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Criança

O corpo na puberdade - quando os adolescentes desenvolvem um distúrbio alimentar

Com a puberdade, o corpo muda muito. Isto perturba muitos adolescentes, mas também não é um momento fácil para os pais. A criança irá desenvolver um distúrbio alimentar como a anorexia ou tornar-se muito obeso? A psicóloga Ina Blanc ajuda os pais a reagir correctamente.

Quando é demasiado, quando é demasiado pouco? A puberdade e o peso são temas difíceis.

Que alimentos são saudáveis e que mudanças físicas são normais? Os pais devem falar sobre isto com os filhos. Foto: Electravk, Getty Images

Os factos mais importantes em poucas palavras:

Quando uma criança se torna adolescente, não só os passatempos e preferências mudam, mas também a aparência. Entre as meninas de peso normal que entram na puberdade, até 50% se encontram muito gordas, segundo a psicóloga infantil Ina Blanc. A situação é diferente para os rapazes. Ina Blanc: "Cerca de 15% dos rapazes sentem-se demasiado magros, querem ter mais músculos e ser mais fortes."

O psicólogo diz: "Eu acho que esta fase é particularmente difícil para as meninas", porque: "Com a menstruação, elas normalmente também ganham tecido adiposo. Isso contraria o ideal social de beleza, que sustenta o corpo magro e sem gordura". A consequência é fatal. "As raparigas sentem-se inseguras em relação aos seus corpos e não podem desfrutar de todas as suas formas femininas", explica Ina Blanc.

Anorexia e obesidade na Suíça

Desenvolver uma imagem corporal positiva é importante para que os adolescentes iniciem a próxima etapa de suas vidas com boa saúde. No entanto, segundo o Departamento Federal de Saúde Pública, 3,5% dos suíços desenvolvem um distúrbio alimentar como a anorexia ou bulimia durante a adolescência e a vida adulta jovem.

A maioria delas são mulheres. Mas a proporção de crianças e adolescentes que pesam mais do que a média é ainda maior. Segundo o Departamento Federal de Saúde Pública, cerca de 19 por cento dos adolescentes na Suíça estão acima do peso ou são obesos, ou seja, com um excesso de peso mórbido.

Entrar na puberdade não é fácil para as crianças ou para os pais. Como reagir às mudanças físicas nas crianças? Como evitar que a balança se incline demasiado em qualquer direcção? E como falar com os jovens sobre este tema sensível sem os tornar ainda mais inseguros ao fazer afirmações irreflectidas? A psicóloga infantil Ina Blanc dá dicas práticas.

Falar de saúde, nutrição e desporto - mesmo antes de o corpo mudar

De acordo com Ina Blanc, muitas vezes há falta de educação nas famílias sobre o que constitui uma dieta saudável, que gordura e açúcar nas quantidades certas também fazem parte dela, e que o exercício e o sono são importantes para uma imagem positiva do corpo.

Os adolescentes precisam entender que crescer significa assumir cada vez mais responsabilidade pela sua própria saúde e desenvolver um bom autocuidado. Além disso, os adolescentes devem aprender que é o armazenamento de gordura, e portanto uma aparência feminina, que lhes permite entrar na puberdade.

"Acho que uma boa educação antes da mudança física é útil", diz Ina Blanc. E como continuar com o tema da saúde quando o corpo realmente muda?

Porque é que a gordura é importante e boa

Ina Blanc: "Você deveria falar com eles sobre o fato de que diferentes hormônios - incluindo o hormônio da gordura leptina - sinalizam o corpo quando a maturidade sexual deve começar".

Em vez de reduzir os alimentos, diz a psicóloga, as meninas deveriam preferir fazer esporte, comer saudável e aprender uma atitude positiva em relação ao seu corpo em transformação. Mas: "Infelizmente, as meninas muitas vezes tendem a parar de praticar esportes quando seus corpos mudam porque novos interesses vêm à tona, elas não aceitam seus corpos que mudam e podem até ter vergonha deles".

É anorexia? Quando a filha perde muito peso de repente

1 Porque é que algumas raparigas passam tanta fome?

Ina Blanc: "Muitas meninas experimentam uma perda de controle no início da puberdade. O corpo é de repente muito diferente, muito mais macio por causa do tecido adiposo. Muitas vezes as raparigas querem simplesmente recuperar o controlo sobre os seus corpos. Especialmente as raparigas orientadas para o desempenho ganham controlo quando têm controlo total sobre a sua dieta através da contagem de calorias e do "sucesso" do ganho de peso natural oposto. Os pais devem geralmente modelar um estilo de vida saudável e proporcionar um clima familiar onde nem sempre se tem de ser muito bom e perfeito".

