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Saúde

De mãos dadas: Como ajudar o seu filho a quebrar o hábito de morder as unhas

Morder unhas é um hábito para quebrar. Mas, na verdade, não é assim tão fácil. Muitos remédios são de pouca ajuda porque só combatem os sintomas, mas não as causas. Por que as crianças mordem as unhas e que métodos prometem sucesso.

Como os pais podem ajudar os filhos a quebrar o hábito de morder as unhas

As crianças muitas vezes precisam do apoio dos pais para quebrar o hábito de morder as unhas. Foto:


Para muitas pessoas, morder as unhas é tão nojento como apanhar o nariz. Como pais, é claro, não gostam de ver isto. Além disso, as unhas mordidas e rasgadas não só parecem desgrenhadas, como também podem ficar dolorosamente infectadas pela mordedura constante.

No entanto, a regra básica é: não repreender ou punir! Por regra, as crianças não mordem as unhas de propósito, certamente para não incomodar os pais. Muitas vezes eles próprios sofrem com isso.

A psicologia clínica mostra que a picada de unhas, como a gagueira, tiques ou Tourette, pertence ao grupo dos distúrbios de controle de impulsos. Aqui, uma tensão interna assegura que o comportamento impulsivo, neste caso a mordedura das unhas, é desencadeado automaticamente e solidifica-se através da repetição constante.

Isto significa que as crianças experimentam conscientemente morder as unhas, mas muitas vezes não é tão fácil de controlar. O simples facto de querer parar não é muitas vezes suficiente.

Porque é que as crianças mordem as unhas

Normalmente, a mordida das unhas começa na primeira infância, quando ainda há uma forte fixação oral, ou na puberdade, quando o stress emocional é muitas vezes muito pronunciado. Também há muito a dizer sobre uma predisposição genética: As crianças cujos pais são ou foram eles próprios esmurradores de unhas são mais propensos a isso.

Se você quer impedir as crianças de morderem as unhas, você deve, portanto, olhar para as situações em que a criança leva as unhas à boca. É melhor fazer um registo para que o seu filho possa tomar consciência das situações e das causas.

Ocasiões frequentes para morder as unhas são geralmente situações de stress ou frustração. Mas também tensão positiva, por exemplo, ao ver um filme, ou tédio, por exemplo, ao esperar. Ambos também podem ser uma espécie de stress para as crianças. As crianças perfeccionistas também tendem a morder as unhas. Morder as unhas ajuda a aliviar a pressão e tem um efeito relaxante.

Para quebrar o hábito a longo prazo, o estresse que está causando o problema deve ser reduzido ou outra compensação deve ser encontrada. No entanto, como o stress nunca pode ser completamente evitado, muitas vezes é mais sensato substituir a mordedura de unhas por novas acções de equilíbrio de stress, as chamadas acções substitutas, que não têm consequências perturbadoras.

Que remédios para morder as unhas prometem sucesso

Há muitas dicas para quebrar o hábito de roer as unhas. No entanto, a maioria deles só tem um sucesso moderado porque se dirigem apenas ao comportamento impulsivo visível, mas não ao doador do impulso interior. Apresentamos os métodos mais comuns com as suas vantagens e desvantagens. Muitas vezes pode ser útil combinar diferentes métodos. Por exemplo, a introdução de acções de substituição é mais bem sucedida se for positivamente reforçada com recompensas e encorajamento.

1 Verniz amargo

Já deve ter ouvido falar em polimentos especiais que podem ser pintados no prego. O gosto é nojento e deve impedir a criança de roer as unhas. Em alguns casos, este método pode realmente ajudar, mas apenas se for aplicado de forma consistente. No entanto, algumas crianças habituam-se ao sabor amargo ou simplesmente roem o verniz porque o impulso interior é maior. O método talvez valha a pena, especialmente com crianças mais novas.

2 A promessa de beleza

Outro método que é uma boa ideia com as filhas é cortar, limar e pintar as unhas. Desta forma, sua criança pode ver como as unhas dela podem ser bonitas e tem um incentivo para deixá-las em paz no futuro. Dica: Existem vernizes especiais solúveis em água para crianças pequenas que não contêm quaisquer substâncias nocivas.

Claro que este método tem um senão: o esmalte para crianças é uma espada de dois gumes. Afinal, a mensagem é: se suas unhas são mastigadas, você não está de acordo com o ideal de beleza. Afinal, não darias batom a crianças que mordem os seus lábios. Por outro lado, se ajudar, um pouco de cor nas unhas é comparativamente inofensivo. E o facto de as unhas mordidas não serem bonitas é um facto que o seu filho vai sentir mais cedo ou mais tarde de qualquer forma.
Independentemente do sexo da criança, você pode reduzir a necessidade de morder se você cortar as unhas da criança regularmente e limar as bordas. Especialistas recomendam que se dedique todos os dias a cuidar das unhas da criança.

