi sottrai 6,5 cm.

Per i ragazzi: Aggiungete l'altezza del padre e della madre e dimezzatela, aggiungete 6,5 cm a questo.

Effetti per tutta la vita

Ma cosa succede esattamente nella pancia? Lo specialista degli ormoni e della crescita Prof. Urs Eiholzer del Centro di Endocrinologia Pediatrica di Zurigo PEZZ si è occupato intensamente di questa domanda. Spiega: "Se il feto non riceve abbastanza nutrienti durante la gravidanza, sviluppa una strategia di sopravvivenza e si concentra sul rifornimento degli organi vitali a spese della crescita."Il corpo del feto si adatta a una "carestia", per così dire, e impara a cavarsela con il minor numero possibile di nutrienti.

La cosa problematica dei disturbi della crescita in gravidanza è il fatto che il metabolismo cambia durante la vita. Secondo Urs Eiholzer, questo può portare a problemi di salute, perché i bambini che sono nati troppo piccoli e o troppo leggeri hanno meno muscoli, sono meno attivi e sono più inclini al diabete di tipo 2, pressione alta, attacchi di cuore e ictus in seguito.

Trattare la crescita insufficiente

La maggior parte dei bambini nati troppo piccoli recuperano il loro deficit di crescita nei primi due anni di vita. Tuttavia, circa il dieci per cento delle persone colpite non lo fa. "Con questi bambini è particolarmente importante controllare la loro crescita regolarmente e registrare i valori sulla curva di crescita", spiega Urs Eiholzer. Dal 2008, i bambini con un peso alla nascita troppo leggero o una lunghezza alla nascita troppo corta che non compensano questo deficit entro i quattro anni possono essere trattati con l'ormone della crescita. Gli studi dimostrano che questi bambini hanno bisogno di un ormone della crescita supplementare per crescere normalmente. Grazie al trattamento, raggiungono (quasi) l'altezza in età adulta che è geneticamente predeterminata dall'altezza dei loro genitori.

Crescita normale

Nei primi due anni di vita, non è insolito che i bambini attraversino le curve di crescita (percentili). Tuttavia, dal terzo anno di vita fino all'inizio della pubertà, il bambino dovrebbe crescere regolarmente e nel suo range percentile.

Disturbi della crescita - un problema con molte cause

La crescita del bambino può essere disturbata anche dopo la nascita per varie cause. Questi includono varie malattie croniche come problemi ormonali (ad esempio problemi alla tiroide, carenza dell'ormone della crescita), condizioni genetiche sottostanti (ad esempio la sindrome di Ullrich-Turner o Prader-Willi), un disturbo del tessuto connettivo e del metabolismo osseo. Ultimo ma non meno importante, l'assunzione o l'assorbimento inadeguato di nutrienti (ad esempio l'intolleranza al glutine) può anche avere un effetto negativo sull'altezza. Tuttavia, alcuni bambini sono piccoli perché il loro sviluppo è ritardato - i cosiddetti late bloomers. Questi bambini entrano nella pubertà più tardi e hanno più tempo per crescere. Poiché i geni hanno un'influenza significativa sulla crescita, i giovani genitori devono essere consapevoli che il loro bambino tenderà ad essere piccolo anche in età adulta.

Una corsa contro il tempo

Qualunque sia la ragione di un disturbo della crescita, il fattore tempo gioca un ruolo centrale nel suo trattamento, perché la crescita può essere influenzata solo fino alla pubertà. Poiché i bambini che sono nati troppo piccoli o troppo leggeri raggiungono la pubertà prima dei loro coetanei, e la loro crescita si completa quindi prima, la diagnosi precoce e il trattamento appropriato sono cruciali per il successo. Non c'è nessuna opzione di trattamento per i bambini piccoli sani di genitori piccoli.

Ragazze svantaggiate

Beatrice Kuhlmann, MD, specialista in ormoni pediatrici presso uno studio pediatrico di Basilea e presso l'ospedale cantonale di Aarau, ha recentemente notato che circa il 75% dei bambini esaminati per la bassa statura sono maschi. L'esperto spiega: "Purtroppo ancora oggi molti hanno la sensazione che un uomo debba essere alto. Se una donna è bassa, questo viene spesso banalizzato. Ma questo è pericoloso, perché porta le bambine in Svizzera a non essere diagnosticate in tempo e a essere private della terapia". La specialista sperimenta di continuo che le bambine che sono basse arrivano al suo studio solo nella loro adolescenza. "Queste ragazze non hanno più la possibilità di recuperare la loro crescita.

App di monitoraggio dell'altezza e del peso

Il Centro di Endocrinologia Pediatrica di Zurigo PEZZ ha sviluppato "child-growth", un'applicazione gratuita per iPhone, iPad e Android che può essere utilizzata per monitorare la crescita di un bambino. Sulla base dei dati di misurazione, l'applicazione determina quanto è alto e pesante un bambino rispetto alla media dei bambini della stessa età. I disturbi possono quindi essere rilevati in una fase iniziale.

All'Apple Store

Google Play (Android)

SGA - Deficit di nascita: cause, rischi, terapia

Consiglio del libro

"SGA - Lackgeburt: Ursachen, Risiken, Therapie", Prof. Dr. med. Urs Eiholzer, Karger-Verlag.

da Susanna Steimer Miller