2 Como reagir se a filha perder muito peso de repente?

Ina Blanc: "Eu me dirigiria a ela. Se ainda não está na faixa de ameaça, você também pode falar sobre saúde em geral e por que o corpo está mudando. Além disso, você pode estabelecer um plano de dieta saudável para toda a família e explicar o que o corpo realmente precisa".

O peso de crianças e adolescentes não deve ser determinado com base no índice de massa corporal habitual, porque a relação entre peso e tamanho corporal muda constantemente durante a fase de crescimento. Mas: "Se você tem a impressão de que o jovem perdeu muito peso, você deve reagir rapidamente. Porque isto pode evoluir para um distúrbio alimentar grave em pouco tempo e tornar-se uma ameaça para a vida. Neste caso, o pediatra deve ser chamado e o adolescente deve ser acompanhado profissionalmente.

3 Como se desenvolve a anorexia e o que pode ser feito para ajudar as meninas a retomar hábitos alimentares saudáveis?

Ina Blanc: "Isso nem sempre é fácil de dizer. Muitas vezes as raparigas que eram um pouco gordas no início recebem muitos elogios quando perdem peso. Além disso, quando você perde peso, você ainda tem mais energia no início do que antes. Os elogios e a energia extra levam as meninas a experimentar uma enorme sensação de realização. Isto, por sua vez, reforça o seu mau hábito alimentar. Depois de um tal sentimento de realização, é bastante difícil motivar as meninas a comer saudável novamente.

Mesmo que não haja necessidade imediata de intervenção médica, a auto-estima da menina deve ser trabalhada desde cedo para evitar que ela escorregue para a anorexia. Por exemplo, os pais podem falar com seus filhos sobre ideais de beleza e explorar quais são seus ideais de beleza, o que significa beleza em outras culturas, quem determina o que é belo e qual é a conexão entre saúde e beleza. Quando as garotas com anorexia vêm até mim, elas dizem muitas vezes que acham bonito quando alguém é saudável, ri muito e tem alegria. Os pacientes com anorexia muitas vezes experimentam o oposto: Eles dificilmente podem ser felizes e não mais irradiar a alegria de viver que eles realmente acham bela".

Se a criança ganhar muito peso de repente

1 Devo evitar o assunto ou dirigir-me directamente ao meu filho quando ele ficar obeso, em vez de apenas gordinho?

Ina Blanc: "Eu não o faria tabu. As crianças sentem-no nos olhos quando os pais pensam que são demasiado gordos. Prefiro dizer isto em voz alta, e muito directamente. Porque as pequenas provocações muitas vezes se sentam muito profundamente e podem permanecer por muito tempo como uma voz interior negativa na criança. Falar também de forma educativa sobre o fato de que problemas de saúde podem ocorrer acima de um certo peso. Os adolescentes com excesso de peso geralmente precisam do apoio dos pais para encontrar o caminho de volta a um peso normal".

2 O que posso fazer se o meu filho está a ganhar peso?

Ina Blanc: "Mudar os hábitos de toda a família". Certifique-se de que tem um plano alimentar saudável e que todos os membros da família são activos, passam tempo ao ar livre, fazem exercício e dormem o suficiente. Você também pode enviar o seu filho a um nutricionista. Porque muitas vezes as crianças não podem aceitar muito bem os conselhos dos seus próprios pais sobre os seus hábitos alimentares".

3 É aconselhável consultar especialistas em todos os casos?

Ina Blanc: "Os pais podem apoiar os adolescentes durante a adolescência para ganhar uma boa consciência de saúde" Embora certas flutuações de peso sejam normais e o índice de massa corporal habitual não possa ser aplicado a crianças e adolescentes: "Para adolescentes que experimentam mudanças de peso graves, eu consultaria sempre o pediatra/ médico adolescente e discutiria em conjunto se o apoio psicológico e/ou médico é apropriado".

Ina Blanc dá dicas sobre como os pais podem lidar com os medos dos seus filhos.

Ina Blanc é psicóloga do Centro de Psicologia do Desenvolvimento e da Personalidade da Universidade de Basileia, onde é chefe da formação complementar em psicologia infantil e adolescente.