3 Recompensas

Mais neutro seria certamente dinheiro como recompensa por parar de mastigar. Por cada unha não cortada que possa ser cortada no final da semana, você poderia colocar alguns cêntimos no mealheiro do seu filho. Para que o método de recompensa funcione, porém, a criança também deve ser basicamente auto-motivada para quebrar o hábito de morder as unhas. Desta forma, a recompensa funciona, na melhor das hipóteses, como um reforço positivo de uma mudança de comportamento desejada por si própria. Se não houver auto-motivação, a falta de recompensa pode ser rapidamente entendida como um castigo: Se eu morder as unhas, não recebo dinheiro nem verniz de unhas.

Leia também: O que as recompensas desencadeiam nas crianças

4 Ioga com os dedos em vez de morder as unhas

Profissionais treinados em comportamento recomendam a introdução de ações substitutas menos prejudiciais, como enrolar uma bola de massagem na mão ou girar um fidgetspinner. Desvantagem: É claro que você nem sempre tem esses dispositivos à mão. Por exemplo, eles são proibidos nas aulas. Portanto, é melhor pensar em outras atividades alternativas com a criança. Por exemplo, é recomendado sentar-se na mão ou apertar o punho. Este método é cientificamente baseado na psicologia comportamental, foi testado e testado muitas vezes e certamente vale a pena tentar. O seu sucesso, no entanto, depende do empenho e consistência da criança. Aqui explicamos como você pode introduzir ações substitutas passo a passo com o treinamento de reversão de hábitos.

5 Desacoplamento da terapia

O método relativamente novo de dissociação do neuropsicólogo Steffen Moritz também é considerado promissor. De acordo com um estudo, foi capaz de proporcionar alívio para pelo menos cerca de 50% das pessoas afetadas. Neste método, o impulso para morder as unhas é gradualmente desviado para uma acção diferente, motoricamente semelhante e finalmente completamente esquecido. Por exemplo, os dedos são direccionados para a garganta, estômago, nariz ou ouvido, em vez da boca. Você pode encontrar instruções aqui. Desvantagem: Este método ainda não é adequado para crianças pequenas.

6 Não pense sobre isso

Uma dica comum de pessoas bem-intencionadas é simplesmente parar de pensar em roer as unhas. Soa bem em teoria, mas praticamente não é possível ditar a si mesmo que pensamentos você tem. Por exemplo, diga a uma pessoa faminta para não pensar em comer. A fome não desaparece. E porque ele ainda está com fome, ele continuará a pensar em comida. Talvez até mais.

7 Ignorar

Esta dica é para os pais. Morder unhas normalmente não é uma doença que precise ser tratada. Em alguns casos, reações exageradas podem causar mais danos. Só se torna medicamente questionável se as crianças se ferirem no processo, sofrerem cronicamente de inflamação no leito das unhas ou sofrerem emocionalmente com isso. Nestes casos, deve falar com o seu pediatra e procurar ajuda terapêutica, se necessário.
No entanto, se a picada de unhas é mais um hábito irritante mas inofensivo, vale a pena esperar que ela cresça com o tempo. Segundo estimativas, até 45% das crianças e adolescentes mordem as unhas de vez em quando, entre os adultos ainda é cerca de 10%.

Treinamento de Inversão de Hábitos (HRT)

Como as crianças quebram o hábito de morder as unhas passo a passo com ações substitutas

O treino de inversão de hábito de acordo com N. H. Azrin e R. G. Nunn (1973) é um método de terapia comportamental que você também pode experimentar em casa sem suporte terapêutico. Neste método, a criança deve aprender padrões de comportamento que contrabalancem a mordedura de unhas e ajude-a a controlar a mordedura de unhas. Como isto requer um certo grau de auto-consciência, o método HRT é menos adequado para crianças pequenas. É também um pré-requisito que a própria criança esteja motivada para fazer isso e que os pais a apoiem.

1. Treine a autoconsciência: escreva junto com seu filho em que situações ele tende a roer as unhas e por quê. Por exemplo, ao fazer os trabalhos de casa, no carro ou antes das aulas de piano. Só quando a criança tiver compreendido as causas é que as acções de substituição podem ser introduzidas com sucesso. É importante usar uma linguagem apropriada para as crianças.
2. introduzir acções de substituição: Assim que a criança sentir vontade de morder novamente as unhas, deve escolher uma acção neutra mas agradável de substituição. Uma vez que estes exercícios devem ser tão divertidos quanto possível, um sistema de recompensa reforçado pode ser útil. Os pais também devem intervir de forma correctiva quando observam a criança a roer as unhas. No entanto, para manter uma relação motivadora, a criança deve ser elogiada pelos seus esforços muito mais frequentemente do que os seus erros devem ser apontados. Como regra geral, elogiar cinco vezes mais do que correto.
3. Mantenha a motivação elevada: Para que a acção de substituição funcione, é importante trabalhar continuamente na motivação. Fale com o seu filho uma e outra vez sobre o porquê de valer a pena parar de morder as unhas.
4 Generalizar acções de substituição: A fim de reforçar as ações de substituição, também ajuda a praticá-las na mente. A criança deve imaginar situações em que tipicamente morde as unhas. Em vez de mastigar, porém, a criança agora imagina a ação substituta. Basicamente, praticar durante cerca de 10 minutos por dia e registar o progresso.

Fonte: J.Margraf, S.Schneider (2009): Lehrbuch der Verhaltenstherapie, Banda 1