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Saúde

O terror da noite não é um pesadelo! O que ajuda

Se a criança de repente acorda gritando, não responde e se choca, é provavelmente um "terror noturno", um distúrbio do sono também chamado "Pavor Nocturnus". Perguntamos ao pediatra Dr. Fengeler o que ajuda em tais casos.

Terrores nocturnos: Um distúrbio do sono que afecta especialmente as crianças pequenas.

Qual é o problema? O terror da noite assemelha-se a uma birra do nada. Foto: iStock

Ainda há pouco, a criança estava a dormir pacificamente. Agora está agachada na cama, gritando em pânico, está completamente suada, seu coração está acelerado e não se deixará acalmar por nada nem por ninguém. Os terrores nocturnos ("Pavor Nocturnus") são motivo de grande preocupação para os pais, especialmente quando ocorrem pela primeira vez. Naturalmente, eles querem ajudar e confortar o seu filho. Mas logo fica claro que a criança não se deixa levar nos braços como de costume, pelo contrário: apesar dos olhos abertos, parece que não reconhece os pais. Cobre ainda mais e os pais sentem-se impotentes. O que há de errado com a criança?

O terror nocturno não é um pesadelo.

A ideia de um pesadelo rapidamente se sugere. Ao contrário do pesadelo, que geralmente atormenta uma criança na segunda metade da noite, o terror noturno ocorre na primeira metade do sono, muitas vezes antes da meia-noite. Uma criança que sofre um terror noturno é quase impossível de se acalmar, enquanto que uma criança que tem um pesadelo pode ser gentilmente acordada e embalada de volta ao sono. Talvez a criança possa se lembrar do seu pesadelo na manhã seguinte - mas não se lembrará do seu terror noturno.

Pavor Nocturnus é um distúrbio inofensivo do sono.

Pavor nocturnus (latim para terrores noturnos) , como os terrores noturnos são conhecidos na linguagem técnica, é um distúrbio do sono que ocorre principalmente em crianças pequenas e crianças em idade pré-escolar. Os bebés ainda não foram afectados. "Aproximadamente três a seis por cento das crianças experimentam regularmente terrores noturnos", informa a Associação Profissional de Pediatras e Médicos Adolescentes da Alemanha (BVKJ). Pavor nocturno ocorre quando uma criança emerge de uma fase de sono profundo sem sonhos, mas não acorda adequadamente.

Portanto, não está mais dormindo, mas também não está desperto, de modo que está completamente desorientado. Os pais não precisam se preocupar, porém: "Os terrores noturnos fazem parte do comportamento normal do sono de uma criança de dois a cinco anos e não são um distúrbio comportamental ou motivo de preocupação", explica o Serviço de Assessoria Materna e Paternal do Cantão de Berna. Pavor nocturnus não é um sintoma de doença mental.

A causa dos terrores nocturnos é muitas vezes o esgotamento

Se o sistema nervoso da criança ainda não estiver totalmente desenvolvido, podem ocorrer terrores noturnos. O cérebro ainda tem dificuldade em mudar do sono profundo para o sono de sonho. Durante os terrores nocturnos, o corpo já está acordado. Parece, move-se, mas a sua consciência ainda está adormecida.

Em algumas famílias, há também uma predisposição genética para Pavor Nocturnus. Exaustão também pode ser uma causa. "Crianças excessivamente cansadas ou doentes são mais propensas a desenvolver terrores nocturnos. Novos medicamentos ou dormir em um ambiente estranho também podem provocar um terror noturno", explica o pediatra Dr. Ulrich Fegeler.

Os terrores noturnos ocorrem frequentemente quando a criança está estressada. Por exemplo, quando iniciam a creche, jardim de infância ou pré-escola e têm de se habituar ao seu novo ambiente e aos prestadores de cuidados. As crianças sensíveis e atenciosas também são mais propensas a terrores noturnos.

O que os pais podem fazer - e o que não devem fazer

Os pais que já experimentaram um terror noturno com seu filho sabem que ele ou ela não pode ser acalmado imediatamente. No entanto, é bom agora dizer-lhe calmamente, uma e outra vez, que o seu mundo está bem, a mamã ou o papá está lá e ele está a salvo. No entanto, não tente sacudir o seu filho acordado para libertá-lo dos seus terrores noturnos: "Acordar uma criança nesta fase é contraproducente porque depois fica desorientada e confusa e tem dificuldade em adormecer novamente", diz o Dr. Ulrich Fegeler.

No entanto, enquanto a criança estiver em pânico, os pais podem protegê-la de ferimentos. Por exemplo, devem certificar-se de que a criança não cai da cama ou bate com as mãos e a cabeça enquanto bate na cama.

Quanto tempo dura o tremor secundário?

E embora os terrores noturnos pareçam muito assustadores, os pais não precisam de se preocupar. É útil saber que o fantasma geralmente passa após dois a dez minutos. "O acordar acontece de forma abrupta. A criança acalma-se rapidamente, sente-se cansada e logo adormece novamente", explica o Serviço de Aconselhamento Maternal e Paternal do Cantão de Berna.

Com que frequência é que isso acontece?

Terrores noturnos podem ocorrer uma e nunca mais ou em intervalos de anos ou meses. Se ocorrer num curto período de tempo e continuar a ser recorrente até à adolescência, faz sentido consultar um pediatra e passar uma noite no laboratório do sono.

O seu filho é propenso a terrores nocturnos? O que ajuda:

1 É importante assegurar um sono regular e suficiente. É bom que a criança se tenha esgotado o suficiente durante o dia! "Exercício suficiente durante o dia é importante para todas as crianças e as faz cansar de forma saudável", recomenda o Departamento de Saúde do Cantão de Basileia-Stadt.

2 Ver televisão antes de dormir em vez de agitar uma criança. Um ritual nocturno tranquilo que é sempre o mesmo ajuda a criança a adormecer em segurança. Primeiro escove os dentes, depois vista o pijama e leia ou conte uma história na cama ou reveja o dia - isto é o que um ritual para dormir pode parecer.

3 A temperatura do quarto também contribui para uma boa noite de sono. "A temperatura no quarto não deve ser muito quente (cerca de 18°C)", diz o Departamento de Saúde do Cantão de Basel-Stadt. "Dormir deve ter lugar em quartos o mais sossegados e tranquilos possível."